Först någonsin "soldat" -bi upptäckt

Myror och termitstugor har ofta kast av "soldater", vars enda mål i livet är att försvara boet. Det skiljer dem från bikupor och getingar, där varje individ har olika jobb - inklusive vakttjänster - under hela sitt liv.

Men nu, tack vare en ny studie av forskare i Brasilien och Storbritannien, har vi det första kända exemplet på äkta soldatbier. Forskarna studerade en vanlig art av brasiliansk bi som heter Tetragonisca angustula, alias "Jatai" i sitt hemland, och hittade en distinkt "soldatkast" som verkar född för det enda syftet med bikupasäkerhet.

"Upptäckten är viktig när det gäller utvecklingen av avancerade insektsamhällen", förklarar forskarna i ett uttalande som släpptes denna vecka av University of Sussex. "Storslagna soldatarbetare har länge varit kända i myror och termiter, men detta är det första beviset på en soldatbi - en arbetare som är fysiskt utformad för aktivt försvar av boet."

Medan honungar vanligtvis tillbringar bara en dag på att skydda bikupan innan de går vidare till andra jobb, föds cirka 1 procent av alla Jatai-bin som soldater, som är 30 procent tyngre än andra arbetare, med större ben och mindre huvuden. De hoppar också över de traditionella arbetarnas arbetsuppgifter, i stället spenderar de upp till tre veckor antingen stående eller svävande vaksamt utanför boets ingång (se video nedan).

Jatai bin har inte stingers, kanske en anledning till att de avlar heltidssoldater. Dessa vakter tyngre kroppar och större ben gör dem skickliga att slåss mot en av artens främsta fiender: "rånbiet" Lestrimelitta limao, som kan döda hela Jatai-kolonierna - upp till 10 000 bin - när det plundrar dem för mat.

De snåla soldaterna saknar ett viktigt bivapen när de tar på sig sådana angripare, men det hindrar dem inte. Hiveförsvar är ett självmordsuppdrag, där en soldat klämmer på huvudet på rånarens vingar och förhindrar att det flyger. Soldaten dör så småningom, men kroppen förblir fastklämd på inkräktaren som ett ankare, vilket gör att den inte kan attackera bikupan (se video nedan).

"Stingless bin är inte försvarslösa, " säger studieförfattare och University of Sussex-forskare Francis Ratnieks. "Jatai är en av de vanligaste bin som finns i Brasilien, men dess sofistikerade försvar gör den till en av de mest fantastiska."

Studien, utförd av forskare från University of Sussex och University of São Paulo, publicerades i Proceedings of the National Academy of Sciences.

Även på webbplatsen:

  • Parasit som gör zombie honungbin
  • Sällsynta amerikanska humlor återupptäckt
  • Honungskor stöter varandra för att fatta beslut
  • Forskare förvandlar vanliga myror till "supersoldiers"

Relaterade Artiklar