Dessa små fiskar använder sitt gift för att döda ... smärta

Fang blennies är söta små korallrevsfisk från de indiska och Stilla havet, men trots deras ojämna utseende är de inga pushovers. Som deras namn antyder, har de tänder - ganska allvarliga tänder. De är också giftiga, och som en ny studie har funnit, är fang blenny gift i motsats till något annat gift som vetenskapen känner till.

Och även om det används som ett vapen i naturen, kan detta bizzare gift vara unikt användbart för människor, rapporterar forskare i tidskriften Current Biology.

Ett brett spektrum av djur har utvecklats ett brett spektrum av venom över tid, kemikalier som tenderar att vara smärtsamma och ofta används för att inaktivera byte. Fang blennies använder emellertid inte gift för att jaga utan matar i huvudsak plankton. Och när de använder sitt gift är det inte bara smärtfritt - det fungerar tydligen som ett smärtstillande medel.

"Fisken injicerar andra fiskar med opioidpeptider som fungerar som heroin eller morfin och hämmar smärta snarare än orsakar den", säger forskaren Bryan Fry, University of Queensland, en av 23 medförfattare som arbetade på den nya studien, i ett uttalande. "Dess gift är kemiskt unikt. Giften får den bitna fisken att bli långsammare i rörelse och yr genom att verka på deras opioidreceptorer.

"Att sätta det på mänskliga termer, " fortsätter Fry, "opioidpeptider skulle vara det sista som en elit-olympisk simmare skulle använda som prestationsförbättrande ämnen. De skulle vara mer benägna att drunkna än att vinna guld."

Giftig, men inte ond

Forktail-blennies simmar bland koraller utanför malaysiska kusten. (Foto: Bernard Dupont / Flickr)

I stället för att hjälpa fang blennies att fånga mat, kan detta gift utvecklas för att hjälpa dem att undvika att bli mat, säger studiens författare. Djur som får giftet upplever ett kort men potentiellt försvagande blodtrycksfall, vilket skulle kunna bromsa dem nog för att låta blenny simma för säkerhet.

Detta "hemliga vapen", förklarar Fry, låter små blender vara överraskande djärva.

"Fang blennies är den mest intressanta fisken jag någonsin har studerat och har en av de mest spännande gifterna av dem alla, " säger han. "Dessa fiskar är fascinerande i sitt beteende. De tar oroligt på potentiella rovdjur medan de också intensivt kämpar för rymden med liknande fiskar. Deras hemliga vapen är två stora räfflade tänder på underkäken som är kopplade till giftkörtlar."

Vetenskapen har lärt sig att utnyttja kraften hos många gift för mänsklig nytta de senaste åren - ormgiften kan hjälpa till med hjärtattacker och blodproppar, till exempel, medan spindelgift kan stoppa hjärnskador från en stroke. Och trots udda av blenny gift, säger Fry och hans kollegor att ytterligare studier av dess kemi kan hjälpa forskare att utveckla ny typ av smärtstillande medel för människor.

En blenny sparad är en blenny tjänad

En blackline fang blenny vilar i en rörsvamp i Röda havet. (Foto: Rich Carey / Shutterstock)

Fang blennies, grupperade i släkten Meiacanthus, är populära som tropiska akvariefiskar. I naturen beror dock många på allt mer ömtåliga ekosystem - korallrev - vars problem är för stora för att lösas med gift. Dessa livsmiljöer möter stigande tryck från mänskliga-relaterade hot som skeppskollisioner, kustföroreningar och särskilt klimatförändringar, både på grund av försurning av havet och stigande vattentemperaturer, vilket kan leda till korallblekning.

Det inkluderar Great Barrier Reef, som Fry påpekar, en kronjuvel av korallekosystem som har drabbats av historiska blekningsnivåer den senaste tiden. Vi vet redan många skäl till att rädda korallrev är i mänsklighetens bästa intresse, och som fang blenny illustrerar kan vi fortfarande bara ha repat ytan.

"Denna studie är ett utmärkt exempel på varför vi måste skydda naturen", säger Fry. "Om vi ​​förlorar Great Barrier Reef, kommer vi att förlora djur som fang blenny och dess unika gift som kan vara källan till nästa blockbuster smärtstillande drog."

Relaterade Artiklar