Det är ljusets färg som betyder betydelse för sömnen

Hälsaexperter har känt under en tid att exponering för ljus hjälper till att reglera kroppens inre klocka. Det är därför människor blir sömniga när det är mörkt ute och börjar vakna när det är ljus ut. Forskning har funnit att det kan vara mer än ljus som påverkar våra døgnrytmer; det kan vara färgen på det ljuset som verkligen gör en skillnad.

Och den färgen är den vi ser mycket av, oavsett om det är på himlen, från våra olika elektroniska apparater eller till och med från våra glödlampor.

Svårt att sova med blues

Vi har visat under en tid att blått ljus kan orka med våra kroppers inre klockor. En studie publicerad i Proceedings of the National Academy of Sciences fann att våra ljusemitterande e-läsare störde sömnen genom att undertrycka melatoninproduktionen i våra kroppar och öka en känsla av vakenhet. Den studien fick folk läsa från iPads eller från vanliga böcker och upptäckte att de som läste från iPads hade svårare att somna och hade mindre REM-sömn när de äntligen sovnade.

En annan studie, publicerad i tidskriften PLOS Biology, tittade på hur möss påverkades av färgen på ljuset de utsattes för. Specifikt ville forskarna veta om ljusets färg påverkade den suprakiasmatiska kärnan - den del av hjärnan som hjälper ryggradsdjur att reglera tiden med hjälp av elektriska och kemiska signaler. Så istället för att bara testa hur mössen sov när de utsattes för vissa typer av ljus, forskare kontrollerade också deras kropps- och hjärnreaktioner.

För att testa detta, exponerade forskarna vid University of Manchester möss för olika färger och ljusintensiteter medan de mätte nervsignaler i suprakiasmatiken. Med hjälp av en konstgjord himmel testades mössen med olika ljusintensiteter, från starkt ljus till fullständigt mörker. Och de testades också när de utsattes för ljusfärger, till exempel rosa och apelsiner som man kan se under soluppgång och solnedgång.

Det blå ljuset från elektroniska enheter kan hindra dina naturliga sömnmönster. (Foto: Zynatis / Shutterstock)

Forskare fann att när mössen utsattes för ljus, såväl som de olika ljusfärgerna, uppförde de sig perfekt normalt. Men när de utsattes för ljus som gick från ljust till mörkt utan färgpunkterna, höll deras suprakiasmatiska nervsignaler efter i cirka 30 minuter. Andra fysiologiska förändringar - såsom en minskning av kroppstemperaturen - som kan indikera att mössen var redo att sova höll också efter 30 minuter utan exponering för färger.

Så vad betyder allt detta för människor? Det är möjligt att det inte betyder något. Men andra sömnstudier som har undersökt förändringar inom suprakiasmatiken har noterat en stark korrelation mellan reaktioner hos möss och de hos människor. Och om människor påverkas av färgen - och inte bara ljusets intensitet - kan det hjälpa hälsoexperter att skapa bättre behandlingsalternativ från dem som lider av sömnstörningar, även mindre sådana som jetlag.

Ett annat färgperspektiv

Intressant nog tyder på en nyare studie - även genomförd av forskarna i University of Manchester - att blått ljus kanske inte är lika störande för sömnmönster som ursprungligen trodde.

Studien, som publicerades i Current Biology, fann att blått ljus hade svagare effekter på mössens kroppsklockor än lika ljusgult ljus. För studien justerade forskarna färgen utan att ändra ljusstyrkan.

Resultaten tyder på att användning av svaga, kallare ljus på kvällen och ljusa, varmare ljus under dagen kan vara bättre för hälsan.

"Vi visar den vanliga uppfattningen att blått ljus har den starkaste effekten på klockan är felaktigt", säger studieförfattaren Tim Brown, i ett uttalande. "I själva verket har de blå färgerna som är associerade med skymning en svagare effekt än vit eller gul ljus med motsvarande ljusstyrka. "

Men dessa fynd är relativt kontroversiella jämfört med mest forskning om blått ljus.

En Harvard-producerad sammanfattning av blålysets påverkan på sömn förstärker oroen för blå ljus som en melatoninsuppressor och citerar två olika studier om blått ljus, inklusive en som utsatte människor för 6, 5 timmars blått ljus och 6, 5 timmars grönt ljus. Den förra undertryckte melatoninproduktionen dubbelt så länge som den senare.

Sammanfattningen belysade också potentialen för våra sömncykler som LED-glödlampor utgör, av vilka många kan avge mer blått ljus än lampor har tidigare.

Korrigera det blå

Vill du läsa innan sängen? Hoppa över surfplattan och plocka upp en fysisk bok. (Foto: Y Photo Studio / Shutterstock)

Det finns sätt att motverka effekterna av blått ljus, men inte alla kan vara tilltalande.

På en väldigt grundläggande nivå bör du helt enkelt minska din exponering för blått ljus före sömn. Sammanfattningen av Harvard nämner att det kan göra en skillnad att undvika att titta på ljusa skärmar två till tre timmar innan sängen, så det betyder att minska din telefon, surfplatta och TV-tid innan du slår på säcken.

Om det inte fungerar, fann en studie publicerad i Journal of Adolescent Health att när ungdomar (under 20 år) bar orange tonade glasögon på natten medan de tittade på skärmarna, kände de sig mer sömniga än de som inte hade något eller deras vanliga glasögon med tydliga linser. Harvard-sammanfattningen stöder detta och rekommenderar att du bär blåblockande glasögon om du arbetar på en nattskift eller behöver använda elektronik ofta på natten.

Naturligtvis kanske orange tonade glasögon inte bidrar till din livsstil eller din personliga estetik, även om det betyder en bättre natts sömn. I slutändan kan skärmar som inte använder så mycket blått ljus vara det bästa sättet att få bättre sömn. En liten studie publicerad i Sleep, och genomförd av några av samma forskare från University of Manchester som nämnts tidigare, beskriver fördelarna med en skärm som gör det möjligt för användaren att kontrollera mängden cyan i en bild.

Gör denna cyan dig sömnig eller mer vaken? (Foto: Noel Kirkpatrick / MNN)

En normal skärm använder röd, grön och blå för att skapa de färger vi ser på skärmarna. Forskarna lade till cyan till blandningen för att skapa en "melanopisk skärm." När de elva deltagarna i studien tog upp mängden cyan på skärmen, kände de sig mer vakna. När de sänkte mängden blev de sömnigare. Tillägget av cyan tycktes till och med förbättra den övergripande bildkvaliteten.

Forskare mätte också mängden melatonin i deltagarnas saliv, och de fann högre koncentrationer när cyan var i en lägre inställning.

"Detta resultat är spännande eftersom det säger att reglering av exponering för cyanljus kan påverka hur sömniga vi känner oss, " sade studiens huvudförfattare, Rob Lucas, i ett uttalande. "Vår studie visar också hur vi kan använda den kunskapen för att förbättra designen av visuella skärmar. Vi byggde vår melanopiska skärm genom att anpassa en dataprojektor, men vi kan förvänta oss att denna design kan tillämpas på alla typer av skärmar."

Om vi ​​bara hade den här sömniga smarttelefonskärmen nu.

Redaktörens anmärkning: Den här berättelsen har uppdaterats med ny information sedan den ursprungligen publicerades i april 2015.

Relaterade Artiklar