Det lutande tornet i Pisa lutar sig lite mindre i dag

Det lutande tornet i Pisa har länge ställts inför en allvarlig kvandär, en ännu mer uttalad på Instagram-åldern: Hur upprätthåller världens mest ikoniska cockeyed-byggnad sin turist snarrande sned och samtidigt undviker katastrofalt strukturellt misslyckande?

Svaret är, ahem, ett enkelt: försiktigt, tålamod och med hjälp från teknikens crème de la crème.

Omfattande stabiliseringsinsatser som påbörjades i början av 1990-talet - och avslutades 2001 - för att korrigera den slingrande toskanska campanilen tillräckligt för att undvika ytterligare förfall, men inte så allvarligt att beröva Pisa för sin högst rankade foto-op-status håller fortfarande starkt. Tack vare det decennier långa rehabiliteringsprojektet räknades tornet ut med totalt 41 centimeter (16 tum). Detta kanske inte verkar så mycket, men för en så gammal och lika struktur som det lutande tornet i Pisa räknas varje tum.

Och här skapar kickaren nu rubriker: Sedan återöppningen 2001 har det något mindre lutande tornet fortsatt att anpassa sig till ett mer vertikalt läge och tappat ytterligare 4 centimeter lutning under de senaste 17 åren utan någon mänsklig ingripande . Idag förblir Italiens första arkitektoniska missöde öppet och riskerar inte att velta över någon tid snart, per team av ingenjörer som har till uppgift att övervaka tornet.

Europas mest uppmärksamma klocktorn är en del av en kvartett av heliga religiösa byggnader på Pisas domkyrktorg, även känd som Miracle Square. (Foto: Franco Origilia / Getty Images)

Ett fysiskt trassande under

Detta fristående åttkantiga klocktorn som byggdes av vit marmor och kalksten i romansk stil, har färdigställts 1372 i Pisas berömda Piazza del Duomo, och har ganska mycket utmanats från get-go.

Med sin beklagligt tunna grund som vilar ovanpå instabil jord, blev det 186 fot höga tornets varumärkeslutning uppenbart i de tidiga stadierna av byggprocessen när den tredje berättelsen - av åtta totalt - lades till av byggare cirka 1178.

Fortfarande byggde byggare fram under antagandet att strukturen skulle korrigera sig när tiden gick vidare. Och tiden marscherade - i ytterligare 200 år tills tornet var klart. Ändå det kolonnomslutade tornet, beskrivet som att likna en "massiv bröllopstårta slagen otryckt lutad av en klumpig jättegäst, " rätte sig aldrig ut, trots efterföljande byggares bästa ansträngningar.

Det råder ingen tvekan om att tornets episkt utdragna konstruktion var frustrerande för invånarna i Pisa under medeltiden och vidare - och allt för att komplettera en struktur som sågs så grundläggande, så väsentlig i medeltida Europa. Ändå ständiga och långa fördröjningar i konstruktionen, de flesta av dem som uppstod av strider som involverade den förra sjöfartskraften, känd som republiken Pisa, gynnade slutligen tornet utanför kilter. Med decennier som passerade mellan byggnadsfas tilläts den mjuka marken under strukturen att sätta sig innan mer vikt lades upp på toppen. Om det slutfördes i en snabbare takt skulle tornet säkert ha smulat samman.

"Oavsett hur många beräkningar vi gjorde, borde tornet inte ha stått alls", säger John Burland, professor och expert i jordmekanik vid Londons Imperial College, till Scientific American. "Höjden och vikten tillsammans med den porösa jorden innebar att den borde ha fallit århundraden sedan."

Ännu konstigare än tornet som inte lyckas kollapsa på egen hand är att det också har varit motståndskraftigt under en massa italienska jordbävningar, inklusive ett par större. George Mylonakis, professor i geoteknik som har studerat tornets osannolika livslängd, krediterar ett fenomen som kallas "dynamisk jordstrukturinteraktion" för strukturen motståndskraft.

"Ironiskt nog kan samma jord som orsakade den lutande instabiliteten och förde tornet till kanten av kollaps för att hjälpa den att överleva dessa seismiska händelser, " förklarade Mylonakis till The Washington Post tidigare i år.

En illustration från 1800-talet - långt innan Pisa blev en hinklistdestination för Generation Selfie - visar en av historiens största arkitektoniska missförstånd. (Foto: Hulton Archive / Getty Images)

Att vända det till synes oåterkalleliga

När åren gick utan händelser, blev invånarna i Pisa vana vid och stolta över sin stads märkligt oförstörbara landmärke.

När en gång var föremål för förlägenhet förvandlades tornet till en global plats för turism - en ofullständig italiensk ikon som resenärer insisterade på att se med sina egna två ögon, helst med kamera i handen. (Beläget en timme väster om Florens och fungerar som huvudstad i en provins med samma namn, är Pisa en flodstrandande skattkammare med välbevarad medeltida arkitektur med rik kultur och en förstklassig kulinarisk scen ... med andra ord, det finns mer till staden än det uppenbara.)

"Lokalbefolkningen brukade tänka på det som ett arkitektoniskt misslyckande, då sågs det som en välsignelse för staden, " berättar Gianluca De Felice, generalsekreterare för den ideella operan Primaziale Pisana, The New York Times.

Felices organisation har till uppgift att övervaka tornet tillsammans med tre andra UNESCO: s världsarvslistade religiösa monument som ligger vid Piazza del Duomo, som också är känd som Piazza dei Miracoli (Miracle Square) och betraktas som helig av den katolska kyrkan.

Arbetet med att skydda tornet och förhindra att det sjunker till kollaps började på allvar i mitten av 1900-talet. Vissa ansträngningar visade sig vara framgångsrika, andra fick tornet att luta ännu mer .

År 1990 var det lutande tornet i Pisa på sin hela tiden lutande och mätte 5, 5 grader från vinkelrätten. Inför en potentiell risk för allmän säkerhet stängde tjänstemän av tornet och rensade tillfälligt det omgivande området om allt skulle krascha.

Det gjorde det inte. År 2001 avslutades stabiliseringsarbetet på det lutande tornet i Pisa - med en ny ny sluttning på 3, 97 grader. Tornet öppnades igen och ingenjörerna förklarade att ytterligare ett ingripande för att förbättra tornets hållning inte skulle behöva äga rum på 300 år. Och för det mesta kunde turister inte ens säga att tornet lutade oh-så-något mindre - ungefär samma position som det hade haft i början av 1800-talet, inte 1990-talet.

"Vi föryngrat tornet med cirka 200 år, " vidarebefordras den italienska arkeologen och konsthistorikern Salvatore Settis till Times. "Den goda nyheten är att tornet fortsätter att räta ut - om något."

Som nämnts har en dedikerad kommitté av ingenjörer och historiker under ledning av Settis observerat att tornet har räknat ut sig ytterligare ett och ett halvt tum sedan den mager anpassade översynen lindade upp för nästan två decennier sedan.

Kommittén rapporterade nyligen att det norra lutande tornet, som för närvarande är klädd från topp till botten i hundratals sensorer som mäter en rad fenomen, är i "mycket bra" skick och kommer sannolikt inte längre att fortsätta att sakta korrigera sig självt.

Det lutande tornet i Pisa avbildades ungefär 1950. När väl staden var lugnande av stadens framträdande klocktorn har de kommit att omfamna den emblematiska byggnaden. (Foto: Hulton Archive / Getty Images)

Ett världsberömt landmärke automatiskt korrigerar

Så hur gjorde ingenjörerna inte bara det lutande tornet i Pisa utan fick det till en punkt där det gamla klocktornet kunde självjustera sig till ett ännu mer vertikalt läge under en 17-årig spännvidd?

Det mesta uppnåddes genom att gräva, dränera och göra det 14 500 ton stora tornet mindre topptungt genom att ta bort de mest underbara klockorna.

Idag är tjänstemän noga med att inte överdriva vad gäller viktkapacitet, bara tillåter besökare i "kontrollerade" grupper som har bokat i förväg att klättra upp tornets 297 steg för att ta in den fantastiska utsikten från klockkammaren.

Per the Times, av de 3 miljoner årliga besökarna till Piazza del Duomo, stiger endast cirka 400 000 av dem till toppen av tornet. (För att vara rättvis, är fotografering av tornets yttre det viktigaste evenemanget, inte nödvändigtvis att ta in den svepande utsikten över staden och den toskanska landsbygden bortom.)

Men främst involverade tornbesparings- / uträtningsinsatserna - ledd av Burland från Imperial College - säkert förankring av tornet innan borrning under sin upphöjda söderfundament och avlägsnande av totalt 1 342 kubikfot jord.

Förklarar Scientific American:

Burlands team extraherade noggrant cirka 20 liter mark åt gången från basens södra sida och installerade stadigt ett system med tunnlar och brunnar för att dränera vattnet som höll jorden våt, vilket fick basen att sjunka. Ersättningarna höjde basen på norrsidan med fyra meter och lyfte hela tornet tillsammans med det. Under grävningen säger Burland att de hittade resterna av en betongfundament som hade byggts 1828; de fäst tornet till det med massiva kedjor och skapade ännu starkare fot.

1, 5 tum självjustering som följde berodde på att jorden fortsatte att sätta sig. Scientific American förklarar att dessa inte helt oväntade rörelser upphörde för flera år sedan men kommittén valde att vänta tills den senaste årliga mätningen gjordes för att bli offentlig. När allt kommer omkring var de inte helt säkra på att det lutande tornet i Pisa till och med hade avslutat sig.

"Vi visste att dessa åtgärder skulle ha utdragna konsekvenser, " berättar Nunziante Squeglia, ingenjörsprofessor vid universitetet i Pisa som fungerar som konsult för tornövervakningskommittén.

Med talande till Scientific American förklarar Burland att om tornets grundläggande lutning någonsin skulle korrigeras fullständigt genom ytterligare stabiliseringsinsatser, skulle det fortsätta att luta med tanke på att dess övre våningar byggdes på en kurva för att kompensera för den sjunkande basen. "Det är som en banan, " säger han. "Saken var aldrig rak."

Även om miljoner turister flockar till Pisa varje år väljer en minoritet av dem att gå upp till toppen av stadens berömda klocktorn, som för närvarande är öppet för allmänheten. (Foto: Franco Origilia / Getty Images)

Och även om tornets bas på något sätt fortsatte att naturligt räta ut sig som den gjorde från 2001 och framåt, berättar Squeglia till Times att detta aldrig-kommer-att-hända scenario skulle ta minst 4 000 år.

Det är dock värt att notera att det lutande tornet i Pisa inte längre är världens mest tilt-y torn.

Som Times rapporterade 2012 hävdar flera tyska kyrktorn att ha världens mest betydande lutningar, inklusive tornet fäst vid en kyrka i norra byn Suurhusen som är placerad i en vinkel på 5, 19 grader jämfört med Pisa-tornets nuvarande 3, 9 grader. Ett kyrktorn från 1100-talet i den schweiziska skidbyn St. Moritz tros emellertid av många vara den verkliga rekordhållaren med en lutningsvinkel på 5, 4 grader. (Sedan början av 1980-talet har den sjunkande strukturen fått periodisk hjälp med uträtning med tillstånd av hydrauliska hissar.)

En handfull moderna strukturer lutar i ännu mer dramatiska vinklar, även om dessa byggnader medvetet utformades för att luta. Detta är långt ifrån fallet med det lutande tornet i Pisa, en 646-årig ingenjörsbrist och avvikelse av den byggda miljön som, av något inte så litet mirakel, fortfarande står.

Införda selfie-foto: Tiziana Fabi / AFP / Getty Images ; Foto på natten: Franco Origilia / GettyImages

Relaterade Artiklar