Har du någonsin sett en "varulvkatt"?

Med sitt trasiga utseende, tunn svart päls och utdragbara klor kan djuret på bilden ovan likna en varulv, men dess uppfödare försäkrar oss att det hela är katt.

Möt Lykoi-katter som får sitt namn från det grekiska ordet för varg.

Kattens unika utseende är resultatet av en naturlig mutation av en inhemsk korthår, vilket ger dem tunt hår och ingen päls runt deras ögon, näsa, underkant och tassar.

Även om dessa vargliknande drag har rapporterats hos katter i årtionden, hade ingen försökt att föda upp katterna förrän 2010 då veterinär Johnny Gobble och hans fru, Brittney, stötte på ett kull av de konstiga kattungarna.

Kattungarna föddes till det som tycktes vara ett normalt svart inhemsk korthår, men Johnny hade Leslie Lyons, forskaren som är chef för 99 Lives Cat Whole Genome Sequencing, göra ett DNA-test för att bekräfta att de inte var Sphynx eller Devon katter.

Några månader senare fick Gobbles höra om en annan uppsättning vargliknande katter.

"När jag kom för att hämta dem, kunde jag genast berätta att dessa två syskon hade samma gen som det första paret vi hade fått, " skriver Brittney på sin webbplats, LykoiKitten.com.

Genetiska test bekräftade hennes misstank.

Innan de började föda upp katterna ville Gobblarna dock säkerställa att kärrlingarna var friska och att deras unika rockar inte var resultatet av en sjukdom eller störning.

Test av infektionssjukdomar, hjärtskanningar och DNA-paneler för genetiska sjukdomar utfördes för alla katter, och därefter togs kärlsorna till University of Tennessee, där hudläkare undersökte dem för hudavvikelser.

Forskare upptäckte att vissa av kattens hårsäckar inte kunde producera hår och att de som kunde skapa hår saknade rätt balans mellan komponenter för att upprätthålla det. Detta förklarar varför Lykoi saknar en underrock och varför de ibland smälter och blir nästan kala ibland.

Efter avslutningen av alla tester fick Gobbles veta att deras katter var helt friska och att deras ovanliga utseende helt enkelt var resultatet av en naturlig mutation.

Med en ren hälsokost började Gobbles uppfödning av kornen och de välkomnade sin första kattunge 2011.

Lykoi är nu uppfödda över USA, samt Kanada och Frankrike, och de har ofta svarta inhemska korthår för att säkerställa genetisk mångfald. Från och med 2014 har “varulvkatter” till och med fått status som ”preliminär ny ras” från The International Cat Association, som beskriver kattdjur som intelligent, lojal och skyddande.

Ta en titt på några av Gobbles 'Lyko på bilderna nedan.

Foto: Brittney Gobble

Foto: Brittney Gobble

Foto: Brittney Gobble

Foto: Brittney Gobble

Foto: Brittney Gobble

Relaterad på webbplatsen:

  • Genomtest avslöjar din katt förfäder
  • Vetenskapen bakom din kats bedårande funktioner
  • Din katt tror att du är en större katt med god smak i maten

Relaterade Artiklar