Drivvedens överraskande skönhet och fördelar

Träd är pelare i deras samhällen, en roll de kan behålla även i döden. Ett upprätt dött träd erbjuder viktiga livsmiljöer för vissa fåglar och fladdermöss, till exempel, medan ett fallet träd är en bonanza för livet på skogsbotten, inklusive framtida träd.

Ändå är ruttning på plats inte det enda naturliga livet efter ett träd. Ibland, istället för att ge tillbaka till sin födelseskog, kommer ett träd att gå ut på en odyssey för att betala det framåt och bära sin ekologiska rikedom bort från det enda hem som det någonsin har känt.

Dessa resande träd betyder inte att förråda sina rötter; de går bara med flödet. De har blivit drivved, en benämning för alla träiga rester av träd som slingrar sig rörande genom floder, sjöar eller hav. Denna resa är ofta kort och leder bara till en annan del av samma ekosystem, men den kan också skicka ett träd långt ut till havet - och kanske till och med över det.

Driftwood är en vanlig syn på stränder runt om i världen, även om många människor avvisar det som obemärkt landskap eller värdelöst skräp. Och medan viss drivved är lite kort på mystiken - som kvistar från ett närliggande träd, eller brädor som föll från en fiskebrygga - kan det också vara ett spöke från en avlägsen skog eller skeppsbrott, som omvandlas av dess äventyr till något vackert. Längs vägen tenderar drivved att återvända favören genom att omforma och berika de miljöer det besöker.

I en tid då hav plågas av plastavfall är drivved en påminnelse om att naturliga marina skräp kan vara godartade och till och med fördelaktiga. Det förkroppsligar den bräckliga ekologiska kopplingen mellan land och vatten, liksom den subtila skönheten som vanligtvis gömmer sig i en enkel syn. I hopp om att kasta mer ljus på dessa egenskaper, här är en djupare titt på varför drivved förtjänar mer uppmärksamhet:

Windows möjlighet

Långt innan människor byggde båtar från döda träd, var råvarorna ute och undersökte oskärdat vatten på egen hand. Drivved har till och med inspirerat våra första träflottar och båtar, eftersom forntida människor märkte dess styrka och flytkraft.

Döda träd har dock alltid fungerat som båtar, vanligtvis bara för mindre passagerare. Driftwood matar inte bara och skyddar massor av litet vilda djur, utan kan också hjälpa dem att kolonisera annars oförutsedda livsmiljöer. Och dess ankomst kan gynna de lokala invånarna också genom att införa nya resurser för att upprätthålla kustens djurliv och hjälpa till att buffra sitt utsatta hem från vind och sol.

Beroende på drivved och där det tvättas kan sjöfartande träd vara värdefulla tillägg till livsmiljöer vid vattnet som saknar kapell och rötter av levande träd, som steniga stränder eller ekosystem med sanddyn. Även på platser med många träd, som en skogsfälts bredd, spelar drivved ofta en integrerad roll i att bygga upp och utforma livsmiljöens infrastruktur.

Loggar ut

Drivvedens äventyr börjar ofta i floder, och många av dem stannar där. Driftwood är en viktig del av praktiskt taget alla naturliga vattenlandskap runt om i världen, inklusive sötvattensströmmar, floder och sjöar samt hav.

Floder som rinner genom eller nära skogar tenderar att samla bitar av döda träd, ibland vilket resulterar i ansamlingar av drivved som kallas logjams. Med tiden kan dessa kluster hjälpa till att bygga upp floderna och till och med forma sina kanaler och påverka inte bara hur vatten rör sig genom ekosystemet, utan också vilken typ av lösta ämnen, sediment och organiska ämnen det innehåller.

Driftwood bromsar också floden av en flod, vilket hjälper den att behålla fler näringsämnen för att ge sitt ursprungliga djurliv. Och genom att bilda många olika mikrohabitater i en flodkanal har drivved en tendens att öka den lokala biologiska mångfalden.

I likhet med långlivade bäverdammar har drivvedsträckor varit kända för att kvarstå i århundraden om de lämnas ensamma och så småningom bli stora, landskapsförändra flottar. En sådan logjam, känd som den stora flotten, kan ha växt i 1 000 år innan Lewis- och Clark-expeditionen mötte det 1806. Flotten, enligt uppgift helig för de infödda Caddo-folket, innehöll tiotals miljoner kubikfot cederträ, cypress och förstenat trä, som täcker nästan 160 mil från de röda floderna i Atiana och i Louisiana.

Den stora flotten kan ha varit ett naturligt underverk, men eftersom det blockerade navigering av Röda floden, lanserade US Army Corps of Engineers ett försök att ta bort den. Ursprungligen ledd av ångbåtkapten Henry Shreve, projektet startade på 1830-talet och tog årtionden att slutföra, oavsiktligt omvandla geologin i nedre Mississippi-flodens vattendrag i processen.

"[T] han många sjöar och vikar som Röda floden hade skapat i Louisiana och East Texas dränerade bort, " enligt Red River Historian. "Floden förkortade sin väg till Mississippi. För att stoppa destabiliseringen av landet som omger floden, måste Corps of Engineers implementera miljarder dollar i förbättringar av lås och damm för att hålla floden farbar."

Även under naturliga förhållanden håller floder emellertid sällan fast i allt deras drivved. Beroende på storleken på en vattenväg, kan den låta träd och träskräp fortsätta att rinna nedströms och så småningom nå en ny miljö som en sjöstrand, mynning eller strand.

Även om drivved ofta sönder inom två år, varar vissa bitar mycket längre under vissa förhållanden. The Old Man of the Lake, för en, är en 30 fot hög (9 meter) trädstubbe som har bobbats vertikalt i Oregons kratersjö sedan minst 1896.

Förgrena sig

Eftersom bäckar och floder transporterar drivved sjön, samlas ibland stora "drivvedlager" vid en vattenvägs mun. Dessa byggnader har funnits i ungefär 120 miljoner år och går tillbaka nästan så långt som själva blommande växter. En del av deras drivved kan så småningom fortsätta ut till havet, medan andra bitar sticker runt i ett floddelta, mynning eller en närliggande strandlinje.

Liksom med drivved uppströms är gamla träd en välsignelse för de miljöer där de hamnar. I många flodmynningar och stränder ger de struktur och stabilitet där inte tillräckligt med levande växter växer för att förankra den sandiga, salta marken med sina rötter.

Dessa ihållande massor av drivved - eller "drivkretioner", som forskarna kallade dem i en studie från 2015 - interagerar med växter och sedimentation för att påverka utvecklingen av strandlinjer, och uppmuntrar "bildandet av komplexa, olika morfologier som ökar den biologiska produktiviteten och organisk koluppsamling och buffert mot erosion, "skriver studiens författare.

Oavsett om det är en bestående hög med träskräp eller bara ett stort träd, kan stora bitar av drivved lägga till ett skelett till solbakade, erosionsbenägna ekosystem som öppna stränder, vilket potentiellt kan öka deras förmåga att stödja levande vegetation.

I kustdynens livsmiljöer ger drivved "delvis stabilisering av sanddyner, vilket minskar vinderosion och tillåter växter att köpa", enligt tidningen Beachcare, producerad av Waikato Regional Council i Waikato, Nya Zeeland. "Drivved kan också skapa en liten vindbarriär (eller mikroklimat), som kan tillåta frön och plantor att förbli fuktiga och skyddade mot vinderosion. Drivved kan till och med bära frön från skogen till kusten, vilket kan gro om det är tillräckligt hårdigt ".

Driftwood kan erbjuda skydd för strandboende djur också, liksom den vegetation det möjliggör. Vissa strandfåglar bo till exempel bredvid drivved som ett sätt att dölja sina ägg från rovdjur och skydda dem från att begravas i sand.

Och även för kustliv som inte riktigt behöver drivved är det svårt att förneka bekvämligheten med ett dött träd på stranden:

Resande livsmiljö

För drivved som lämnar terra firma för att börja ett nytt liv till havs, är oddsen för att någonsin återvända till land ganska smala. Men att gå vilse till sjöss betyder inte nödvändigtvis att deras resor är en förlorad orsak. Som författaren Brian Payton nyligen noterade i Hakai Magazine, kan drivved stanna flytande i det öppna havet i cirka 17 månader, där det erbjuder sällsynta bekvämligheter som mat, skugga, skydd från vågor och en plats att lägga ägg. Som sådan blir pelagiskt drivved ett "flytande rev" som kan vara värd för en mängd marina djurliv.

Det inkluderar vinglösa vattenansträngare (aka skater) som lägger sina ägg på flytande drivved och är de enda insekter som är kända för att bebo det öppna havet. Det innehåller också mer än 100 andra arter av ryggradslösa djur, tillägger Payton, och cirka 130 arter av fiskar.

När marint drivved sönderfaller nära ytan är det en specifik följd av hyresgäster. Det koloniseras vanligtvis först av salttoleranta, tränedbrytande bakterier och svampar, tillsammans med några andra ryggradslösa djur som gör tränedbrytande enzymer. (Dessa inkluderar gribblor, små kräftdjur som bar i drivved och smälter det inifrån och skapar hålor som andra djur senare utnyttjar.) Dessa ursprungliga nybyggare följs av sekundära kolonisatorer som talitrider, alias drivved, som inte kan smälta trä på egen hand. .

Gribblor är viktiga kolonisatorer av döda träd i grunt vatten, men de är inte de enda djuren som bar hål i drivved. Det finns också tvåskaliga blötdjur som träspiddockar och skeppsmaskar, som till exempel gör sina hem genom att tråkiga sig i vattendrag. Även om träspiddockar och skeppsmaskar är kända för att orsaka skador på fartyg, bryggor och andra träkonstruktioner, tjänar de också värdefulla roller i marina ekosystem, vilket hjälper till att öppna drivved till ett bredare sortiment av marint liv.

Efter ett år eller mer av flytande nära ytan sjunker så småningom allt drivved som inte tvättar tillbaka på land någonstans mot havsbotten. På ett visst djup och tryck, "pressar havet den sista biten av markluften ut ur träet och ersätter den med saltlösning, " skriver den evolutions marina ekologen Craig McClain. "Så börjar historien med ett träd som sjunker ner i djupet."

Denna härstamning, kallad "träfall", hävdar drivved som sträcker sig från små fragment till 2000 pund jättar, tillägger McClain. Det drar träd in i ännu ett nytt ekosystem, där olika samhällen av varelser väntar på att avsluta det. Detta inkluderar djuphavsskivor av släktet Xylophaga, som omvandlar virket till droppningar som i sin tur stöder dussintals andra ryggradslösa djur.

Men ibland hittar även stora drivved tillbaka i land innan de försvinner i avgrunden. Och bortsett från de ekologiska fördelarna som nämnts tidigare, kan detta låta människor på land se överflödet av drivvedbor som vanligtvis är synliga och utan tanke. I december 2016 fick till exempel trädet som visas ovan internationell nyhetstäckning när det tvättades i land i Nya Zeeland, tack vare sin tjocka beläggning av svanhårstorkar.

En modig ny whorl

Även utan konstigheterna i ett barmfiltfilt vinkar drivved som tvättar i land ofta människor som bryr sig om att titta noga. Dess resor tenderar att smycka träet på estetiskt intressanta sätt, vilket resulterar i ett brett utbud av intrikata former och mönster.

Dessa drivvedkonstruktioner sträcker sig från fascinerande virvlar och virvlar till släta krusningar och knutna utsprång, alla abstrakta effekter av miljökrafter som en viss träbit har upplevt under sin mystiska resa.

Drivvedens gåva

På toppen av sina estetiska charm har drivved också en lång historia av praktiska användningar av människor. Det har till exempel varit nyckeln till ursprungsbefolkningen i Arktis, vars främst trelösa miljöer erbjuder få källor till trä annat än stockar som tvättar in från avlägsna skogar. Traditionella båtar som kajak och umiak byggdes av drivvedramar inslagna i djurskinn.

Bortsett från båtar har drivved funnit otaliga andra användningsområden som ett byggnadsmaterial i kusten genom mänsklig historia, från hundspann och sneskor till fiskespjut och barnleksaker. De tvättade resterna av träd ger också användbart virke för skyddsrum vid stranden, eftersom drivved fortfarande ibland används av moderna strandgäster.

Från polcirkeln till tropiska öar kan drivved vara särskilt användbart som ved. Även på platser med många levande träd kan drivved hjälpa till att avskräcka avskogning genom att erbjuda en källa till virke som inte sätter press på lokala skogsresurser. Det är en potentiellt stor affär på platser där avskogning har ökat risken för erosion, översvämningar och skred.

I många inställningar kan det bästa sättet att använda drivved emellertid vara att bara lämna det i fred och låta det driva vart öde tar det. Det kan spira ett nytt träd som kommer att bli drivved själv en dag eller tvätta tillbaka till havet och ge en kaskad av marina varelser.

Eller så kan det bara sitta där i bränningen en stund och tyst vänta på att fascinera alla som råkar springa förbi.

Relaterade Artiklar