Glödande havssköldpadda är den första biofluorescerande reptilen som hittills hittats

Det låter som något annat världsligt, passande för en saga: en glödande havssköldpadda. Men denna varelse är verklig. Tidigare okänd för vetenskapen verkar det som att vissa havsköldpaddor av hawksbill kan ha biofluorescens. Ett team av forskare blev nyligen det första som bevittnade ett sådant djur under ett dyk utanför Salomonöarna.

Forskarna, som letade efter mer kända biofluorescerande varelser som koraller och vissa fiskar, blev bedövade när den lysande havssköldpaddan kom simma upp till dem och strålade med neongröna och röda.

Eftersom forskarna bar specialutrustning för att titta på naturlig biofluorescens - ett blått ljus som matchade det omgivande havets blå ljus och en kamera med ett gult filter - hade de en verkligt unik möjlighet att filma den glödande sköldpaddan i all sin glans. Du kan se den videon uteslutande på National Geographic här.

"Jag har [studerat sköldpaddor] länge och jag tror inte att någon någonsin har sett det här, " sa Alexander Gaos, chef för Eastern Pacific Hawksbill Initiative, till National Geographic. "Det här är verkligen ganska fantastiskt."

Havsköldpaddan representerar det första kända fallet med biofluorescens i en reptil. Biofluorescens, som inträffar när organismer absorberar ljus, omvandlar det och strålar ut som en annan färg, ska inte förväxlas med bioluminescens, som vanligtvis innebär en kemisk reaktion där organismer faktiskt producerar sitt eget ljus. Forskare börjar bara utforska den livliga biofluorescensvärlden i naturen, ett fenomen som i stort sett har förbises. Denna havssköldpadda är en häpnadsväckande påminnelse om hur mycket mer det kan vara att upptäcka.

Hittills är det oklart om denna glödande förmåga är unik för en liten befolkning av hawksbill-sköldpaddor som simmar runt Salomonöarna, eller om den är mer utbredd bland hökbäckar överallt och andra havssköldpaddor. Detta är den enda vilda hökfisken som någonsin upptäckts med förmågan, men dykare bär sällan, om någonsin, rätt utrustning för att fånga den. Forskare testade några i närheten fångade unga hökbäckar som hålls av ett lokalsamhälle och de glödde också rött. Mer forskning behövs dock innan några bredare påståenden kan göras.

Det är också för tidigt att berätta hur sköldpaddorna använder sin biofluorescens. Det kan hjälpa till att kamouflera dem när de simmar mellan liknande glödande koraller, eller det kan tjäna till att förvirra rovdjur. Vissa lysrörsorganismer använder sin show av ljus som en form av kommunikation, och den möjligheten kan inte heller uteslutas för sköldpaddorna.

Tyvärr kunde dessa djur försvinna innan vi får alla svar. Havsköldpaddor är kritiskt hotade, och vissa befolkningsgrupper hotas fortfarande av utrotning av mänskliga fiskemetoder och krypskydd. Det skulle vara synd att se dessa lysande djur växa ut just nu när vi bara upptäcker hur ljust de lyser.

Relaterade Artiklar