Cryosleep: Det är inte bara science fiction längre

Om du är en aficionado från sci-fi-filmen, har du kanske hört talas om att du sov. Heck, om du inte har bott under en sten, vet du att förra årets blockbuster "Interstellar" ger det en huvudroll. Det visar sig att det inte bara är fantasin. I slutet av förra året avslöjade NASA, tillsammans med de Atlanta-baserade SpaceWorks Enterprises, planer på att dramatiskt förändra hur vi gör rymdresor genom användning av kryosleep.

Även om det är tekniskt genomförbart har ett uppdrag till Mars förblivit utom räckhåll på grund av kostnaden och den stora massan för den mänskliga belastningen. Faktum är att människans besättning och alla saker som följer med oss ​​har en direkt inverkan på uppdragsmassan, såväl som antalet lanseringar som krävs för resan och komplexiteten. Dr. Bobby Braun, tidigare NASA-chefsteknolog, sa: "När du introducerar människor, det är en storleksordning eller två mer utmanande."

Forskare tror att de kan lösa problemet genom användning av torpor eller kortvarig viloläge, som visar sig finnas naturligt bland ett antal däggdjursarter. Genom att skapa en livlig stasis-livsmiljö där rymdfärjebesättningen "vilar" under mycket av sin resetid, blir ett rymduppdrag till Mars mer genomförbart. Forskarna baserade sin metod på användningen av inducerad hypotermi i medicinska situationer. I själva verket används medicinskt inducerad hypotermi för att behandla olika tillstånd, från nyfödda encefalopati till traumatisk hjärnskada eller ryggmärgsskada. Det sänker en patients kroppstemperatur för att minska risken för ischemisk skada på vävnad efter en period av otillräckligt blodflöde.

Medicinskt inducerad hypotermi har endast använts i kritisk patientvård. Tills nu.

Hur det skulle fungera

Standardbostadsområden i en rymdfärja skulle ersättas med en livsmiljö där de trycksatta volymen skulle minska kraftigt. Kammaren skulle möjliggöra för sex besättningsmedlemmar att samexistera i ett statligt tillstånd samtidigt. Ett hypotermiskt tillstånd skulle sannolikt induceras genom att kyla kroppens kärntemperatur (inducerad på ett av tre sätt), vilket skulle hända långsamt under några timmar.

Medan besättningsmedlemmarna är i ett hypotermiskt tillstånd, skulle olika sensorer anslutas till dem så att deras förhållanden kunde övervakas. De skulle få näring intravenöst via TPN - total parenteral näring. Vätskan skulle innehålla alla väsentliga element för att en mänsklig kropp ska fungera. Dessutom skulle en kateter införas för att tappa urin. Eftersom inga fasta ämnen konsumeras skulle matsmältningssystemet och därför behovet av tarmfunktion vara inaktivt. Elektromagnetisk muskelstimulering skulle skydda viktiga muskelgrupper från atrofi.

Besättningen skulle befinna sig i detta medicinskt inducerade hypotermiska tillstånd i 14 dagar åt gången, där besättningsmedlemmarna vänder sig under två eller tre dagar åt gången för att säkerställa att besättningen och fartygets behov tillgodoses.

Fördelarna med detta scenario? En stor minskning av förbrukningsvaror på grund av en inaktiv besättning, en dramatiskt lägre tryckvolym som krävs för bostadsområden och förmågan att eliminera saker som en matgalleri, träningsutrustning, underhållning, etc. SpaceWorks säger verkligen att massan på en shuttle med en besättning i torpor skulle vara 19, 8 ton, mindre än hälften av referenshabitatets massa.

Låter lockande - åtminstone för oss på marken. Fortfarande behöver mycket mer forskning göras och många fler frågor återstår att besvara, men grunden för att förvandla saker av science fiction till en praktisk verklighet finns där.

För att ta reda på mer om livsmiljön torpor stasis, se till att kolla NASA och SpaceWorks fullständiga presentation.

    Relaterade Artiklar