Dr Seuss kan ha modellerat Lorax efter dessa apor i verkliga livet

Theodor "Dr. Seuss" Geisel, en av de mest populära barnförfattarna genom tiderna, kämpade enligt uppgift med författarsegmentet 1970 när han försökte utveckla en bok om miljövård. I hopp om att väcka hans fantasi reste han och hans fru till Mount Kenya Safari Club, en utväg där gästerna kunde observera vilda djur på Kenyas Laikipia Plateau.

Den resan resulterade i 1971-boken "The Lorax", en nu världsberömd fabel som Geisel senare beskrev som sin personliga favorit av alla sina böcker. Det berättar berättelsen om Once-ler - som hugger av Truffula-träd för att skapa plagg kända som Thneeds - och titulär Lorax, som "talar för träden" och konfronterar Once-ler om hans miljöförstörelse.

Historiska poster visar att Geisel skrev cirka 90 procent av "The Lorax" när han besökte Mount Kenya Safari Club 1970, enligt forskare från Dartmouth College och New York University. Och som de forskarna rapporterade i tidskriften Nature Ecology & Evolution 2018, hjälpte denna inställning inte bara Geisel att frigöra sig från författarens block, utan kan också ha bidragit till att inspirera en ikonisk seussisk karaktär såväl som några av hans nyckfulla omgivningar.

I boken, när Once-ler reducerar Truffula-skogen till ett landskap av stubbar, klagar Lorax, "NU ... tack vare att du hackar mina träd till marken / det finns inte tillräckligt med Truffulafrukter att gå runt." Denna hänvisning till "mina träd" har väckt frågor under åren, med några kritiker som hävdar att Lorax såg sig själv som ägare av skogen. I sin studie föreslår dock forskarna att Lorax såg sig själv som en del av skogen och talade som en "personifiering av naturen" på dess vägnar.

"Vår analys illustrerar hur Lorax inte är någon självutnämnd förvaltare av miljön, utan snarare en deltagande medlem i ekosystemet, " säger huvudförfattaren Nathaniel Dominy, professor i antropologi i Dartmouth, i ett uttalande. "Faktum är att många av teman som är inbäddade i berättelsen är läroboksexempel på ekologiska interaktioner. Enligt min mening var många av dessa dynamiker baserade på Geisels egna observationer medan han var i Kenya, och det är ingen slump att Lorax ser ut som han gör det."

Enligt Dominy och hans kollegor har Lorax en anmärkningsvärd likhet med patas apan (Erythrocebus patas), en orange-haired, mustachioed primat som bor i en bred sträng av centrala Afrika, inklusive Laikipia Plateau. Likheten är tydlig med en överblick (se bilderna ovan), men forskarna testade den också med ansiktsigenkänningsprogramvara, som visade att Lorax ansikte är närmare en patas apa än de mest liknande karaktärerna som ritats av Geisel. Patas apor ringer också ett vassande larmsamtal som kunde ha inspirerat Loraxs röst, som beskrivs i boken som en "sågande nys."

Det visslande aknackaträdet ger patas-apor mer än tre fjärdedelar av maten. (Foto: Sasimoto / Shutterstock)

Dessutom konstaterar forskarna att "spiky, karga träd" som är avbildade utanför Once-lers hem, liknar den visslande törnen akacia (Acacia drepanolobium), en vanlig trädart på Laikipia Plateau. Patas apor förlitar sig på dessa träd i mer än 75 procent av sin kost, ett exempel på ett kommensalt förhållande, eller biologisk symbios mellan två arter som gynnar den ena utan att skada eller hjälpa den andra. Denna typ av ekologisk intrikatitet är ett viktigt tema i "The Lorax", hävdar forskarna.

"Förslaget om att patasapen kan vara den verkliga referensen för Dr. Seuss 'Lorax introducerar en tolkning av barnens berättelse som undergräver kärnantagandet om mänsklig exceptionellitet. Om vi ​​verkligen vill att denna biologiska mångfaldsplanet ska frodas, kan vi inte betrakta oss själva som är separat från miljön. Detta är Lorax: s djupa meddelande: Han är en del av det ekologiska systemet, inte bortsett från det, "sa medförfattaren Donald Pease, professor i engelska och jämförande litteratur vid Dartmouth. "Om Lorax verkligen är en del av miljön, modellerar han den attityd vi måste anta."

Lorax lektion har bara blivit mer relevant under decennierna sedan hans debut, mitt i omfattande avskogning, livsmissförlust och den bredare krisen av global klimatförändring. När det gäller bokens möjliga inspirationer i den verkliga världen, hävdar Dominy och hans medförfattare "The Lorax" kan vara "ett profetiskt exempel på liv som imiterar konst som imiterar livet", eftersom befolkningen av både patas apor och akacia träd har minskat under de senaste decennierna. Dessa trender har kopplats till klimatförändringar, konstaterar de, liksom förlust av livsmiljö på grund av överbeiting av nötkreatur och frigörelse av savanna för grödor.

Oavsett var han hämtade inspiration till "The Lorax", förmedlade Geisel ett meddelande som kan gälla för ett stort antal miljöproblem, både stora och små. Som det en gång inser äntligen bokens slut: "INTE ATT någon som du bryr sig om en hel fruktansvärd mycket / ingenting kommer att bli bättre. Det är det inte."

Införda bildkrediter: Wikimedia Commons ("The Lorax" -omslaget [fair use]); Shawnscreativeside / Shutterstock (patas monkey)

Relaterade Artiklar