Förälskas i pygmy tvättbjörn

Vad är litet, helt bedårande och kommer att stjäla ditt hjärta med en blinkning av de stora svarta ögonen? Det skulle vara Cozumel tvättbjörn, eller pygmy tvättbjörn, en lite känd tvättbjörnsart som bara finns på en liten ö utanför Yucatan-halvön. Det som är mer fantastiskt är att denna söta varelse är kritiskt hotad, med bara några hundra kvar i livet, vilket gör den till en av de sällsynta köttätarna i världen - men det görs lite till ingenting för att rädda det från utrotning.

Det kommer inte att vara så länge om konserveringsfotografen Kevin Schafer har något att säga om det. Han åkte nyligen till ön för att dokumentera arten, och som grundare av International League of Conservation Photographers vet han hur kraftfulla några bra foton kan vara. Efter att ha följt dem varje dag runt mangrovesvamparna som de kallar hem, kom Schafer tillbaka med dessa vackra bilder som ger oss en inblick i livet för dessa söta varelser såväl som de problem de står inför.

Cozumel-tvättbjörnen liknar sina större kusiner i allmänhet, men ända sedan Cozumel-ön som separerades från fastlandet för över 100 000 år sedan, har dessa tvättbjörnar genomgått några betydande förändringar. De är mycket mindre - därmed statusen "pygmy" - och har en guldgul ringad svans i motsats till den svart-grå ringade svansen hos våra vanligare tvättbjörngrannar.

IUCN listar denna tvättbjörnsart som kritiskt hotad, med en minskande befolkning. Cozumel tvättbjörn står inför fyra huvudutmaningar för överlevnad:

  • De bor bara på en del av en liten ö och har därför endast begränsad livsmiljö
  • Det finns ingen utrymning för dem från effekterna av livsmissförlust till mänsklig utveckling för turistnäringen och havsnivån på grund av klimatförändringar
  • De är mottagliga för sjukdomar som tas med invasiva arter
  • De faller till byte för icke-infödda rovdjur, från huskatter till boa-sammandragare
Och ett femte problem som inte verkar lika illa men som så småningom kan vara lika dödligt är skräpmat som de matas av sprudlande turister som inte vet bättre. Deras normala diet består mestadels av krabbor, med grodor, ödlor, insekter och frukt som utgör skillnaden. Grädd- och lökpotatischips borde inte finnas på menyn, men tyvärr fodras detta och andra mänskliga livsmedel för lätt på picknickområden.

Schafer konstaterade att även tecken som säger att turister inte ska mata tvättbjörnar skulle vara fördelaktiga, men det finns inget som visas om deras kritiskt hotade status, än mindre regler för att engagera (eller inte) med dem. Och det är mer än bara en brist på skyltar. Cozumel tvättbjörn är officiellt skyddad, men det finns inte mycket utanför att etiketten görs för att hjälpa dem, inklusive lagar som skyddar dem eller mark avsatt för dem. Med bara cirka 500 kvar i världen finns det inte mycket utrymme att ignorera dem.

Idéer för bevarande har inkluderat att bevara mangrove och halvgröngröna skogar i vilka pygmy tvättbjörnar lever, stoppa utvecklingen i området och gör det utanför gränserna för varje ny utveckling. Fångande avel är också en möjlighet om det finns bevarande djurparker som är villiga att ta på sig kostnaden. Och naturligtvis skulle avlägsnande av icke-infödda sjukdomsbärande rovdjur som vilda katter vara en enorm fördel för arten.

Just nu är alla storskaliga bevarandeinsatser mestadels fortfarande, men initiativ för att skydda livsmiljöer och hantera icke-infödda rovdjur pågår och förhoppningsvis inte för sent. De som hjälper till att göra en skillnad för dessa tvättbjörnar inkluderar också Schafer, genom hans fotografering och lokala konservatörer. I själva verket kommer alla foton av den pygmiga tvättbjörnen av Schafer att doneras till en lokal organisation i Cozumel, Mexiko, som arbetar för att skydda denna kritiskt hotade art, vilket kan hjälpa till med framtida kampanjer för allmänheten.

Du kan också ta reda på mer om International League of Conservation Photographers, en ideell organisation som hjälper fotografer att göra en positiv inverkan på sina bilder.

Relaterade inlägg på webbplatsen:

  • 10 av de sötaste hotade arterna
  • 10 udda sätt vi skyddar hotade arter
  • Utrotningshotade arter "röd lista" får en uppdatering

Relaterade Artiklar