Fåglar är onda smarta, trots deras små hjärnor

Papegojor och cockatoos är väldigt intelligenta. Ravens och kråkor är också riktigt smarta. Skidor, ara, jays och parakiter ... alla lysande fåglar. Men hur är det att dessa fågeldjur är så smarta när deras hjärnor är relativt små? Trots allt är det inte våra stora hjärnor i förhållande till vår kroppsstorlek som gör oss människor så otroligt smarta? Visar sig, inte nödvändigtvis.

En studie utförd av University of Alberta-forskare analyserade hjärnorna hos 98 fåglar - hela vägen från kycklingar till papegojor - och upptäckte att fåglar har en medial spiriform nucleus (SpM), som sprider information mellan cortex och cerebellum. "Denna slinga mellan cortex och cerebellum är viktig för planering och genomförande av sofistikerat beteende, " säger Doug Wylie, professor i psykologi och medförfattare till studien, som publicerades i Scientific Reports.

Av alla fåglarna verkar papegojor komma ut på toppen när det gäller intelligens. Forskare analyserade storleken på fåglarnas SpM jämfört med resten av deras hjärna och fick veta att papegojor har en större SpM jämfört med andra. "Oberoende har papegojor utvecklat ett förstorat område som förbinder cortex och hjärnbotten, liknande primater, " säger Cristian Gutierrez-Ibanez, postdoktor vid University of Alberta. "Detta är ett annat fascinerande exempel på konvergens mellan papegojor och primater. Det börjar med sofistikerat beteende, som verktygsbruk och självmedvetenhet, och kan också ses i hjärnan. Ju mer vi ser på hjärnan, desto mer likheter ser vi. "

Tidigare forskning visar också att fåglar packar massor av nervceller i förhjärnan, vilket innebär att de får ut det mesta av de små hjärnorna för maximal kognitiv förmåga. De har faktiskt fler neuroner per kvadratmeter än däggdjur, inklusive primater.

I en studie publicerad i Proceedings of the National Academy of Sciences skriver forskarna:

"Vi undersökte den cellulära sammansättningen av hjärnorna hos 28 fågelarter och upptäckte en enkel lösning på pusslet: hjärnor från sångfåglar och papegojor innehåller mycket stort antal nervceller, vid neuronala tätheter avsevärt över de som finns i däggdjur. Eftersom dessa" extra "neuroner är huvudsakligen belägna i framhjärnan, stora papegojor och korvider har samma eller större neuronräknor för apor med apor med mycket större hjärnor. Fågelhjärnor har således potential att ge mycket högre "kognitiv kraft" per massa än däggdjurshjärnor. "

Detta förklarar varför många fågelarter visar nivåer av intelligens lika höga som hos primater. Det öppnar upp ett helt nytt sätt att förstå hur hjärnan har utvecklats och hur "smart" ser ut under ett mikroskop.

Kolla in videon nedan så börjar du tänka annorlunda om fåglar, även den ödmjuka duvan!

Redaktörens anmärkning: Den här artikeln har uppdaterats sedan den ursprungligen publicerades i juni 2016.

Relaterade Artiklar