Den mystiska världen av albino redwoodträd

Du kanske redan känner till albinism hos människor och andra djur, men visste du att det också finns albinoväxter?

Det mest livskraftiga exemplet på detta fenomen är albino redwood. På grund av en genetisk mutation kan dessa sällsynta växter inte producera klorofyll, vilket lämnar sina nålar vita eller svagt gula istället för den typiska gröna.

En brist på klorofyllproduktion skulle vanligtvis innebära en automatisk dödsdom för de allra flesta växter, men dessa "everwhites" har ett speciellt knep i ärmet som kan säkerställa deras överlevnad: parasitism.

Så länge de har grodde tillräckligt nära ett friskt, icke-albino redwood (vanligtvis deras moderträd), kan de ympa sina rötter på den friskare individen och ta upp viktiga fotosyntetiserade näringsämnen.

På ytan låter det som att dessa träd har ett ganska sött arrangemang, men sanningen är att denna freeloader-strategi inte är utan dess utmaningar. Även när de matar de friskaste träden, är många albino redwoods svaga och undernärda, varför så många av dem ser ut som döda julgranar:

Humboldt Redwoods State Park har några albino redwoods. (Foto: Redwood Coast / flickr)

Låsa upp albino redwoods hemligheter

En ännu sällsyntare variation av denna genetiska mutation är den kimära albino redwooden, som har bladverk som inkluderar friska gröna vävnader såväl som svagare albinovävnader.

Det som är anmärkningsvärt med redwoodchimärer är att de har två olika uppsättningar av DNA, vilket är som att ha två olika människor som bor i en kropp. Denna typ av träd är så sällsynt att av miljoner tunnland redwood skog i Kalifornien finns det bara 10 kända chimeraindivider.

Redwoods visar naturen i alla dess färger. (Foto: Redwood Coast / flickr)

I en National Geographic-artikel 2014 som profilerade kampen för att rädda ett sådant chimärt prov i Cotati, Kalifornien, undrade Zane Moore, då en Colorado State University botanikstudent, om albinismen kan vara ett anpassningsbart svar på externa miljökrafter:

"Albinos tenderar att vara nära redwood-övergångszoner, och alla som vi studerar ser ut att vara stressade. Så en idé är att albinism är en anpassning för att hantera stress. Vi har sett ett ovanligt antal mycket unga albinoer dyka upp, vilket kan vara på grund av den torka som Kalifornien och västern upplever. "

Det visar sig att Moore var på något. Två år senare har Moore - som nu är doktorand vid University of California, Davis - funnit att albino redwoods nålar innehåller höga halter av tungmetaller som nickel och koppar. Albino redwood verkar suga upp föroreningar från jorden och lagra den, hålla den borta från andra, friskare redwoods.

"De förgiftar i grund och botten sig själva", sa Moore till Mercury News. "De är som en lever eller njure som filtrerar gifter."

Medan de nya resultaten inte ger någon förklaring till rödvedens albinism, så är det verkligen en potentiell stressfaktor för de självofferande träden att blinda upp gifter från jorden.

Albino redwoods kan hålla toxiner ur skogen som gör det möjligt för andra redwoods att frodas. (Foto: WolfmanSF / Wikimedia Commons)

Skydda träden

Platserna för albino redwoods hålls hemliga för att säkerställa deras överlevnad. (Foto: Kevin Bertolero / flickr)

Liksom många andra sällsynta och forntida träd, är de exakta platserna för dessa albino- och chimera-redwoods ofta höljda i sekretess i ett försök att säkerställa deras fortsatta överlevnad, men om du hoppas kunna skymta ett av dessa spöklika träd, finns det flera platser att visa dem i Kaliforniens Humboldt Redwoods och Henry Cowell Redwoods statsparker.

Ta en snabb rundtur i Henry Cowell Redwoods State Park och lära dig mer om dessa anmärkningsvärda "skogens fantom" i videon nedan:

Denna berättelse publicerades ursprungligen i april 2015 och har uppdaterats med nyare information.

(Infoga foto av nålar: Cole Shatto / Wikimedia Commons )

Relaterade Artiklar