Djur vakar över sina döda, men är det verkligen sorg?

Sörjer djur sina döda?

Exempel på sorgliknande beteende finns i överflöd i djurvärlden. Kråkor, som bildar livslånga parbindningar, flockas till kropparna på de avlidna, dyker och svänger och avger ett samtal som kallar andra fåglar.

Det finns berättelser om schimpanser och andra primater som vägrar att lägga ner kropparna på döda barn och hålla fast vid dem i flera dagar, även efter att sönderfall har börjat. I ett fall i Guinea bar en mamma sitt barn i 68 dagar. Forskare har observerat bonobos som dunade kistorna till sina döda, elefanter som höll sig kvar av kropparna på avlidna herdkamrater, och katter och hundar som vägrar mat när ett meddjur dör.

Andra däggdjur verkar också sörja förlusten av nära och kära. Valar är kända för att bära omkring avlidna kalvar efter att de dör. En orkavalmor - känd som Tahlequah - tog detta till det yttersta och bar sin döda kalv i 17 dagar över 1 000 mil nära Puget Sound. När kalven först dog, såg en invånare på San Juan Island sex andra kvinnliga Orka som sörjde med modern. "När ljuset dimmade, kunde jag se dem fortsätta det som verkade vara en ritual eller ceremoni, " berättade invånaren till Center for Whale Research. "De stannade direkt centrerade i månstrålen, även när den rörde sig. Belysningen var för svag för att se om barnet fortfarande hölls flytande. Det var både sorgligt och speciellt att bevittna detta beteende."

Sådant beteende ser mycket ut som sorg, men vetenskapen säger ofta att det finns ett evolutionärt eller adaptivt syfte bakom sådana handlingar.

Djur, som människor, är sociala varelser. De bildar förhållanden med varandra och vid någon punkt slutar döden dessa relationer till ett slut. "De är bundna som oss", berättade Barbara King, författare till "How Animals Grieve", till tidningen Time. "Vi är alla socialt anpassade och på många sätt kopplas våra hjärnor till och med på liknande sätt. Varför skulle djur inte sörja?"

Beviset ökar

Hjärnstudier verkar stärka fallet för djurens sorg. Mänsklig sorg underlättas av frontala cortex, nucleus accumbens och amygdala, och vi delar denna grundläggande anatomi med många andra djur. Vissa forskare tror att om djur sorgar, kan mekanismerna på jobbet vara de evolutionära föregångarna till vår egen sorgprocess.

Det finns till och med ett vetenskapligt bevis på att djur kan sörja. Primatforskaren Anne Engh samlade in fekala prover från en grupp babianer i Botswana efter att de bevittnat ett rovdjur dödar ett eget. Hon testade proverna för ökade nivåer av glukokortikoid (GC) stressmarkörer och fann att det var förhöjd i upp till en månad efter attacken. Det var högst hos babianer som hade nära familj eller sociala band till offret.

Men trots sådana bevis - såväl som de personliga kontona som delas av biologer, djurhållare och husdjursägare - till och med förespråkare för djurens sorgteori är noga med att dra några slutsatser ännu.

King påpekar att kråkorna kunde sörja sina döda, men de kan lika gärna undersöka liket för att lära sig vad som dödade det. Medan vissa primater bär sina döda spädbarn under lång tid har samma djur också observerats parning, vilket inte passar med den mänskliga idén om sorg.

För tillfället är det för tidigt att säga om djur verkligen sörjer eller om vi helt enkelt antropomorfiserar och märker deras beteende som sorg.

Redaktörens anmärkning: Den här artikeln har uppdaterats sedan den ursprungligen publicerades i april 2013.

Relaterade Artiklar