Ett hav bort: Att se den tsunamien i Japan träffade Kalifornien

Mike Beck är blyforskare för The Nature Conservancy's Global Marine Team och en forskningsassistent vid University of California-Santa Cruz. Den 11 mars 2011 åkte han till stranden i Santa Cruz för att bevittna tsunamiens ankomst från jordbävningen i Japan.

* * *

Havets kraft är ödmjuk; som surfare vet jag detta mycket bra. Med normala vågor ökar varje fot i ansiktet sin kraft tiofaldigt.

Jag åkte ner till Santa Cruz båthamnen förra fredag ​​morgonen. Jag hade sett förödelsen på ön Honshu och på andra platser i norra Japan och ville se vilka effekter tsunamin skulle ha på min trädgård. Eftersom den mellanstatliga oceanografiska kommissionen (IOC) uppgraderade Pacific Tsunami-varningssystemet efter Sumatran-tsunamin, visste jag när vågorna skulle nå Santa Cruz och hur höga de skulle vara.

Vågorna kom som förväntat runt klockan åtta samma morgon. Men medan förutsägelsen var att vågorna skulle vara små och blekna efter cirka 40 minuter, varade förstörelsen mer än sex timmar. Bränningen misshandlade bryggor och sjönk båtar, många av dem var människors hem.

Var 20: e minut flyter vattnet snabbt ut ur hamnen, som en snabbt rörande flod. Räddningsbåtarna var tvungna att driva hårt in i vågen bara för att stå stilla. Vattnet i hela hamnen skulle sjunka mer än fem fot på cirka 10 minuter. Strax efter skulle en ännu snabbare översvämning föra tillbaka vattenutfällningen mot stranden. Båtar och bitar av bryggor som hade släppts fritt flödade fram och tillbaka med varje våg, smällde in och lossade andra båtar. (Se här: varning, vuxenspråk)

Naturligtvis var detta absolut ingenting jämfört med vad som har hänt med människor i Japan; mitt hjärta går ut till dem. Ödeläggelsen där trotsar förståelse. Det jag såg i Santa Cruz var bara en liten smak från en våg som tävlade 5 000 mil över hela Stilla havet på nio timmar. Hastigheten i sig är otrolig; det är snabbare än du eller jag skulle kunna flyga till Japan.

Varför var effekterna i Santa Cruz så svåra att förutsäga? Delvis beror det på att medan våra modeller fungerar bra i det öppna havet, tillför kustens natur - formen på havsbotten och vikarna - friktion till det böljande vattnet. Och hur vi har byggt och modifierat våra kuster förenar denna komplexitet och gör förutsägelser mycket svårare.

Till exempel har Santa Cruz hamnen en stor risk. Den konstgjorda hamnen har en mycket smal, brygga begränsad öppning genom vilken allt vatten måste rinna ut. Det är också mycket nära många kanjoner som trattar och riktar vattnet ännu mer.

Dessa styrkor konspirerade för att göra det till en mycket lång och svår dag för hamnmästaren, fartygsassisterande besättningar och de många båtar och företagare som är beroende av hamnen. Händelserna påminner oss om att aldrig ta lätt på havet och att tänka noga över hur vi planerar vårt boende runt kusten.

I min nästa blogg kommer jag att reflektera över hur naturen kan hjälpa till att hålla tillbaka något av det som havet kastar på oss.

- Text av Brad Parker, Cool Green Science Blog

Relaterade Artiklar