Fantastiska undervattensgrödor cirklar spunnen av japansk puffer fisk

Undervattensfotografen Yoji Ookata har spenderat 50 år med att utforska havsdjupet, men synen på massiva undervattensmönster som liknar de grödcirklar som firas av UFO-entusiaster förvånade honom fortfarande.

"Mystikirkeln", som han kallade den, var mer än sex meter i diameter och innehöll intrikata mönster av åsar och utstrålade ut från mitten. Vad på jorden kunde ha skapat dessa fantastiska strukturer som ligger 80 meter under havets yta? Ookata återvände till djupet med en TV-besättning för att ta reda på det.

Som avslöjades förra veckan i en japansk tv-special med titeln "Upptäckten av århundradet: Deep Sea Mystery Circle" orsakades mönstren inte av utlänningar eller undervattensströmmar utan av en liten pufferfisk.

Pufferfisk värderas i Japan som en delikatess som kallas sashimi chiri, vilket kan orsaka lätt förgiftning eller, i sällsynta fall, dödsfall på grund av ett otroligt kraftfullt neurotoxin som finns i fiskens äggstockar och lever. Men fram till nu visste ingen att de var konstnärer.

Ookata och hans videobesättare observerade en liten manlig fisk som tillbringade dagar för att göra de cirkulära åsarna på havsbotten med bara en flappande fen. Det handlade mer om bara att flytta sand runt: fisken bar faktiskt snäckor i mönstret, bröt dem och spridda bitarna längs mönstrets inre åsar, enligt en berättelse om TV-specialen på webbplatsen Spoon & Tamago, som är hängiven till japansk konst och design.

Medan de var vackra tjänade dessa "mysteriumcirklar" också ett syfte: de lockade kvinnor som parade sig med hanen och lägger sina ägg i mitten av cirkeln. Forskarna på uppdraget teoretiserar att äggen faktiskt skyddas av åsarna och mönstren, som neutraliserar strömmar och gör dem mindre mottagliga för rovdjur.

Teamet observerade flera pufffiskar som skapade dessa strukturer och upptäckte ytterligare ett viktigt element i mysteriet: hanarna som skapade mer intrikata cirklar lockade flest kvinnor.

När det gäller snäckskal, kan de också vara mer än dekoration. Det är möjligt att de tillhandahåller näringsämnen till den unga pufferfisken när äggen kläcks.

Deras arbete förklaras mer detaljerat i denna studie publicerad i tidskriften Scientific Reports.

Relaterade Artiklar