Eldflugor! 12 saker du inte visste om blixtfel

Brandmän är mest bländande på en sommarkväll. (Foto: Thanatip S./Shutterstock)

Det finns många underverk att se i djurvärlden, men få erbjuder sådana förtrollningar som en sommarkväll som är punkterad med glimt av eldflugor. Det är en enastående upplevelse, som en handfull Lilliputian-stjärnor som kastas från himlen, som faller för att sväva och sväva bland gräset och brambles. Men bakom deras charmiga fasad är eldflugor fascinerande små insekter. Tänk på följande fakta:

1. Det är skalbaggar, inte flugor

Eldflugor är nattliga medlemmar av Lampyridae, en familj av insekter inom skalbaggen Coleoptera eller bevingade skalbaggar. Ja, det är officiellt skalbaggar. Men vi är ok med felnumret; "Firebeetles" har bara inte samma ring. Och bonusfakta: familjenamnet, Lampyridae kommer från det grekiska "lampein", vilket betyder att lysa ... precis som en lampa.

2. De är alkemister, åtminstone poetiskt sett

Medan de faktiskt inte förvandlar basmetaller till guld skapar de ljus som med magi. När en kemikalie som kallas luciferin (notera samma latinska rot som Lucifer) i deras buk / svans kombineras med syre, kalcium och adenosintrifosfat, inträffar en kemisk reaktion som skapar deras spektakulära ljus. (Och då sa Moder natur, låt det bli bioluminescens!)

3. Det finns eldflugor i västra USA, de saknar bara "elden"

Visst, Kalifornien har perfekt väder, palmer och fantastisk mat. Men tyvärr, det har inte eldflugor. Låt oss faktiskt berätta om det: det har inte eldflugor som tänds. Av de mer än 2000 arter av eldflugor är det bara några som är utrustade med förmågan att glöda; de som inte i allmänhet kan bo i väst.

4. De är lätta genier

Brandljus är otroligt effektivt. (Foto: frotté präst / flickr)

Ljuset som produceras av eldfluen är det mest effektiva ljuset som någonsin gjorts. Nästan 100 procent av energin i den kemiska reaktionen släpps ut som ljus; i jämförelse avger en glödlampa bara 10 procent av sin energi som ljus, de andra 90 procenten går förlorad som värme.

5. De är prickiga flörtar

Varje art har ett specifikt ljusmönster som blinkar, och män använder detta mönster för att låta damerna av samma art veta att de skulle vara en bra match för varandra. När en kvinna märker en lämplig friare svarar hon med sin egen artsspecifika blixt. Kvinnor kan också använda blixtinformation för att bestämma vilken hane man ska para sig med. Och sedan fyrverkerier!

6. Vissa arter synkroniserar sina blinkande

Som om fe-liknande skogar inte blev tillräckligt underbara av den glittrande glödet av eldflugor, synkroniserar vissa arter faktiskt sina blinkar i en vacker ljusshow; hej, firefly-disco! Forskare kan inte säga säkert varför eldflugor synkroniseras, men det kan vara resultatet av konkurrerande män som försöker vara de första som blinkar. Eller troligtvis beror det på att att blixten av artsmönstret på ett enhetligt sätt kommer att säkerställa att kvinnor av samma art märker gänget av randiga män. Photinus carolinus är de enda arterna i Amerika som blinkar samtidigt; ett bra ställe att se dem är vid Great Smoky Mountains National Park som har firefly-turer. Se synkrona eldflugor i aktion nedan. (Nästa stopp: Vegas!)

7. De kommer i en regnbåge av färger

Tja kanske inte hela spektrumet, men de kommer i gult, ljusrött, grönt och orange.

8. De smakar motbjudande

Brandmän är helt enkelt eleganta på dagen, men tydligen är de inte så välsmakande. (Foto: wplynn / flickr)

Inte för att vi planerade att snappa på eldflugor när som helst snart, men för rovdjur som kanske gillar en lätt måltid, se upp för blixtnedslaget. Firefly blod innehåller lucibufagins, som låter som något ur en Harry Potter-bok men är faktiskt en defensiv steroid som smakar riktigt grovt. Rovdjur förknippar den dåliga smaken med en eldflugljus och lär sig att inte äta buggar som glöder.

9. De tänder underjorden

Eller under jord, åtminstone. Även om det är sant att många en insektslarver lever under jord, har eldfluga babes dem att slå i avdelningen "snygga knep"; vissa arter avger en underjordisk glöd. Bland vissa arter glöder till och med äggen. Bisarr, eller hur?

10. Vissa är vattenlevande

Och sedan finns det de knepiga eldfluarna vars larver lever i vattnet; de har gälar och sup på vattenlevande sniglar, innan de går sin väg till terra firma för sin nästa fas i livet.

De flesta eldflugor lever på pollen och nektar. (Foto: Courtney A Denning / Shutterstock)

11. De har konstiga dieter

I motsats till berättelsebildbilden av söta, bitiga små eldflugor som knaprar på blommor, är de underjordiska bostadslarverna i blixtfisken köttätande och festar på slimiga sniglar, maskar och sniglar. När de växer upp går vissa vidare till kannibalism och äter andra eldflugor, men de flesta finns på pollen och nektar (medan vissa inte äter någonting alls under deras korta livstid).

12. Deras antal minskar

Om du ser färre eldflugor varje sommar är du inte ensam. Anekdotiska bevis tyder på att eldfluggpopulationer kan minska, troligen på grund av en kombination av ljusföroreningar, användning av bekämpningsmedel och förstörelse av livsmiljöer. Till exempel, enligt Smithsonian.com, om ett fält där eldflugor bor är banat över, flyger eldflugorna inte till ett annat fält, de försvinner bara för evigt.

Relaterade Artiklar