Den nyfundna bläckfiskmasken från de djupa frestar forskarna

Forskare med Woods Hole Oceanographic Institute och University of California, Santa Cruz, har upptäckt en art i Celebeshavet som kan vara den saknade länken mellan arter som bara bor i havsbottenens lera och de som bara lever i vattenspelaren.

Woods Hole-forskarna kallade den nyupptäckta varelsen en bläckfiskmask eftersom den hade egenskaper hos båda arterna, men den har sedan dess fått det vetenskapliga namnet Teuthidodrilus samae . Varelsen är en annelid, samma filyl till vilken även mejmask tillhör.

Forskarna använde en fjärrstyrd undervattensbotten för att hitta bläckfiskmaskar mellan 9 200 fot och 9 500 fot djup (2 800 till 2 900 meter) i bassängen mellan Indonesien och Filippinerna, bara 330 fot (100 meter) från golvet i Celebeshavet. De nyfundna arterna verkade vara ovanligt rikliga för varelser som bor i sådant djupt vatten.

Cirka storleken på handflatan har bläckfiskmasken en avsmalnande kropp med en färg som övergår från svart till brun. De stora musklerna precis under huden, som används för simning, glöder en skimrande, iriserande rosa färg. Längs sidan av kroppen finns glitteriga borst som hjälper den att simma, och 10 långa bilagor hänger vid dess främre ände - förmodligen används för att samla mat, sa UC Santa Cruz marinbiolog Karen Osborn.

Arten är en speciellt spännande upptäckt eftersom den kan representera en saknad länk eller övergångsart, säger Osborn, som är huvudförfattare till tidningen som visas i denna veckas utgåva av tidskriften Biology Letters.

"Detta är en mellanart mellan bottenfäderna - saker som lever i leran på havsbotten - och andra arter som lever i vattenspelaren men aldrig går på golvet, " sa Osborn till OurAmazingPlanet.

Att studera de nyfundna arterna kan hjälpa till att sammanföra varelsernas evolutionära historia och bestämma vilka egenskaper de anpassade.

Celebes Sea bassängen är omgiven av diken som, enligt Osborn, förhindrar arter från utanför bassängen från att blanda sig med arter i bassängen under cirka 1 500 meter. "Det är verkligen djupt och isolerat från resten av vattnet, " sa Osborn. "Så evolutionärt kan saker och ting där nere vara riktigt annorlunda."

Det riktigt djupa havet har knappast utforskats, och med bläckfiskmasken kommer antydan till många fler oupptäckta arter.

"Att hitta stora rikliga djur som detta i djupvattenspelaren visar oss hur mycket vi inte vet om vad som finns där nere, " sade Osborn. "Föreställ dig alla andra saker som kan vara där nere."

Den här artikeln trycktes på nytt med tillstånd från OurAmazingPlanet.

Relaterat på OurAmazingPlanet.com:

  • Världens fräckaste djur
  • Bildgalleri: Creatures from the Census of Marine Life
  • Bildgalleri: Freaky Fish
Bild av Teuthidodrilus samae: Laurence P. Madin / Woods Hole Oceanographic Institute

Relaterade Artiklar