Hawaiiska kråkor återvänder från utrotning i naturen

Efter att ha bott på Hawaii i tusentals år försvann den hawaiiska kråkan - eller 'alalā' från naturen 2002. Det blev offer för en kombination av hot, inklusive livsmissförlust, sjukdom och introducerade rovdjur som katter, råttor och mongooses.

Tack vare många års arbete av naturvårdare är en liten grupp av dessa fåglar tillbaka i skogen där deras förfäder utvecklats. De släpptes i slutet av 2017 i Pu'u Maka'ala naturreservat på ön Hawaii och visade en hälsosam mängd försiktighet när de kom ut från voljären där de tillfälligt hade varit inrymda. Efter några minuter tog emellertid deras naturliga nyfikenhet över.

Den här videon visar några av kråkorna i voljuren strax innan de släpptes:

Totalt 11 'alalā släpptes i två etapper: först två tikar och fyra män i september 2017, sedan ytterligare två tikar och tre män några veckor senare.

Och även om denna väckelse fortfarande är ömtålig, verkar det gå bra så långt: I januari 2018 meddelade Hawaii Department of Land and Natural Resources (DLNR) att alla 11 'alalā "trivs" i naturen mer än tre månader efter deras släpp.

Detta är det senaste steget i en långvarig kampanj för att hjälpa 'alalā att återfå sin förfädernas livsmiljö. Naturvårdare försökte släppa fem av fåglarna i december 2016, men var tvungna att komma ihåg två efter att tre hittades döda. Dessa dödsfall tillskrivs vinterstormar, liksom predation av hawaiianska hök, ett naturligt rovdjur.

Efter att det hänt behandlade naturvårdare dessa hot genom att ändra frisläppstiden för att undvika vinterstormar, ändra släppplatsen, släppa en social grupp av både män och kvinnor och förbättra "antipredator-utbildningsprogrammet" för att lära de fångade uppfödda fåglarna hur ta itu med rovdjur.

"Även om att ta 'alalāet tillbaka från randen av utrotning kommer att ta mycket tid och uthållighet, är många människor hängivna till att rädda denna viktiga art, " säger Bryce Masuda, bevarandeprogramchef för Hawaii Endangered Bird Conservation Program, i ett uttalande om utgåvorna 2017.

"Alalā land

'Ōhi'a skogar, som den här på ön Hawaii, är inhemskt livsmiljö för' alalā. (Foto: Brandon B / Shutterstock)

Endemisk till ön Hawaii, 'alalā bebodde huvudsakligen uppe' ōhi'a skogar på Mauna Loa och Hualalai, äter infödda frukter såväl som insekter, möss och ibland häckar av små fåglar. Arten var en gång riklig, enligt US Fish and Wildlife Service, men det förändrades i slutet av 1800-talet och början av 1900-talet.

Kråkornas första nedgång drevs till stor del av sjukdom, invasiva rovdjur och förlust av lämplig livsmiljö - och det hjälpte verkligen inte när kaffe- och fruktbönder började skjuta dem på 1890-talet. Endast 50 till 100 'alalā antogs existera på 1980-talet, och de två sista försvann från deras territorium i South Kona 2002.

Även om det innebar att 'alalā var utrotat i naturen, undvika arten fullblåst utrotning tack vare ett fångavelsprogram som hade börjat år tidigare. Forskare släppte 27 av de fångade fåglarna på 1990-talet i hopp om att hjälpa den återstående vilda befolkningen att hålla fast, men det visade sig inte så bra. Alla utom sex av dessa kråkorna dog eller försvann - många undergått för sjukdomar eller för rovdjur som den hawaiiska höken - och de överlevande togs tillbaka i fångenskap.

Under 'alalans långa frånvaro från naturen har forskare försökt se till att fåglarna möter bättre odds nästa gång de släpps. Befolkningen har nu mer än 115 personer i Keauhou och Maui Bird Conservation Centers, som förvaltas av San Diego Zoo Global (SDZG), och tillräckligt säker livsmiljö har återställts för att forskarna beslutade att det nu är dags.

"Årtionden av intensiv förvaltning av Three Mountain Alliance vattendragssamarbete har lett till bevarande av några av de mest intakta infödda dominerade våta och mesiska skogarna på den vindriga Hawai'iön, känd som Pu'u Maka'ala Natural Area Reserve, " säger Jackie Gaudioso-Levita, projektkoordinator för "Alalā-projektet. Området kring Puʻu Makaʻala har också de lägsta tätheterna på hawaiiska hökar på ön, vilket minskar hotet från flygande rovdjur.

Något att kråka om

Tre fångade-uppfödda 'alalā-minglar i deras voljär före den senaste utgåvan (Foto: Hawaii DLNR)

I början av 2017 flyttades flera "alalā" från bevaringscentralerna till en flyghavare. Detta var avsett att hjälpa dem att anpassa sig till sevärdheterna och ljuden i en hawaiisk skog och att umgås dem med de två män som överlevde 2016-släppet. Därefter överfördes de till ett mindre voljär i skogen, där de stannade i två veckor tills det stora ögonblicket äntligen kom. De första sex släpptes i slutet av september, tillsammans med den andra gruppen ungefär tre veckor senare.

Fåglarna bär alla radiosändare, som låter forskare spåra dem dagligen. Och även om de lever fritt i naturen, förblir de under noggrann övervakning: Praktiskt taget allt de gör är noggrant övervakas och registreras, enligt DLNR, från deras rörelser och flyg till vad de äter och var de stekar.

Än så länge är allt bra. Kråkorna har till exempel fodrat mer infödda frukter och förlitat sig mindre på tillfälliga utfodringsstationer. Och ett av de mest lovande tecknen, säger SDZG-forskaren Alison Gregor, är de "alala" interaktionerna med hawaiianska hökar, även känd som "io". Forskare tittade nyligen på fyra 'alalā framgångsrikt jagar bort en' io, vilket tyder på att antipredatorutbildningen kan lönas - även om Gregor säger att fåglarna troligtvis kan lära sig mycket mer i naturen än i fångenskap.

"På det här stadiet kan vi inte vara säkra på att träningen är den avgörande delen av pusslet, men vi hoppas att det hjälpte, " säger hon. "Att vara i naturen runt rovdjur, att observera andra skogsfåglar och interaktion med rovdjur är faktiskt den bästa träningen de möjligen kan få."

En vinge och en bön

Två av de nyligen släppta 'alalāen utforskar sitt nya hem 2017. (Foto: Hawaii DLNR / SDZG)

'Alalā var en viktig del av skogarna där de en gång bodde, ätde inhemsk frukt och spridde frön från Hawaiian växter. Deras återkomst förväntas spela en nyckelroll i den övergripande återhämtningen av ekosystemet, och om det går smidigt, ger en sällsynt ljuspunkt för en ökedja som kallas världens huvudstad för fågelutrotning.

Att återuppliva sina arter är ett stort ansvar för dessa unga 'alalā', men forskare är övertygade om att det är möjligt - och att försöka igen är klokt. "Detta har varit en pågående inlärningsprocess för alla, för att få det rätt för 'alalā' att lära sig de färdigheter de behöver för att överleva, " säger Suzanne Case, ordförande för Hawaii DLNR. "Hela projektet belyser fördelarna med att skydda livsmiljöer och hantera hot som rovdjur, sjukdomar och invasiva arter innan populationerna minskar så snabbt att återhämtningen blir ännu mer utmanande."

Det finns gott om svårigheter framför allt från naturliga och invasiva hot, men fler utsläpp planeras om den här fungerar. Och som Masuda berättade för West Hawaii Today 2016, förtjänar dessa fåglar så många chanser som vi kan ge dem.

"Det kommer att finnas utmaningar med säkerhet; de är i en ny miljö, " säger han. "Men de är där de ska vara. De är i en skog, och det är deras hem."

Redaktörens anmärkning: Den här artikeln har uppdaterats med ny information sedan den ursprungligen publicerades i december 2016.

Relaterade Artiklar