Behöver min hund verkligen tandvård?

Mina tandbesök involverar vanligtvis en lång tandstädning och en högtidlig föreläsning om vikten av tandtråd. Varje besök lovar jag att ändra mina onda vägar och erbjuder några svaga ursäkter för hur jag lyckades falla av vagnen igen.

"Det är OK, " säger min hygienist alltid och planerar nästa möte. "Du håller oss i affärer."

Ingenting förändrar verkligen beteende som en stans i fickboken. Förutom skyhöga tandräkningar kan dålig tandhygien leda till tandköttssjukdomar, tandförlust och till och med hjärtsjukdomar - och dessa problem är inte begränsade till människor. Husdjur riskerar också en kortare livslängd när tandvård upphör. Mitt mål är nu kortare tandbesök för mig och min hund Lulu. Här är några väsentliga hjälpmedel som hjälper dig att spara tid och pengar på att ta hand om ditt husdags pärlemor.

Veterinär rengöring involverar mer än tandtråd och fluor

I en studie från American Pet Products Manufacturer Association (APPMA) från 2010 hade cirka 25 procent av hundägarna köpt tandprodukter under det senaste året. Medan 32 procent av hundägarna sa att de borstade sina husdjurständer, gjorde de flesta det bara några gånger om året - inte tillräckligt för att verkligen påverka. Med tiden kräver att tandstenen byggs professionell vård på veterinärens kontor. Din veterinär börjar med att utvärdera graden av tandköttssjukdom, från steg 1 till steg 4, innan du planerar en rengöring.

I steg 1 kanske du märker en viss uppbyggnad av tandsten eller plack. Steg 2 indikerar tandsten, plackuppbyggnad och svår tandkötts, tillsammans med blödning och inflammation längs tandköttet. I steg 3 kan det förekomma recession i tandköttet, men effekterna av parodontal sjukdom kan fortfarande vara reversibla. I steg 4 lider husdjur av svår tandkörteledgång, rotutsättning, mobila tänder och till och med tandförlust. Prisskillnaden mellan städ 1-rengöring och steg 4-rengöring kan vara $ 1 000 eller mer.

"Tyvärr tar många människor inte riktigt bra hand om deras husdjurs tänder, " säger DeAndre Upton, en registrerad veterinärtekniker vid Eagle's Landing Veterinary Hospital i Georgia. "När ägarna kommer in och säger: 'Min hund behöver sina tänder rengöras', [husdjur] befinner sig i ett steg 3, steg 4."

På dagen för tandvård bör husdjur dyka upp med tom mage. Efter att ha tagit röntgenstrålar och utfört blodarbete för att bedöma ditt husdags hälsa, kommer veterinärer att administrera en IV och lugna djuret innan skalning och polering av tänder. (Kolla in den här videon om processen.) Kostsamma tandutdrag kan vara nödvändiga, beroende på svårighetsgraden av tandköttssjukdom. En fluoridbehandling avslutar processen. Efter allt detta drama är det viktigt att hålla de pärlemorvita friska med regelbunden borstning, tuggar och kanske till och med en specialdiet som innehåller enzymer som bryter tandsten ovanför tandköttet.

Administrera ett gram förebyggande - dagligen

Amazon.com bär nästan 2 000 produkter - allt från tuggar till vatten tillsatser - som hjälper till att förbättra ditt husdjur tandhälsa. Enligt APPMA köps tandborstar, produkter för kontroll av tandsten, tandkräm för husdjur och andetagskontroll. Men Dr. Joey Frasier från Eagle's Landing Animal Hospital säger att det lönar sig att hålla det enkelt. Börja med att gnida en mjuk tvättduk, en gammal tandborste eller till och med en pappershandduk längs den yttre tandköttet och hjälpa ditt husdjur att anpassas till processen. Följ med mycket vatten, mycket beröm och ett löfte att upprepa regelbundet.

"Mina hundar sitter vid dörren till badrummet och ser på mig borsta tänderna, " säger Ginna Stephenson från Park Pet Supply i Atlanta. "De vet när det är deras tid, och jag gör det till en behandling för dem."

För att göra borsten lite mer smakfull föreslår Stephenson smaksatt tandkräm för husdjur till Park Pet-kunder. Förutom smaksättning med kyckling eller nötkött, säger hon att malt-smaksatta versioner fungerar bra för katter. Leta efter pasta som inkluderar enzymer för att bryta ner de yucky grejerna om ditt husdjur lider av tandstenuppbyggnad.

"Saker har utvecklats under åren, " säger Mary Ellen Burgoon från Park Pet Supply. "Det här är inte din fars hundpasta."

Hon föreslår tandsköljning, som kan läggas till vattenskålen, om husdjur inte tål borstning. Stephenson leder ofta sprutade kattägare till munvårdspulver som kan sättas till mat eller en oral gellösning, som blandas med saliv för att bryta ner plack längs tandköttet.

Eftersom de flesta hundar tycker om att tugga allt inom räckhåll är det lite lättare att kontrollera plack och tandstenuppbyggnad. Lulu är delvis till stenhårda Nylabones. Stephens styr också klienter till naturliga alternativ som hjortvinklar, ben eller pinnar som alternativ till råa tuggar, som ofta hamnar på återkallningslistor på grund av salmonella. Hon säger att stenhårda Himalaya Churpi Chews, gjorda av mjölk, salt och limejuice, snabbt har blivit en kultfavorit bland kunderna. Men Burgoon varnar för att alla husdjur bör övervakas när man använder tuggar eftersom alla produkter utgör en potentiell kvävningsrisk.

I en föregående kolumn erbjöd jag några naturliga botemedel mot dålig doggie-andedräkt. Det hjälper också att lägga till frukter som äpplen eller grönsaker som morötter till din hunds diet, vilket ger tänderna ett bra träning medan magen fylls på snacks med låg fetthalt.

Kom ihåg, glöm inte att borsta!

Relaterad på webbplatsen:

  • Hur du borstar hundens tänder
  • Varför äter hundar deras poop?
  • Hemhjälpmedel för loppor på hundar
  • Varför slickar hundar alltför mycket?

Foto: StephenMitchell / Flickr

Relaterade Artiklar