Den oväntat konstiga och vackra lavarnas värld

Lav är något vi ofta ser växa på stenar eller trädgrenar, på gamla trästaket och ruttna stubbar. Men hur ofta stoppar du för att verkligen fundera över lavar? Förmodligen inte ofta. Och ändå är lavar förvånansvärt fascinerande ... och konstiga ... och vackra!

Trots deras utseende är lavar inte växter. De är inte heller i svampfamiljen. De är en unik sammansatt organism, resultatet av ett symbiotiskt förhållande mellan organismer från så många som tre kungarike, och huvudpartnern är svamp. Såsom Nordamerika uttrycker det, "odlar lavsvampar (rike svampar) partners som tillverkar mat genom fotosyntes. Ibland är partnerna alger (kungariket Protista), andra gånger cyanobakterier (kungariket Monera), tidigare kallade blågröna alger. Några driftiga svampar utnyttjar båda på en gång. " En studie publicerad i Science avslöjade att förutom svamp och alger innefattar lavar också jäst. Denna jäst förekommer i lavbarken och innehåller två icke-relaterade svampar. Lavar är deras egen typ av varelse.

De är också oerhört rikliga, överallt från tempererade skogar till iskalla tundra, från tropikerna till öknarna. De är den dominerande vegetationen på så mycket som 8 procent av marken på jorden, som kan överleva där många andra växtarter inte har en chans.

Flyg verkar redan mycket mer komplexa än du antagit. Och detta är bara början på historien.

Lavar växer över ytan av granit stenar. (Foto: Gregory A. Pozhvanov / Shutterstock)

Lavarter kan överleva i vissa otroligt extrema miljöer. "Lavar växer i de kvarvarande fläckarna i den naturliga världen som är för hårda eller begränsade för de flesta andra organismer", enligt webbplatsen Lichens of North America. "De är pionjärer på bar berg, öken sand, rensad mark, dött trä, djurben, rostig metall och levande bark. Kunna stänga ned metaboliskt under perioder med ogynnsamma förhållanden, de kan överleva extremer av värme, kyla och torka. "

Det är intressant att tänka på lavar som "pionjärer", men de är på ett sätt. De finns genom att föra samman två eller flera livsformer som behöver varandra för att frodas. På så sätt skapar de ett rikare liv där det normalt inte finns - i huvudsak kolonisera nya gränser och inbjuder andra arter att växa i annars karga områden. De är också självförsörjande. De matar inte från ytan som de växer, som parasiter gör, utan skapar i stället sin egen mat genom fotosyntes med hjälp av algerna från vilka de delvis är tillverkade.

Jewel lav, även kallad sten juvel lav, är en typ av crusty lav som kan växa i hårda områden, även på ytan av klippor. (Foto: gubernat / Shutterstock)

Om lav är en del svamp och en del alger, vad är egentligen lav? En lavs huvudkropp kallas en thallus. Baserat på detta är lavarter kategorier i tre huvudkategorier: crusty, leafy och buskig. Vissa andra former, inklusive squamulosa, filamentösa och gelatinösa typer, känns igen, men de faller mestadels under de tre paraplykategorierna. Så även om du inte vet vilken art du tittar på, kommer du åtminstone kunna se om det är skorpigt, lummigt eller busket i utseende.

Cladonia-lavar, även känd som kopp-lavar, tillsammans med miniatyrmossor växer på vertikal sten i Karelian forest, Ryssland. (Foto: Gregory A. Pozhvanov / Shutterstock)

British Soldier lav är en art av kopp lav. Den röda delen av thallus är den del som gör sporer, vilket möjliggör reproduktion. (Foto: Kim Foote / Shutterstock)

Forskare trodde ursprungligen att lavar var mycket tidiga organismer, som gjorde sin väg från land till vatten och faktiskt banade vägen för växter att växa. Men en studie från 2019 fann att de är mycket yngre än ursprungligen trott.

"När vi tittar på moderna ekosystem, och vi ser en bar yta som en sten, är ofta lavar det första som växer där, och så småningom får du växter som växer där också, " Matthew Nelsen, huvudförfattare på tidningen och säger en forskare vid fältmuseet i ett uttalande. "Människor har tänkt att det kanske är så som den antika koloniseringen av mark fungerade, men vi ser att dessa lavar faktiskt kom senare i spelet än växter."

Hund lav växer bland mossor och andra lavar i Skottland. (Foto: Jan Holm / Shutterstock)

Renmossa är en typ buskig lav som växer på många ställen, särskilt över den arktiska tundran. (Foto: / Shutterstock)

Det är inte oerhört överraskande när lav är förvirrade för mossa, särskilt när namnet är det första som vilseleder. Renmoss eller karibomoss är en lav, en som är en viktig matkälla för karibu. Det används också ibland som mat eller naturläkemedel för människor för njursten eller till och med antibakteriella salvor. Det finns faktiskt en lång historia av lavar som används av människor för olika ändamål, och de studeras fortfarande för sitt medicinska värde. Enligt Ohio State University antyder "forskning med lavar runt om i världen att dessa organismer lovar i kampen mot vissa cancerformer och virusinfektioner, inklusive HIV."

Under tiden har lavar länge använts som ett naturligt pigment för att dö tyg och ull. De är också torkade och används inom konst, särskilt i byggnadsskalamodeller av arkitekter till järnvägsentusiaster. Du kan mycket väl ha använt lav i dina egna skolläxor när du skapade skalmodeller av gårdar, uppdrag eller städer för klassprojekt.

Koppluggar ser ut som en liten trädskog. (Foto: PHOTO FUN / Shutterstock)

Lav har använts som pigment för färgämnen i århundraden. Det är inte svårt att se varför när du ser den här typen av levande färger. (Foto: LFRabanedo / Shutterstock)

Lavar växer otroligt långsamt - vi talar millimeter eller mindre per år för många arter. Men med långsam tillväxt kommer livslängden, och som vanligtvis är fallet med långsamt växande organismer, är de några av de äldsta levande sakerna på planeten. I sin bok "De äldsta levande sakerna" dokumenterar Rachel Sussman kartläggning av lavar på Grönland som är mellan 3 000 och 5 000 år gamla.

För att avvärja farorna med att vara en stationär organism i en rörlig värld har lavar utvecklat en otrolig mängd försvar, inklusive "ett arsenal av mer än 500 unika biokemiska föreningar som tjänar till att kontrollera ljusexponering, avvisa växtätare, döda attackerande mikrober och avskräcker konkurrens från växter ", enligt webbplatsen Lichens of North America. "Bland dessa är många pigment och antibiotika som har gjort lavar mycket användbara för människor i traditionella samhällen."

Denna livslängd är dock hotad. Enligt UC Berkeley, "Det allvarligaste hotet mot den fortsatta hälsan hos lavar är inte predation, utan den ökade föroreningen under detta århundrade. Flera studier har visat allvarliga effekter på tillväxten och hälsan hos lavar som härrör från luftföroreningar från fabrik och stad. vissa lavar är så känsliga att de nu används för att snabbt och billigt bedöma nivåerna av luftgifter i Europa och Nordamerika. "

Krossiga lavar kan se ut som lite mer än en hård film som växer över en yta (Foto: Worraket / Shutterstock)

Med många strukturer och färger kan lavar vara en exceptionellt vacker del av ett ekosystem. (Foto: Sarah2 / Shutterstock)

Lavar har många användningsområden, inte minst som lär oss mer om hälsan i vår miljö och den potentiella roll de spelar i humanmedicin (Foto: Kurkul / Shutterstock)

Redaktörens anmärkning: Denna berättelse publicerades ursprungligen i mars 2015 och har sedan dess uppdaterats med ny information.

Relaterade Artiklar