Det finns ett träd i detta North Carolina-träsk som är minst 2.624 år gammalt

Det finns en specifik stativ med kala cypresser längs Black River i North Carolina som är några av de äldsta träden i landet. Lokalt känd som Three Sisters Swamp finns det flera träd i gruppen som är kända för att vara mer än 1000 år gamla.

Men forskare upptäckte nyligen en skallig cypress (Taxodium distichum) i träsket som är minst 2.624 år gammalt. Enligt deras studie, som publicerades i tidskriften Environmental Research Communications, avslöjade upptäckten skallig cypress som "den äldsta kända våtmarksträdarten, de äldsta levande träden i östra Nordamerika och den femte äldsta kända icke-klonala trädarten på jorden. "

(Icke-klonala träd betyder att stammen är i samma ålder som rötter. Klonala träd kommer från samma förfader och lever ofta i tiotusentals år.)

Enligt forskarna var det bara enskilda träd från Sierra enbär (Juniperus occidentalis) vid 2 675 år, jätte-sequoia (Sequoiadendron giganteum) vid 3 266 år, alerce (Fitzroya cuppressoides) vid 3 622 år och Great Basin bristlecone tall (Pinus longaeva) vid 5 066 år gamla är kända för att leva längre än Black River skalliga cypress.

Hur gammal är gammal?

För att förstå hur gammalt detta träd verkligen är, förklarar Smithsonian att det levde "när Nebuchadnezzar II byggde hängande trädgårdar i Babylon, när normannerna invaderade England och när Shakespeare först satte papper på papper."

Huvudförfattaren David W. Stahle, en forskare från University of Arkansas, säger: "Det var som att gå tillbaka in i krita. Det var i huvudsak en jungfru skog, en oklippt gammal tillväxt skog med 1 000 till över 2 000 år gamla träd kind till jowl över detta översvämmade land. "

Även om de kala cypresserna ligger i ett skyddat område som ägs av The Nature Conservancy, är de fortfarande imperiled av fortsatt skogsavverkning och vattenföroreningar, samt havsnivån stiger.

Forskarna avslutar: "För att motverka dessa hot ger upptäckten av de äldsta kända levande träden i östra Nordamerika, som i själva verket är några av de äldsta levande träden på jorden, ett kraftfullt incitament för privat, statligt och federalt bevarande av detta anmärkningsvärda vattenväg."

Relaterade Artiklar