För denna vackra fågel är livet bättre med zygodaktylfot

Rödbröst sapsuckers är så kallade eftersom de flesta av deras kost är sap, men de älskar också att hänge sig åt frukt som en extra söt behandling. Om du tittar noga på hur denna fågel griper äpplet, kommer du att märka något intressant med dess fötter.

Den rödknäppta sapsuckern är medlem av hackspettfamiljen, och de flesta arter av hackspett - såväl som ugglor, papegojor och ospreys - har zygodaktylfot. Detta är en typ av fotstruktur där de två mellantårna (tårna 2 och 3) pekar framåt och de två yttre tårna (tårna 1 och 4) pekar tillbaka. Denna smarta fotformation, som kan se ut som en X eller en K, gör att fåglar kan gripa saker mer effektivt. För ugglor och ospreys ger det fågeln exceptionellt grepp om vred rov. För hackspettar ger det dem möjlighet att enkelt klamra sig fast vid vertikala trädstammar. Och i papegojor ger det en fantastisk mängd skicklighet när du hanterar matvaror eller navigerar i grenar i en trädtak.

Detta är en av många distinkta formationer av fågelfot. Till exempel kanske du känner till den typiska formen av perchfåglar, som har tre tår som pekar framåt och en som pekar tillbaka. Men visste du att swifts har pamprodactyl fötter, där alla fyra tårna pekar framåt? Det hjälper dem att hänga från vertikala ytor när de stekar. Det är en stor påminnelse om den otroliga mångfalden av fågelarter och deras speciella anpassningar.

Nästa gång du tittar på besökarna på din fågelmatare i din trädgård, ta ett ögonblick att märka tårna och riktningen de pekar. Detta ger dig en inblick i hur de rör sig i världen och var de passar in i fågelns släktträd.

Bonustips: När du tittar på fågelspår på marken och ser intryck formade som en "K", vet du att du har att göra med en art som har zygodaktylfot. Denna form hjälper dig dramatiskt begränsa möjligheterna för vem som gjorde dessa spår!

Relaterade Artiklar