Havapor från framtiden gör dödliga älskare

Idén att ha sex med någon från framtiden kanske låter som ett tema från en kornig romansroman, men enligt en ny studie om tidsresande sjöapor är det ett tema som bäst passar skräckgenren.

Visste inte att apor (aka, saltlaka) kunde resa genom tiden? Tänk på detta: hav apor producerar ägg som är utformade för att lägga sig vilande i flera år - ibland decennier - tills förhållandena är rätt att kläckas. Således är det möjligt för havapor från olika generationer att kläckas samtidigt och para sig. Evolutionärt sett är det inte till skillnad från att ha sex med en tidsresande.

Detta faktum gav Nicolas Rode, en forskare som arbetade med Centre for Functional and Evolutionary Ecology i Montpellier, Frankrike, en ljus idé, rapporterar Discover. Det visar sig att utvecklingen av sexuellt beteende med apa är ett kontroversiellt ämne bland vissa evolutionära forskare. Genom att återskapa förutsättningarna för tidsresande havsapekön i labbet trodde Rode att han kanske kunde kasta lite ljus på frågan.

Sexuella beteenden med sjöapor är särskilt intressanta för forskare eftersom det är så dödligt och riskt. Till exempel har manliga apor utvecklat specialiserade "klasser" som håller fast vid en kvinna under parningsprocessen för att förhindra henne från att fly och para sig med andra män. Eftersom detta kan vara skadligt och förtryckande för kvinnorna har kvinnorna utvecklat några egna knep. Vissa kvinnor använder akrobatiska brottningskunskaper som hjälper dem att bända alltför aggressiva män. Att utveckla dessa färdigheter kan rädda en kvinnas liv, eftersom de män som är i klämmor kan förhindra att de matas eller fly från rovdjur.

En teori för utvecklingen av ett sådant konkurrensmässigt sexuellt beteende är att man- och kvinnliga havapor engagerar sig i en evolutionär kamp om könen. Det är ett vapenkapplöpning; Män utvecklas kontinuerligt mer effektiva klyftor, medan kvinnor kontinuerligt utvecklar bättre brottningskunskaper.

Rode insåg att kapaciteten hos havapor att "tidsresa" erbjöd en unik möjlighet att testa denna teori. Till exempel borde havapor som kläckts från ägg från förflutna ha en konkurrensnackdel gentemot havapor från nuet (eller, relativt sett, från framtiden). I huvudsak, genom att para sjöapor från olika generationer, kunde forskare först se hur denna evolutionära vapen ras spelar ut i olika stadier.

Rode och kollegor började med att samla sovande apaägg från lager som bildades 1985, 1996 och 2007 från Great Salt Lake-regionen i Utah. Efter att äggen hade kläckts spelade Rode och hans kollegor evolutionär matchmaker. De hade kvinnor som parar sig med män från sin egen tid och från de andra åren. Till exempel matchades män och kvinnor från 1985 också med individer från 1996 eller 2007.

Resultatet? Det är inte bra för kvinnliga havapor. Ju längre bort i tiden hav aporna var, desto tidigare dog den kvinnliga havsapen. Till exempel när hanen reste 22 år för att para sig med en kvinna, förkortades hennes liv i genomsnitt med 12 procent. Med andra ord verkar teorin om "striden om könen" ha gått ut. Kvinnliga havapor från tidigare hade kortare livslängder eftersom de ännu inte utvecklats för att hantera de dödliga parningsstrategierna för framtida män.

Naturligtvis är studiens andra moral att ha sex med en tidsresande, även om det är lockande, kan vara farligt för din hälsa - särskilt om du råkar vara en kvinnlig havsap.

Relaterade Artiklar