En slända nymfer munnen är saker av mardrömmar

Vi tycker vanligtvis att bebisar är bedårande, men trollsländar vänder den troen på huvudet, tack vare hur deras huvuden är byggda. En trollsländarmens käkar - eller lägre läppar, verkligen - inspirerar till visioner av skrämmande science fiction-monster.

KQED Science tittade närmare på dessa små killar och undersökte hur sländor och damselflies överlever som larver. De har en anpassning för att äta som är till skillnad från allt du antagligen har sett.

"Det är som en lång, gångjärnsarm som de håller sig vikta under huvudet och det är kusligt lik det knäppande tungliknande utsprånget som monsteret skjuter ut i 'Alien' sci-fi-filmer, " konstaterar Gabriela Quirós från KQED Science. "En nymfs syn är nästan lika exakt som en vuxen trollslända och när de ser något de vill äta, strängpressar de ut detta munparti, kallat ett labium, för att uppsluka, ta eller impala sin nästa måltid och dra det tillbaka till munnen. Dragonfly och damselflymph har denna speciella munpart. "

Läskig och ändå onekligen fascinerande har denna anpassning tagit cirka 320 miljoner år till perfektion. I den undervattensvärld där nymferna lever i månader eller till och med år innan de förvandlas till vuxna sländor ger dessa anpassningar ett sätt att samla mat och äta det, allt med ett verktyg.

Vill du se den här "mördaren" i aktion? KQEDs Deep Look-video tar dig under vatten och visar dig hur det specialiserade verktyget används.

Relaterade Artiklar