Bulldogs möter hälsoproblem från vårdslös avel

Bulldogs har vuxit enormt i popularitet i USA under det senaste decenniet - stigande från den 21: e mest populära rasen 2000 till den sjätte mest populära 2010, enligt American Kennel Club - men samma egenskaper som gör dem attraktiva för ägarna hotar också rasens hälsa, konstaterar en expansiv rapport från New York Times Magazine.

I årtionden har bulldogs avlats för att framhäva ansikts- och kroppsegenskaper som får dem att se mer ut som mänskliga barn. De har kortare ansikten, stora ögon, korta ben och stora huvuden med enorma leenden. Men dessa fysiska egenskaper lämnar också bulldogs benägna till andningsproblem, svårigheter att gå och en oförmåga att föda utan operation.

"Det är det mest extrema exemplet på genetisk manipulation i hundavelsvärlden som resulterar i medfödda och ärftliga problem, " berättade Humane Society President Wayne Pacelle till tidningen.

Andra bulldoghälsoproblem orsakade av kritisk avel inkluderar "öron- och ögonproblem, hudinfektioner, luftvägsbesvär, immunologiska och neurologiska problem", liksom den högsta nivån av höftdysplasi hos alla hundraser, enligt tidskriften.

Allt detta får journalisten Benoit Denizet-Lewis att fråga om det är "etiskt försvarbart att fortsätta avla [bulldogs] alls."

Den brittiska kennelklubben har redan svarat på krisen genom att revidera standarden enligt vilken den bedömer bulldograsen. Den nya standarden kräver nu ett något mindre och bredare huvud än tidigare, tillsammans med en mindre grad av rynkor i ansiktet. Bulldog Club of America, som sätter standarden i USA, berättade för tidningen att de inte har några planer på att ändra sin standard.

Tragiskt nog är dessa hälsoproblem inget nytt. 1994 körde tidningen Time en omslagshistoria på bulldogs och skyllde American Kennel Club, legitima uppfödare, valpkvarnar och den krävande allmänheten för rasens hälsoproblem. (Online-versionen av artikeln är daterad 2001.)

Webbplatsen Bulldogs World skyller också på vad den kallar "trädgårdsuppfödare" för rasens öde och säger "Det kan ta många år för ansvarsfulla uppfödare att korrigera skadorna som görs av några få trädgårdsuppfödare." Webbplatsen varnar för att uppfödning av bulldoggar bara ska göras av kärlek, och att ansvarsfulla uppfödare inte kommer att hitta någon vinst med att uppfosta djuren. Även med ansvarsfull uppfödning säger webbplatsen att de flesta bulldoggar nu kräver konstgjord insemination för att uppnå graviditet och så många som 95 procent av bulldoggfödslingar uppnås genom C-avsnitt.

Bulldog Club of America Rescue Network erbjuder flera tips för att anta bulldoggar, inklusive att se till att din lokala veterinär förstår rasens hälsobesök. Webbplatsen föreslår att 24-timmars akut veterinärvård finns tillgänglig, håller bulldoggar från heta områden eftersom de är känsliga för värmeutmattning och förhindrar att djuren överanstränger sig själva.

Relaterade Artiklar