Gör människor sjuka pingviner?

Det är lätt att tänka på kallt och isolerat Antarktis som immun mot en del av människors påverkan, men det önskemål är inte hur verkligheten spelar ut.

En studie publicerad i Science of the Total Environment antyder att mänskliga patogener - som Campylobacter jejuni, en vanlig orsak till matförgiftning i USA och Europa, och till och med en salmonella-stam som vanligtvis bara ses i urbana rovfåglar - har spridit sig från människor till sjöfågel.

Vidarebefordrar bakterierna

Djur som överför sjukdomar till människor är inte något nytt; Ebola, Zika och miltbrand kan komma ihåg. Försök att namnge en sjukdom som vi har överfört till andra djur - särskilt de som är exklusiva i deras överföring - och du kanske tycker att du ritar en tom Vi kan passera influensa och kusar, enligt Science Magazine, och vissa patogener, som salmonella, handlas fram och tillbaka mellan människor och djur.

Denna process av människor som överför patogener till andra djur kallas omvänd zoonos. Tidigare forskare föreslog att detta kimbyte inte var något som hände i Antarktis, men teamet bakom denna nya studie var inte så säker. De samlade in fekala prover från 666 vuxna fåglar från 24 olika arter, inklusive rockhopper-pingviner, atlantiska gulnosade albatrosser, jättebenseller och skuor. Naturligtvis, när du testar för patogener, vill du ha den renaste bågen som möjligt, så forskarna var tvungna att fånga fåglarna och sedan rengöra dem med sterila vattpinnar.

"Pingviner är väldigt starka ... och skuor är extremt smart", berättade Jacob González-Solís, en miljö- och evolutionärbiolog från University of Barcelona som arbetade med studien. Om du inte får en skua vid första försöket, lycka du någonsin att vara tillräckligt nära för ett andra försök, tillade González-Solís.

En South Pole skua (Stercorarius maccormicki) står på en klippning i Antarktis. (Foto: DLR German Aerospace Center / Wikimedia Commons)

Processen tog 2011–2014 och inkluderade fåglar på Livingston Island, utanför den antarktiska halvön; sydhavets utposter på Marion Island och Gough Island; och Falklandsöarna, en nyckelpunkt längs många av fåglarnas migrationsvägar. När de hade analyserats fann forskarna de tidigare nämnda C. jejuni och salmonella samt C. lari, en annan bugg som är känd för att orsaka magsmärta och besvär hos människor. Stammen C. lari visade resistens mot humana och veterinära antibiotika, vilket tyder på att det hade gjort ett hopp från människor till fågelarter.

Forskare är inte säkra på hur fåglarna kom i kontakt med sjukdomen.

"Det finns olika möjligheter, det mest troliga är kontakten mellan Antarktis och subantarktisk fauna med tamfåglar i subantarktiska samhällen som Falklanden, men de kan också vara arvet från gamla valfångstuppdrag, Antarktis forskningsstationer och tillväxten i Antarktissturism, berättade González-Solís till CNN.

Forskare hittade patogener i rockhopper-pingviner. (Foto: Giedriius / Shutterstock)

Fåglarna är sannolikt inte i fara eftersom forskarna inte kunde hitta några fall av dem som dör från patogenerna. Men det finns fortfarande anledning att oroa sig: Det faktum att patogenerna verkar alls innebär att andra, mer farliga patogener kan orsaka problem för deras populationer.

"Dessa Salmonella- och Campylobacter-stammar, som är en vanlig orsak till infektioner hos människor och djur, orsakar vanligtvis inte dödsutbrott hos vilda djur", säger studiens huvudförfattare Marta Cerdà-Cuéllar i ett uttalande. "De nya eller invasiva patogenerna som kommer till mycket känsliga befolkningar - som Antarktis och Subantarktisk fauna - kan emellertid få allvarliga konsekvenser och orsaka lokala kollaps och utrotning av vissa populationer."

För detta ändamål rekommenderar forskarna strängare biosäkerhetsåtgärder för forskare som arbetar i Antarktis och turister som besöker fåglarna, inklusive att transportera mänskligt avfall hem.

Relaterade Artiklar