Den här grottasalamanderen stannade helt stilla i 7 år, men den var inte död

När du är blind och bor i en grotta finns det mycket tid att sitta och tänka.

Det är kanske det som den här grottasalamanderen gjorde upp till under en sjuårsperiod att göra absolut ingenting.

Forskare som observerade amfibier i grottbostäder kända som olms ( Proteus anguinus ) var tvungna att visa en anmärkningsvärd mängd tålamod innan de kunde rapportera något om ett av deras taggade exemplar. Det är bra att studien var utformad för att pågå i åtta år, eftersom den här olmen satt helt stilla för sju av dem.

Olms lever stillesittande livsstilar på grund av deras intetsägande livsmiljöer, och har utvecklats till att leva i bekmörka undervattensgrottor. De har tappat ögonen och nästan hela deras hudpigmentering, som framträder som spöklikt vita, blinda babydrakar. Forskare tror att de kan leva i mer än 100 år, och deras metabolism är så långsam att de bara behöver äta ungefär en gång per decennium, rapporterar CNET.

När du tänker på att de inte har några naturliga rovdjur och bara söker en kompis vart 12, 5 år eller så, är det lättare att förstå varelsernas latskap - även om ingen kunde ha gett sig att denna nivå av inaktivitet var möjlig.

För studien dyker forskare från Storbritannien och Ungern ut i mörkret i grottorna i Bosnien-Hercegovina där dessa amfibier bor. De samlade in exemplar för hand och injicerade en synlig implantatelastomer under varje djurs svansfinkhud, som en märkningsmetod. Olmarna placerades sedan tillbaka på den exakta platsen för fångst, och forskare återvände för att kontrollera dem regelbundet under en åttaårsperiod.

Det visar sig att observera olmar är den biologiska motsvarigheten till att titta på färg torr.

Majoriteten av de taggade individerna rörde sig mindre än 10 meter under studiens gång, varvid den nämnda stillasittande individen rörde sig minst bland dem, bara en gång under observationsperioden.

Men medan det inte var mycket aktivitet att observera, finns det mycket mer i studien än att bara vänta på att salamandrar ska flytta. Eftersom olmar reproducerar sig i en så lugn takt är de otroligt sårbara för till och med mindre förändringar i deras miljö. De kan därför fungera som avgörande indikatorer för hur mänsklig miljöpåverkan når ut.

"Arternas låga reproduktionsaktivitet, tillsammans med den rapporterade extrema platstroskapen, gör detta högsta rovdjur för vattenlevande grottasamhällen mycket sårbara och en känslig bioindikator för livsmässigt förändrade mänskliga aktiviteter", skrev studiens författare.

Studien publicerades i ZSL Journal of Zoology.

Relaterade Artiklar