Bör hundar ha lagliga rättigheter?

2011 tog Bob och Elizabeth Monyak sina hundar, Lola och Callie, till en husdjursk kennel i Atlanta. Under hundens vistelse blandade kennelpersonalen djuren mediciner, som landade Lola på sjukhuset med akut njursvikt. Hon dog nio månader senare.

Monyaks stämde, men enligt lagen betraktas hundar som egendom och kenneln hävdade att Lola hade ”inget verkligt marknadsvärde” eftersom hon var en räddningshund som adopterades gratis. Monyaks fall tog slutligen vägen till statens högsta domstol, och denna månad beslutade domstolen i ett enhälligt beslut att en jury kan avgöra ett husdags monetära värde - inte marknaden.

I slutändan betraktades Lola fortfarande som egendom i lagens ögon; men genom att erkänna att ett husdjur är värt mer än bara vad som betalades för det, går detta fall med en mängd andra som återspeglar en betydande förändring i hur det amerikanska samhället betraktar människans bästa vän.

Varför ska hundar ha rättigheter?

Även om du inte hittar omnämnandet av hundarnas rättigheter i Bill of Rights, har hundar till viss del rättigheter enligt amerikansk lag. "De senaste tio decennierna har det funnits många lagar som riktar sig till katter och hundar specifikt och ger dem vad många advokater skulle anse som rättigheter, vare sig det är rätten att vara fri från grymhet, rätten att räddas från en naturlig katastrof eller rätten att få sina intressen beaktas i en rättssal, säger journalisten David Grimm till National Geographic.

Enligt lag är hundar fortfarande egendom, vilket gör dem inte juridiskt annorlunda från möbler eller andra föremål i ditt hem. Men experter säger att sådana beslut i Monyak-fallet ändrar detta. När allt kommer omkring var detta verkligen inte första gången som en domstol vägde en hunds värde, liksom dess rätt till liv. När en Texas-hund avplättades avlivades 2012, beslutade andra överklagadomstolen i Fort Worth "det speciella värdet av människans bästa vän bör skyddas" och gav hundar i själva verket en ökad juridisk status genom att erkänna att husdjur är mer än bara egendom.

Avgöranden som detta verkar återspegla vårt känsla. Enligt en undersökning i Harris anser 95 procent av amerikanerna att deras husdjur är familjemedlemmar. Nästan hälften av de prövade köper födelsedagspresenter till sina husdjur, och tre av tio lagar ofta mat för djuren som delar sina hem precis som de gör för familjen.

"Som husdjur har blivit familj i våra hem, " skriver Grimm i sin bok, "Citizen Canine: Our Evolving Relationship with Cats and Dogs", "de har också blivit familj i lagens ögon."

Men det är inte bara vår tillgivenhet till människans bästa vän som har lett till att följeslagarnas växande juridiska erkännande. Under de senaste åren har forskning visat att hundar inte är så annorlunda än oss. De har inte bara förmågan att känslor, utan de har också förmågan att läsa våra känslor.

"Vetenskap har visat att hjärnans sinne är ungefär lika stort som ett mänskligt barn mellan två och tre år, " skriver hundsexpert och neuropsykologisk forskare Stanley Coren. "Som ett litet barn har hunden alla de grundläggande känslorna: rädsla, ilska, glädje, avsky, överraskning och kärlek."

Och 2013, efter två år med studier av MR-skanningar av hundar, konstaterade Emory-forskaren Gregory Berns, "hundar är människor också."

Till och med påven Francis har tänkt på djurens upplevelse som hundar och noterat ”varje grymhet mot någon varelse strider mot människors värdighet” och att vi en dag kommer att se djur i himlen eftersom ”paradiset är öppet för alla Guds varelser. "

Denna växande mängd vetenskapliga bevis, i kombination med en medkännande förståelse av banden mellan mänskligt och följeslagande djur, har lett till förändringar i hur vårt rättssystem fungerar. Till exempel blir det vanligare att husdjursägare stämmer för mentalt lidande och förlust av kamratskap när en hund eller katt dödas, och domare har till och med börjat ta hänsyn till husdjurens bästa för vårdnadssaker.

Tänk om människans bästa vän hade samma rättigheter som mannen?

Den amerikanska veterinärmedicinska föreningen oroar sig för att om lagen erkänner husdjur som familjemedlemmar, kan veterinärer lätt åtalas för felbehandling. (Foto: DuxX / Shutterstock)

2014 klassificerade det franska parlamentet djur som ”levande varelser” istället för bara egendom. Förra året godkände Nya Zeeland ändringsförslaget för djurskydd och erkände att djur är väsentliga varelser precis som människor. Och i december beviljade Quebec djur samma rättigheter som barn enligt dess lagar.

Med så många länder som erkänner en ny juridisk status för djur, särskilt husdjur, verkar det bara naturligt att andra skulle följa efter. Men inte alla vill att lagen ska se på människans bästa vän annorlunda, och en av de största motståndarna mot den här i USA är American Veterinary Medical Association (AVMA).

Det är förståeligt fördelaktigt för veterinärer att vi behandlar våra husdjur som barn. När allt kommer omkring, om du tänker på din hund som en familjemedlem, är du troligtvis villig att spendera en hel del pengar för att hålla familjemedlet friskt.

Organisationer som AVMA är dock oroliga för att om lagen erkänner husdjur som familjemedlemmar, kan veterinärer lätt åtalas för felbehandling. Med andra ord, en hund som är lagligt värd bara sina adoptionskostnader är mycket mindre riskabel att operera med.

"Veterinärerna befinner sig i en mycket svår situation, " sade Grimm. "De gynnas när vi tar hänsyn till våra husdjur i familjen, men de börjar också se den andra sidan av det också. När vi ser våra husdjur som barn, stämmer vi som om de är barn när saker går fel. ”

Det finns också oro för att husdjursägare själva kan förlora rättigheter genom att erkänna husdjur som människor enligt lagen. Kritiker säger att djur får sådan juridisk status kan leda till argument för att hundar inte kan sprutas eller kastreras mot sin vilja, till exempel. Andra säger att att ta ett sådant steg kan leda till mycket lettsindiga och dyra rättstvister såväl som en halt sluttning som kan leda till slut på jakt och avel.

"Så långt framme som vissa av de här sakerna kan låta, vi är på denna dramatiska bana, och det är verkligen oklart vart vi ska, " sade Grimm. "Det finns många oavsiktliga konsekvenser av att behandla husdjur som människor."

Relaterade Artiklar