Hästar uttrycker känslor genom ljud

Vi vet redan att hästar kommunicerar mycket information genom öronen och ögonen. Forskning visar att hästdjur förmedlar både positiva och negativa känslor till varandra genom deras komplexa vocalization.

Snorts betecknar lycka

Hästar som strövar fritt i en betesmark ger ett snarkande ljud, vilket betyder att de är glada. (Foto: smereka / Shutterstock)

När hästar gör ett roligt snörtljud känner de mer än troligt mycket lyckligt och fridfullt, visar en studie publicerad i PLOS One.

Forskare vid Rennes universitet i Frankrike studerade 48 hästar i tre grupper - två som tillbringade större delen av sin tid i kvarter och betesmarker och en som fritt strövade omkring i öppet betesmark. De observerade att hästar sniglade när de befann sig i en positiv situation (dvs. en betesmark). De två grupperna av hästar som var i bås fnuggade dubbelt så mycket när de släpptes utanför. Hästarna snarkade till och med upp till tio gånger mer när de placerades i en betesmark med en ny matkälla. Det fanns ingen skillnad i frekvensen av snorts mellan hästar av olika kön eller åldrar.

"Att vara isolerad under lång tid är inte något de gillar - de är sociala, " sa Alban Lemasson, en etolog från University of Rennes och medförfattare till den nya studien, berättade Gizmodo. "De gillar också att bete i långa timmar, inte tre separata måltider om dagen. Och de gillar att gå runt mycket utomhus. Små bås under långa timmar är inte bra för dem."

Videon nedan visar en häst som snustar när den går utanför och springer ut i ett fält.

Whinnies kan vara positiva och negativa

I annan forskning upptäckte forskare vid enheten för etologi och djurskydd vid ETH Zürichs Institut för jordbruksvetenskap att varje whinny innehåller två oberoende frekvenser, var och en förmedlar olika information om en hästs känslor.

"En frekvens indikerar om känslorna är positiva eller negativa, medan den andra frekvensen avslöjar känslornas styrka, " sade projektledaren Elodie Briefer. "Sådana vocaliseringar med två grundläggande frekvenser är sällsynta bland däggdjur, till skillnad från till exempel sångfåglar."

För att få dessa resultat, testade forskarna 20 grupper av hästar genom att placera dem i olika positiva och negativa situationer. Med hjälp av kameror och mikrofoner registrerade forskarna reaktionerna från varje häst när en togs bort från gruppen och sedan fördes tillbaka. De mätte också varje hästs hjärtfrekvens, andning och hudtemperatur. Om du vill "tala häst" - för att identifiera positiva eller negativa hästvokaliseringar - kommer denna typ av information att hjälpa dig att avkoda ljuden.

Genom dessa tester upptäckte forskarna att positiva känslor åtföljdes av kortare whinnies. Den högre frekvensen hos dessa kortare whinnies var lägre och hästen sänkte också huvudet. När en negativ känsla fördes var whinny längre och den högre grundfrekvensen var högre.

En hästs whinny kan betyda antingen en positiv eller negativ känsla beroende på frekvensen. (Foto: Bildagentur Zoonar GmbH / Shutterstock)

Utöver att veta om en känsla var negativ eller positiv, kunde forskarna mäta intensiteten hos varje känsla. Genom att titta på faktorer som hästernas andningsfrekvens, fysiska rörelser och de högre och lägre frekvenserna för hästarnas whinnies kunde forskare se intensiteten på den känsla som en häst kände vid den tiden. Till exempel, desto mer väckte individen var, desto högre hjärtfrekvens och desto större andningsökning. Hästens lägre frekvens var också högre oavsett om känslan som hästen upplevde var positiv eller negativ.

När det gäller hur hästar kan göra dessa två grundläggande frekvenser är forskare fortfarande i mörkret. De antar att de produceras genom ett asynkront vibrationsmönster av stämbanden.

Den som har tillbringat tid runt hästar vet att en whinny kan variera från öronhållande högt till en lugnande rumling. Och medan det ibland är uppenbart vad en häst känner utifrån situationen, är andra gånger förvirrade människor av vissa vocalization och kroppsspråk. Forskarna i Schweiz tror att denna nya information kan vara användbar för veterinärer och hästägare, vilket gör att de bättre kan förstå en hästs beteende och därför vara i bättre ställning för att tillgodose individens behov.

Studien är en del av ett större projekt som undersöker effekten av domesticering. Forskare är intresserade av att ta reda på hur husdjur och deras vilda släktingar uttrycker känslor, vare sig dessa uttryck är olika eller liknande, och om husdjur har förändrat sina metoder för att kommunicera på grund av deras interaktion med människor. De planerar att jämföra tamhästar med Przewalski-hästar, tamgrisar med vildsvin och boskap med bison.

Redaktörens anmärkning: Den här artikeln har uppdaterats sedan den ursprungligen publicerades i maj 2015.

Relaterade Artiklar