Denna slående afrikanska fågel dyker upp på Kaliforniens varv - och det är ett problem

Den pin-tailed whydah är en underbar sångfågelfågel som är infödd i Afrika söder om Sahara, så det är förståeligt att forskare undrade varför den började dyka upp i Kalifornien.

Sångfåglarna används i sällskapsdjurhandeln, inte i någon liten del eftersom män sportar spektakulära svansfjädrar under avelsäsongen. På vissa ställen har fågeln blivit en introducerad vild art när husdjursfåglar släpps eller fly från sina burar.

Inte överraskande är införandet av den icke-infödda pin-tailed whydahen ett särskilt problem för infödda fåglar. Arten är en rasparasit, vilket innebär att kvinnor lägger sina ägg i bonterna hos andra fågelarter, och lurar fosterföräldrarna att uppfostra de fågelungar med fåglar på bekostnad av sina egna barn.

Om whydahs lyckas tillräckligt med att lura fåglar att höja sina ungar, kan deras närvaro snabbt få en negativ inverkan på infödda fågelarter. Och eftersom infödda fåglar inte utvecklas vid sidan av den parasitiska pin-tailed whydahen, är de inte lika troliga att känna igen kycklingar som boinfångare.

De platser där fåglarna kan bli ett problem är fokus i en studie som nyligen publicerades i The Condor: Ornithological Applications. Mark Hauber, en evolutionär ekolog vid Hunter College och Graduate Center vid City University of New York, och kollegor använde datormodellering för att fastställa troliga platser för whydahs med pin-tailed att dyka upp.

"Deras modeller antyder att potentiella platser för invasion inkluderar Kaliforniens Orange County, södra Texas, södra Florida, Puerto Rico, Jamaica och många av Hawaiianöarna, " rapporterar The New York Times. "Om fåglarna införs i stort antal till dessa områden kan de ha en skadlig effekt på de fåglar du känner och älskar."

Ironiskt nog, som en av Site-läsarna påpekade, är ett av whydahens mest populära mål den fjälskaliga munien, som just så är en annan icke-infödd fågel introducerad till området genom husdjurshandeln. (Vem säger att Mother Nature inte har humor?)

Lyckligtvis har den pin-tailed whydah några beteenden som kan hålla dess spridning innehållande.

"Om tillräckligt med fåglar släpps, om klimatet är rätt, och, ännu viktigare, om en riktig värd finns, kan whydahen kvarstå, " skriver NYT. "Men whydah är inte en bra flygblad, migrerar inte och kanske inte är bra på att korsa vattendrag. Därför tror Hauber att någon invasion kommer att förbli något lokaliserad."

Studien ska hjälpa experter att hålla sig före potentiella invasioner och förhoppningsvis skydda infödda fågelarter innan den pin-tailed whydah kan ha en negativ inverkan.

Relaterade Artiklar