Dessa nyupptäckta påfågelspindlar kommer att byta tankar om araknider

Många människor skulle tveka att beskriva araknider som "söta", men det är förmodligen för att de aldrig har lagt ögonen på en påfågel hoppande spindel.

Dessa australiska hoppspindlar är supertunna (bara några millimeter långa), men vad de saknar i storlek består av deras naturligt flamboyanta attityd och stil. Även om de tillhör släktet Maratus, är deras vanliga namn en referens till de distinkta påfågelignande fängelsedanserna som utförs av män när de försöker beva en kvinna, som det ses i denna sammanställningsvideo:

Forskaren som har ledat anklagelsen för att studera påfågelspindlar är den Sydney-baserade biologen Jurgen Otto, som du kanske kommer ihåg från hans upptäckt 2015 av Sparklemuffin och Skeletorus. Otto har också identifierat många andra arter före och sedan dess, och nu har han och zoolog David Hill publicerat två nya studier som introducerar sex nya arter av påfågelspindlar, plus en ny underart.

Båda artiklarna publiceras i Peckhamia, en tidskrift "som ägnas åt forskning i biologi för hoppande spindlar." I ett noterar Otto och Hill att Maratus-släktet namnges 1878, men innehöll endast sju arter så sent som 2008. Tack vare till stor del Otto och hans kollegor är mer än 60 Maratus-arter nu kända för vetenskapen, inklusive deras livliga färger och deras fascinerande dansrörelser.

När Otto skriver på sin Facebook-sida snubblade han först över en påfågelnspindel 2005 och blev fastkopplad när han såg den visa sina färgglada flikar. "För närvarande hade ingen observerat detta beteende, än mindre fotograferat eller filmat det", skriver han. "Jag fotograferade 2008 sitt fängselskärm för första gången, och detta ledde till en passion som håller mig fram till denna dag. Jag fortsatte med att hitta många fler arter, några som är okända för vetenskapen som jag nu också namnger och beskriver med min kära vän David Hill. Det är mitt mål att få så många till er uppmärksamhet som möjligt. "

I den andan, möta några nya tillägg till denna spektakulära grupp av spindlar:

Maratus gemmifer

Denna art, upptäckt vid Karnup naturreservat i västra Australien, har en "ljus, iriserande pärla-liknande plats på varje sidoflik av den manliga fläkten, " enligt Otto och Hill. Det latinska namnet gemmifer översätter grovt till "bärande ädelstenar" på engelska.


Maratus electricus

Denna art finns nära kanten av sjön Muir i västra Australien och får sitt namn från de röda parallella linjerna på hanens fläkt. Som Otto och Hill skriver, dessa "liknar elektriska anslutningar på ett kretskort."


Maratus nimbus

Nimbus kommer från ett latiniskt ord för moln. Hanar av denna art har en unik bild på sina fans som "en grupp moln över himlen i skymning", enligt Otto och Hill, som hittade spindlarna i New South Wales och South Australia.


Maratus cristatus

M. cristatus hittades nära kuststaden Danmark, västra Australien. Dess namn - som betyder "crested" eller "tufted" på engelska - hänvisar till distinkta tufts av långa, vita setae (hårliknande borst) längs bakkanten på hanens fan.


Maratus trigonus

Samlade på Mount Lindesay i New South Wales, denna art namn - "triangulär" på engelska - inspirerades av den triangulära formen av hanens utökade fan.


Maratus sapphirus

Denna art har en dubbel betydelse. Den hänvisar till det "safirliknande utseendet på skalskanalen som dekorerar varje sidoflik av den manliga fläkten", skriver Otto och Hill, och till "Sapphire Coast" i New South Wales, där den upptäcktes.


Maratus melindae corus

Bortsett från olika färgskillnader har denna underart och andra M. melindae-spindlar "hittats långt ifrån varandra på platser som skiljer sig åt i klimat och livsmiljö", skriver Otto och Hill. Dess underarter betyder "nordvästvind" på engelska.


Det är de sju påfågelspindlar som identifierades i de nya Peckhamia-tidningarna, som publicerades 26 augusti och 12 september. Du kan läsa mer om dem här och här, eller se några av dem i aktion på Ottos mycket underhållande YouTube-kanal.

Som en bonus - och för att ytterligare illustrera mångfalden hos dessa spindlar - här är sju påfågelspindelarter som Otto och Hill identifierade i ett papper 2016:

Maratus bubo

Gruppnamnet "bubo" är baserat på det latinska släktnamnet för den stora horned ugglan (Bubo virginianus) med hänvisning till den uggla-liknande designen på spindelns ryggplatta.


Maratus vespa

Detta utsökta exemplar har fått sitt namn efter den ovanligt detaljerade skalutformningen längs sin kropp som enligt Otto "liknar konturen på en geting" (släktet Vespa).


Maratus lobatus

Ryggplattan av denna art ser ut som om den har öron eller insektsögon på vardera sidan, en funktion som refereras till i dess gruppnamn lobatus - ett latiniskt ord som betyder "lobed".


Maratus tessellatus

Även om de inte är så flamboyanta som vissa påfågelnspindlar, sportar individer i tessellatusgruppen distinkta, rutiga (eller tessellaterade) mönster på sin ryggplatta.


Maratus australis

Denna art är nära besläktad med M. tasmanicus, men de har små men ändå distinkta skillnader, inklusive mindre ryggplattafläckar och ett annat bandmönster.


Maratus vultus

Gruppnamnet vultus, ett latinskt ord som betyder ansikte, hänvisar till denna påfågelspindels okunniga ansiktsliknande design längs fläkten av den vuxna mannen.


Maratus albus

Den kanske inte är lika färgglad som några av sina kusiner, men Maratus albus är lätt att identifiera tack vare den långa, vita satsen som spira från benen.


Redaktörens anmärkning: Den här berättelsen har uppdaterats sedan den publicerades första gången i juni 2016.

Relaterade Artiklar