Barn som går eller cyklar till skolan är mer fokuserade och mindre benägna att vara överviktiga

För många år sedan började mina tjejer och jag koncentrera oss på att gå det korta avståndet till skolan när det var möjligt. Min äldsta dotter sa till och med att hon gillar att börja och avsluta sin skoldag med en trevlig promenad för att få hjärnan igång.

Forskningen stöder henne på detta. Att gå (eller cykla) till skolan är inte alltid ett praktiskt alternativ, men när det är säkert och förnuftigt verkar det verkligen ge barnen ett betydande uppsving, både i deras skolprestationer och deras allmänna hälsa.

Förbättrad koncentration

Fördelarna med en promenad eller cykeltur på morgonen kan pågå i timmar. (Foto: Dragon Images / Shutterstock)

Enligt resultaten från en dansk studie, till exempel, har barn som cyklar eller går i skolan bättre koncentration under hela skoldagen än sina kamrater som kör eller använder kollektivtrafik. Studien var en del av "Mass Experiment", ett projekt som utvärderade sambandet mellan kost och motion och ett barns koncentrationskraft. Forskare tittade på nästan 20 000 danska barn mellan 5 och 19 år och fann att de som cyklade eller gick till skolan presterade betydligt bättre på skoluppgifter som krävde koncentration (som att lösa pussel) än sina kamrater som drevs till skolan. Dessutom varade effekterna av den förbättrade koncentrationen i upp till fyra timmar efter att de tog plats vid skrivbordet.

Niels Egelund från Aarhus universitet i Danmark, som genomförde forskningen, berättade för webbplatsen att han var förvånad över hur gynnsam denna övning var för studenter - ännu mer än diet. "Resultaten visade att att äta frukost och lunch har en inverkan, men inte så mycket jämfört med att ha tränat, " sade Egelund. "Som elever i tredje klass, om du tränar och cyklar till skolan, ökar din förmåga att koncentrera sig till motsvarande någon ett halvt år längre i sina studier."

Lägre risk för övervikt

Annan forskning har också kopplat promenader eller cykling till skolan med förbättrad prestanda i skolan, samt bredare hälsofördelar. I en studie från 2019 publicerad i BMC Public Health från Storbritannien, fann forskare till exempel att barn som regelbundet går eller cyklar till skolan är mindre benägna att vara överviktiga eller feta än de som reser med bil eller kollektivtrafik. Studien tittade på mer än 2000 skolbarn i primäråldern över London och avslöjade att promenader eller cykling till skolan är en stark förutsägare för fetma, ett resultat som var konsekvent över grannskap, etniska och socioekonomiska bakgrund.

I stället för att använda kroppsmassaindex (BMI), som de beskriver som "ett felaktigt sätt att mäta hälsoriskerna i samband med fetma", mätte studiens författare kroppsfett och muskelmassa för att undersöka hur de korrelerar med fysiska aktivitetsnivåer.

"Våra resultat tyder på att ingripanden som främjar regelbundet deltagande i idrott och särskilt aktiv pendling till skolan kan vara lovande för att bekämpa barnfetma - det är något så enkelt att genomföra, och det gör så stor skillnad, " sade första författaren Lander Bosch, en Doktorand vid University of Cambridge, i ett uttalande.

Uppmuntra båda vägarna

Endast cirka 13% av yngre studenter i amerikanska skolor går eller cyklar till skolan. (Foto: Travel_Master / Shutterstock)

I USA är de nationella siffrorna för promenader och cykling till skolan fortfarande låga. Bara 13% av amerikanska studenter mellan 5 och 14 år gick eller cyklade vanligtvis till skolan 2009, enligt Safe Routes to School, jämfört med 50% 1969. I en rapport från 2016 från US Centers for Disease Control and Prevention (CDC), forskare fann att på de flesta skolor gick eller cyklade 10% av eleverna en genomsnittlig dag.

Vissa elever har inte en mycket gångbar eller bikabel väg till skolan, även om många som fortfarande åker i bilar eller kollektivtrafik. 1969 bodde cirka 41% av amerikanska barn mellan dagis och åttonde klass inom 1 mil från skolan, enligt Safe Routes to School, och 89% av dem gick eller cyklade vanligtvis. Under 2009 bodde bara 31% av K-8-eleverna inom en mil från skolan, men även inom den gruppen gick ofta bara cirka en tredjedel eller cyklade.

Är det inte ironiskt att vi som föräldrar spenderar så mycket tid, pengar och ansträngningar att skicka våra barn till olika fritidsaktiviteter varje dag för att ge dem träning för sina hjärnor och kroppar, när man helt enkelt hjälper dem att gå eller cykla till skolan kan ge en ännu större fördel?

Redaktörens anmärkning: Den här artikeln har uppdaterats med ny information sedan den ursprungligen publicerades i februari 2013.

Relaterade Artiklar