Har du någonsin sett en vit ekorre?

Det finns två kända arter av vita ekorrar i Asien, men det finns inga i Nordamerika, så om du har sett en helt vit eller mestadels vit ekorre i naturen här, har du sett något ganska sällsynt. Men för att förstå varför är viss bakgrund i ordning.

De flesta av de vita ekorrarna som ses i Nordamerika är genetiska färgvarianter av den östliga grå ekorren.

För några av dessa östgrå ekorrar orsakas deras unika lager av albinism, en medfödd störning som kännetecknas av liten eller ingen produktion av melanin. Denna brist på melanin gör att albinodjurets ögon verkar rosa eller röda, färgen på dess blodkärl.

Men ekorrar med helt vita rockar och mörka ögon är troligt leucistiska.

Leucism innebär en partiell förlust av pigmentering och det misstas ofta för albinism, men medan leucistiska djur har vit, blek eller fläckig färg, påverkas inte deras ögonfärg.

Men så finns det de vita ekorrarna som inte är albino eller leucistic.

”Fortfarande sällsynta verkar vara den typ av pälsmönster vi har här i Brevard, North Carolina. Pälsen är mestadels vit men det finns en distinkt (grå) huvudlapp och ryggband som breddar sig i skuldroregionen, ”skriver Robert Glesener, forskningsdirektör vid White Squirrel Research Institute. "Det finns vissa bevis för att detta mönster ärvs."

En östlig grå ekorre för albino i Olney, Illinois. (Foto: Tony Campbell / Shutterstock)

Var du kan se dem

Östgrå ekorrar är en vanlig art, så du kan tekniskt hitta en vit ekorre var som helst i djurets ursprungliga sortiment.

Ekorrarna bor i östra och mellersta väst USA och de östra provinserna i Kanada, men vissa städer är kända för sin stora befolkning av vita ekorrar, inklusive Brevard, North Carolina; Marionville, Missouri; Olney, Illinois; Kenton, Tennessee; och Exeter, Ontario.

Men dina odds för att se en vit ekorre är högre i Brevard. Glesener forskning har funnit att nästan en av tre av stadens ekorrar har vit päls, vilket betyder att den har den högsta procenten vita av någon känd ekorre koloni.

På många av de platser där vita ekorrar trivs kan deras kolonier spåras tillbaka till vita vita ekorrar som släpptes eller rymde ut i naturen.

När det gäller Brevards vita ekorrar fick en lokal invånare ett par vita ekorrar - som hade rymt från ett Florida karneval - som gåva 1949. Så småningom gjorde en av dessa ekorrar ett nytt fängelse och började föda upp i naturen.

En vit ekorre kikar ut bakom ett träd på Brevard College i Brevard, North Carolina. (Foto: Laura Moss / MNN)

Varför blomstrar de i vissa områden?

Albinism kan ofta vara ett nackdel för djurets överlevnad.

”Deras överlevnadshastighet är praktiskt taget noll, ” säger Chad Staples, en kurator vid Featherdale Wildlife Park. ”Rovdjur väljer dem enkelt ur en grupp. Familjer och sociala grupper kan utesluta dem eftersom de ser utländska ut för alla andra medlemmar. "

Så varför trivs ekorrar med vit päls i vissa områden?

Först och främst finns det några bevis på att vitfärgning under vissa omständigheter kan vara fördelaktig eftersom rovdjur kanske inte identifierar en helvit varelse som byte.

För det andra tenderar platser med stora populationer av vita ekorrar att vara städer och städer där rovdjur är begränsade.

Men den största faktorn som bidrar till ekorrens överlevnad är att de ofta får viss grad av skydd från invånarna.

Medan östra grå ekorrar ofta betraktas som skadedjur, kan vita bli värda och till och med firas. På många ställen är ekorrarna en dragning för besökare, vilket ger stabila turismpengar.

”Vi har fått folk komma hela vägen från Indonesien, från Australien. Många kommer från London, bara för att se ekorrarna, ”berättade Clint Wise, ägare till Marionville, Indianas White Squirrel Hollow Bed and Breakfast, Rural Missouri.

I Brevard är vita ekorrar så uppskattade att kommunfullmäktige 1986 antog en förordning om upprättande av en fristad för djuren, och idag firas de vid den årliga festivalen för White Squirrel.

När lokalbefolkningen värderar vita ekorrar över sina grå motsvarigheter väljer de mot djurens normala färg, och efter några generationer blir gener för vit päls vanligare, vilket gör att vita ekorrar kan blomstra.

Relaterade Artiklar