Fångar upp med ekorren från många hattar

När Mary Krupa var nybörjare på Penn State 2012, började hon mata ekorrarna på campus. Hon föreställde sig aldrig att hon en dag skulle göra miniatyrhattar till en av dem.

Men ju mer hon matade dem, desto vänligare blev grytorna. Speciellt en ekorre var tillräckligt bekväm för att äta rakt från Krupas hand.

Hon gav namnet Ekornen Sneezy och började så småningom ströja djurets huvud. Sedan fick hon en idé att försöka lägga en liten dockhatt ovanpå huvudet. Överraskande satt ekorren där tillräckligt länge för att hon kunde ta bilden.

"Jag hade egentligen ingen erfarenhet i förväg att arbeta med djurlivet, men jag lärde mig gradvis hur jag skulle läsa ekorrens kroppsspråk och deras gillar / ogillar", sa Krupa till Site. "Så småningom hade vi ett band baserat på förtroende."

Sneezy är faktiskt ett "scennamn" som delas mellan två till tre ekorrar.

Hon började göra andra hattar för Sneezy från återanvända föremål eller använda en 3D-skrivare med en växtbaserad plast. "För att vara ärlig vet jag inte om ekorrarna verkligen märkte de små hattarna; de är så fokuserade på maten!" Varje gång hon placerade en hatt på Sneezy's huvud, tog hon en bild - och Krupa fick snart sig själv smeknamnet "Squirrel Whisperer."

"Under resten av min högskolekarriär fortsatte jag min relation med Sneezy. Jag fick veta att hennes bo var i ett enormt, ihåligt alm träd nära den centrala delen av campus, så nästan varje dag skulle jag besöka henne mellan klasserna. Jag stod under trädet och ropade efter Sneezy, och om hon ville interagera med mig, skulle hon komma ner från boet (eller ur buskorna, etc.) och sitta i mitt knä medan hon hade några jordnötter. Fotona blev gradvis mer detaljerade när jag fick veta ekorran och vad hon skulle och inte skulle tolerera. "

Medan Sneezy verkar bekväma att ha hattar och använda rekvisita, säger Krupa ekorrar är vilda djur först och främst och måste respekteras. "Sneezy var alltid en vild ekorre och tvingades aldrig göra någonting. Allt var alltid på hennes villkor."

Ett speciellt band med Sneezy

Under åren har Krupa knutit ett nära band med Sneezy. (Foto: Sneezy the Penn State Squirrel / Facebook)

Krupas förhållande till Sneezy var inte bara underhållande för studenter på campus, utan det hjälpte också Krupa att övervinna sociala svårigheter på college.

"Vid den tiden blev jag mer öppen för min autismdiagnos, som jag har haft sedan jag var ett litet barn. Även om min autism gör mig väldigt passionerad över vissa ämnen (som djur och bevarande) betyder det att jag har lite socialt Jag hade inte riktigt många mänskliga vänner på college, inte för att jag var antisocial, utan helt enkelt för att jag inte visste hur. Att interagera med andra kände mig besvärligt och onaturligt för mig. Men mina interaktioner med Sneezy hjälpte mig att växa och mognad mer, eftersom det var en bra konversationsstartare och hjälpte mig att träffa andra människor med liknande intressen. "

Så småningom blev Sneezy och fotona så populära att Krupa skapade en Facebook-sida för ekorran, och den lurviga kritaren har nu mer än 53 500 fans.

Krupa tog examen från Penn State 2016 och kommer inte att besöka Sneezy lika ofta, men hon är OK med det. "Sneezy är ett vildt djur, och hon kan ta hand om sig själv helt fint. Jag såg henne senast för några veckor sedan, slappna av och sköta sig själv högt upp i sitt träd, utan avsikt att komma ner när som helst snart."

Efter hennes passion

Krupa hjälper skadade rovfåglar som Echo, en rödhalsad hök. (Foto: Mary Krupa)

Från att ha tillbringat alla dessa år för att bygga en rapport med Sneezy, fann Krupa sitt kall i livet - arbeta med och rehabilitera djurlivet. Hon fick en kandidatexamen i engelska och mindreårig inom vilda djur och fiskeritjänster. Nu är hon frivillig på Penn State's Nature Center.

"Jag hjälper till att ta hand om en mängd hökar, ugglor och andra rovfåglar som inte längre kan överleva i naturen. Jag tycker verkligen om att arbeta med djuren och utbilda besökare om djurlivet. Min drömkarriär skulle förmodligen vara på ett ansett djurpark eller bevarandegrupp där jag kan använda min passion för djurliv för att göra en skillnad. "

Tänker du klä på det lokala vilda djurlivet?

Även om ekorrar och andra djur är söta - speciellt när man spelar en liten fez, varnar Humane Society att utfodring av vilda djur ofta kan leda till mer skada än nytta. När djur får veta att människor är en matkälla, förlorar de ofta sin naturliga rädsla för människor, vilket kan sätta djuret i fara. Djur som är beroende av människor för mat kan också orsaka skador eller sprida sjukdomar.

Krupa håller med. "Det kanske låter hyckleri, men en av mina stora husdjur är människor som försöker göra husdjur av vilda djur. Det är inte rättvist mot djuret och slutar sällan bra för personen."

Som sagt, det är svårt att motstå tummen genom mer av Sneezys snygga utseende nedan.

Redaktörens anmärkning: Denna artikel skrevs ursprungligen av Laura Moss i januari 2013 och har uppdaterats med ny information.

    Relaterade Artiklar