Dessa ägg kastar ljus på en strid av vett mellan kosfåglar och spottfåglar

Cowbirds är ökända för att vara frånvarande föräldrar, men det betyder inte nödvändigtvis att deras ungar kommer att ha en svår barndom. Liksom gökor är cowbirds stamparasiter, vilket innebär att de lämnar sina ägg i bonterna hos andra arter och undviker skyldigheterna från föräldrars skull genom att lura andra fåglar att uppfostra sina barn för dem.

Detta kan leda till ett hjärtskärande scenario för de ovetande fosterföräldrarna, som spenderar tid och energi på att höja en brud som inte bara inte är deras, utan vars framgång ofta går på bekostnad av deras faktiska avkommor.

Och så fåglarter riktade av stamparasiter har utvecklat vissa taktiker för att hjälpa dem att undvika detta svårigheter, till exempel att ägna sig mer åt ägg i sina bon och använda mer hjärnkraft för att identifiera alla ägg som verkar okända. Kolfåglar och andra stamparasiter har emellertid utvecklats motåtgärder för att förhindra att deras ägg släpps ut, nämligen genom att producera variabla äggskal som inbjuder till mindre granskning.

Den krita-bläddade hånfågeln (till vänster) och den blanka lilla fågeln (höger) är både vanliga och relativt utbredda i stora delar av Sydamerika. (Foton: Joel Santana / Shutterstock och Helissa Grundemann / Shutterstock)

Detta har vuxit till ett samevolutionärt vapenras, eftersom värdarnas äggigenkänningskompetenser sätter selektivt tryck på stamparasiter för att lägga mindre synliga ägg, vilket i sin tur sätter mer press på värdarna för att förbättra sina äggigenkänningsfärdigheter.

En ny studie tittar närmare på detta fenomen, med fokus på förhållandet mellan två vanliga sydamerikanska fåglar: den glänsande lilla fågeln (Molothrus bonariensis) och ett av dess favoritoffer, den kritkeblöda hånfågeln (Mimus saturninus). Studien publicerades i filosofiska transaktioner av Royal Society B och avslöjar hur hånfåglar använder färger och mönster på ägg i sina bon för att hjälpa dem att bestämma vilka de ska hålla och vilka de ska kasta ut.

Detta är ett förfalskat beslut: Spottfåglarna vill uppenbarligen inte ha fågelnägg i boet, men de vill inte heller vara så ivriga när de kastar ut fågelfåglar att de av misstag sparkar ut sina egna ägg. Det kan tyckas uppenbart att hånfåglar bara skulle avvisa alla ägg som inte matchar färgen och mönstret på sina egna ägg, men den nya studien antyder att det är lite mer komplicerat än så.

Har inte en fågeln

Dessa videobildpunkter visar en kritad blöjande fågel som förkastar ett främmande ägg från hennes bo. (Foton: Analía V. Lopez)

För att testa hur hånfåglar fattar detta beslut, placerade ett team av forskare från USA, Argentina och Tjeckien en mängd olika falska ägg i hånande häckar över Reserva El Destino, ett 500 hektar (1 535 hektar stort) naturreservat nära staden Magdalena i Buenos Aires-provinsen, Argentina. Äggen var 3D-tryckta modeller, baserade på den verkliga massan och måtten på glänsande gnugghägg som hittades på denna plats.

Forskarna handmålade två uppsättningar ägg längs en lutning av blågrön till brun, med en tidigare publicerad metod för att matcha "den naturliga lutningen av fågeläggskal." De målade också fläckar på en uppsättning ägg, och använde ett mönster som modellerats efter ett glänsande leksaksågg som valts slumpmässigt från lokalbefolkningen.

Dessa ägg togs sedan till Reserva El Destino, där forskarna fann 85 häckfåglar och lägger till ett slumpmässigt valt ägg till vardera. De övervakade alla bon i fem dagar, och efter att ha uteslutit 15 som antingen attackerades av rovdjur eller övergivna slutade de med en slutlig provstorlek på 70 bon. Alla ägg som fortfarande fanns i ett bo efter fem dagar ansågs accepterade, konstaterar forskarna, medan alla som försvann under denna period ansågs avvisade.

Videon nedan, filmad av medförfattaren och University of Buenos Aires ekolog Analía V. López, visar två av hånfåglarnas reaktioner på opåverkade kontra prickiga ägg:

Fläckar hade en intressant effekt på hånarföräldrar, vilket ofta fick dem att spela det säkert och hålla ett ägg även om färgen inte var rätt. De flesta hånfåglar lurades inte av outflekta bruna ägg, som skiljer sig åt i både färg och mönster, och dessa ägg hade en avvisningsgrad på mer än 80 procent. Men platser tycktes inspirera till viss tvekan, vilket förmodligen ledde föräldrarna att oroa sig för att kasta ett av sina egna ägg. Avvisningsgraden för bruna ägg med fläckar, till exempel, var bara cirka 60 procent. Spottfåglarna visade en förspänning för blå ägg, till och med accepterade några med en blåare nyans än sina egna ägg. Och när blåa ägg också hade fläckar, sjönk avvisningsgraden under 10 procent.

"Spottfåglar har upptäckt ägg, därför är det vettigt att de borde vara mer villiga att acceptera ett fläckigt ägg", förklarar huvudförfattaren Daniel Hanley, en evolutionär ekolog vid Long Island University Post, i ett e-postmeddelande till Site. "Genom en unik experimentell design kunde vi mäta hur mycket fläckar som bidrog till ett hågfågelns beslut att tolerera ett främmande ägg."

Studien antyder att hånfåglar fortfarande kanske bryr sig mer om äggfärg än fläckar, säger Hanley, men båda faktorerna är viktiga. Fåglarna visade en tydlig förspänning för blåare ägg jämfört med bruntare, men när deras diskriminerande insats blev allt svårare - vilket Hanley och hans kollegor uppnådde genom att lägga till fläckar och därmed minska skillnaderna mellan "rätt" och "fel" ägg - var avslag mindre sannolikt .

Spottfåglarna verkar ibland konflikter om man ska behålla eller avvisa ett ägg, säger Hanley, även om det beror på kvinnan och sammanhanget. "Vissa fåglar verkar veta omedelbart, medan andra tar lite mer tid, " säger han.

Brood vaknar

Shiny cowbirds är mycket sociala och bildar ofta flockar som denna i Brasilien. (Foto: Pamela CP Olczyk / Shutterstock)

Den nya studien är en del av en temanfråga för Philosophical Transactions of the Royal Society B, tillägnad "den co-evolutionära biologin av stamparasitism." Den tittar på ett brett utbud av stamparasiter, inklusive fåglar och mindre kända exempel som gökskatten eller stamparasitiska bin och fjärilar. Eftersom stamparasiter är beroende av att andra arter växer upp sina avkommor, och eftersom de andra arterna kan förlora sina egna avkommor om de inte upptäcker rasen, ger dessa varelser "ett upplyst system för att undersöka samutveckling", skriver redaktörerna.

Vissa offer verkar sämre när det gäller att motverka stamparasiter än andra, troligtvis på grund av variationer i parasiternas mimikförmåga och de hot de utgör för sina värdar. I en annan studie från denna fråga, till exempel, konstaterar Princeton University evolutionära ekolog Mary Caswell Stoddard och hennes kollegor att gökfinkar kan nära imitera äggen från tuggiga flankade prinser. Som svar har principerna utvecklats för att använda "mönsterattribut på högre nivå" för att identifiera främmande ägg, inklusive detaljer om formen och orienteringen av markeringar på äggskalet.

Exempel på gökfinkägg (två kolumner till höger) tillsammans med ägg från deras värdar, den svaga flankade prinia och den röda ansiktet cisticola. (Foton: Claire N. Spottiswoode, Martin Stevens / Proceedings of the Royal Society B)

För hästbryggfåglar med krita kan kattparasiter inte ha tvingat samma nivå av granskning, men det finns fortfarande tid. Med tanke på de glänsande cowbirds framgångsrika framgångar verkar det troligt att denna samevolutionära vapenras är långt ifrån färdig.

"Våra resultat tyder på att den här värden ännu inte har anpassat förmågan att diskriminera finkorniga skillnader i äggskalmönster, men istället använder äggskalfunktioner som en allt-eller-ingenting-ledtråd, " skriver forskarna. I motsats till ett vanligt vetenskapligt antagande, var hånfåglarnas beslut inte enbart baserade på graden av skillnad mellan deras ägg och främmande ägg. "Istället avvisade denna värd bruna ägg men accepterade lika olika blågröna ägg, " skriver de. Dessa mönster föreslår viktiga och outforskade aspekter av samutvecklingsdynamiken, "både i relationen mellan fågel och hånar" och värdparasitdynamik mer generellt. "

Mer forskning behövs, tillägger Hanley och hans kollegor, för att avslöja hur dessa fåglar påverkar varandras utveckling. Under tiden kommer oräkneliga fågelfåglar och andra stamparasiter att fortsätta att odlas av oövervaka fosterföräldrar, medan otaliga värdar fortsätter att pressa sina hjärnor för att upptäcka inkräktare innan det är för sent. Som Stoddard nyligen berättade för tidningen Science, "Det som händer i hjärnorna hos [fåglar] är ännu mer komplicerat och intressant än vi trodde."

Relaterade Artiklar