CO2 101: Varför är koldioxid dåligt?

Vi hör mycket om koldioxid när vi pratar om klimatförändringar, men ibland är det viktigt att gå tillbaka och undersöka varför för mycket koldioxid i atmosfären är en dålig sak.

CO2 - en naturligt förekommande gas som också släpps ut på stora nivåer av mänsklig aktivitet - är en av flera växthusgaser i vår atmosfär. Andra växthusgaser inkluderar vattenånga, metan, ozon, kväveoxid och halokolväten. För att förstå effekterna av dessa gaser börjar vi först med solen, som skickar solstrålning i form av ljus till jorden. Atmosfären avleder en del av denna strålning, medan resten träffar planetytan och värmer upp land och hav. Jorden strålar sedan tillbaka sin egen värme i form av infraröda strålar. Vissa av dessa strålar fly atmosfären, medan andra absorberas och sedan släpps ut av de atmosfäriska gaserna. Dessa gaser - växthusgaserna - hjälper sedan till att hålla planeten vid sin normala temperatur.

Under miljoner år reglerades produktionen av växthusgaser av planets naturliga system. Gaserna skulle absorberas och släppas ut med en relativt jämn hastighet. Temperaturen bibehölls under tiden på en nivå som stödde livet runt om i världen. Miljöskyddsbyrån karakteriserar detta som "en balansåtgärd."

Människor ändrade balansakt från början av andra hälften av 1700-talet, i början av den industriella revolutionen. Sedan den tiden har vi lagt till växthusgaser, främst koldioxid, till atmosfären i en ständigt ökande takt, fångar den värmen och värmer upp planeten. Även om det finns flera växthusgaser - vissa är kraftigare än andra - representerar CO2 för närvarande cirka 84 procent av alla växthusgaser som släpps ut av mänsklig verksamhet, totalt cirka 30 miljarder ton per år. Det mesta härrör från förbränning av fossila bränslen för el och transport, även om industriella processer och skogsbruk också bidrar starkt.

Före den industriella revolutionen var koldioxidnivåerna cirka 270 delar per miljon (ppm). Koldioxidnivåerna var cirka 313 ppm 1960. De nådde 400 ppm tidigare i år. Många klimatforskare säger att nivåerna måste sänkas till 350 ppm för att undvika effekterna av klimatförändringar.

Bild: NOAA

Koldioxid påverkar inte bara atmosfären, enligt NASA. Det har också gjort haven cirka 30 procent surare, vilket påverkar en mängd olika havsorganismer. Den procentuella andelen förväntas också öka de kommande åren.

Uppenbarligen kommer allt detta kol som vi har lagt till atmosfären inte att försvinna över en natt. Effekterna kommer att vara destruktiva och långkända. Men genom att förstå effekterna av koldioxid kan vi förhoppningsvis ta steg mot att minska våra utsläpp och, om vi verkligen har tur, undvika de sämre effekterna av klimatförändringar som ännu kommer.

Relaterade Artiklar