Hur emoji har ändrat språk

Det snabbast växande språket i Storbritannien har inga ord. I själva verket består den helt av bilder - tecknad ansikten, händer, mat och många andra föremål som är utformade för att förmedla känslor och information utan en enda bokstav eller karaktär.

Jag talar om emoji, och när en nylig undersökning av TalkTalk Mobile fann att mer än 80 procent av briterna använder emojis regelbundet för att kommunicera, fick det Bangor Universitys lingvistikprofessor Vyy Evans att kalla emoji "den snabbast växande formen någonsin baserat på dess otroliga adoptionsgrad och utvecklingshastighet. "

Men briterna är verkligen inte de enda som använder emoji. Enligt Emojitracker har användningen av emoji ökat mer än 50 procent över hela världen sedan december 2013.

Emoji är så allmänt populära att de har använts för att översätta klassiska romaner och anställts av ISIS-medlemmar för att göra sina tweets låta vänligare.

Tweet en pizzaemoji till Domino's så kommer du snart att få en färsk paj levererad på under 30 minuter. Använd en emoji som visar ett hotat djur och World Wildlife Fund kommer att anpassa din användning och föreslå ett donationsbelopp för att rädda den verkliga arten.

Det finns till och med emoji-bara sociala nätverk i utveckling, såväl som ett emoji-översättningsprojekt, och 2014 års ord var inte ens ett ord - det var ett emoji-hjärta.

Var de kom ifrån

På 1990-talet fick Shigetaka Kurita, anställd på ett japanskt telekomföretag, uppgiften att hitta ett sätt att skilja sin personsökartjänst från sina konkurrenter.

Kurita föreslog att man skapade tecknade bilder som kunde skickas mellan användare, en idé som han trodde skulle vädja till tonåringar.

Han designade de första 176 emojierna - en term som i princip betyder "bildord" - med hjälp av en penna och papper, och de var så populära att andra telekomföretag började använda emoji också.

När smarttelefonmarknaden startade 2007 visste Apple att det skulle behöva inkludera ett emoji-tangentbord för att infiltrera den japanska marknaden, så det begravde ett emoji-tangentbord i iPhone. Men det tog inte lång tid för icke-japanska användare att hitta det och börja skicka sina egna smiley-ansikten.

Hur vi använder dem

Att använda bilder för kommunikation är knappast ett nytt koncept.

Piktogram, en bild av ett fysiskt objekt, var den tidigaste formen av skriftligt språk. Därifrån fortsatte vi till logogram - som # för antal och% för procent - och ideogram som symboler för män och kvinnor för att kommunicera vilket badrum som är avsett för vilket kön.

Hur emoji används är inte så annorlunda än det, men det som skiljer dem är hur de inte bara används för att ersätta ord helt, utan också för att uttrycka känslor eller lägga till avsikt.

Emojis enkelhet gör dem begripliga över språkliga barriärer, vilket är användbart med tanke på olika språk som talas över hela världen, och det faktum att vi textar varandra oftare än någon annan form av kommunikation, enligt Pew Research Center.

När vi pratar med någon ansikte-till-ansikte, presenteras vi med många ledtrådar som hjälper oss att tolka mening. Förutom de använda orden är vi intresserade av talarens ton, uttryck och kroppsspråk.

Men när vi kommunicerar via ett tangentbord och en skärm, förlorar vi 93 procent av våra kommunikationsverktyg, enligt psykolog Albert Mehrabians arbete.

Det är där emoji kommer in.

Uppföljning av en text med en leende emoji kan indikera att meddelandesändaren är lekfull eller att uttalandet ska tas som ett skämt. I själva verket visar studier att att inkludera ett smiley-ansikte i ett e-postmeddelande kan minska negativa tolkningar.

Emoji används ännu mer och mer på arbetsplatsen, med 76 procent av amerikanerna som säger att de använder dem i digital kommunikation på jobbet, vilket knappast är förvånande med tanke på att millennials är den största generationen i den amerikanska arbetskraften.

Är emoji verkligen ett språk?

Fred Benenson, mannen som föreslog översättningen av Herman Melville-klassikern "Moby Dick" till emoji, tycker det verkligen.

"Det faktum att emoji finns tillgängligt i programvara legitimerar det som en form av mänskligt uttryck", sa han till New York Magazine.

Hur skulle en emoji-mening se ut? Så här visas Melvilles klassiska öppningsrad - "Call me Ishmael" - i Benensons "Emoji Dick."

Medan telefonen är ganska enkel, hur är det med resten? Anger båten och valen att den här mannen är Ismael? Betyder OK-tecknet i slutet att han är bra att få tillstånd till det?

Jag frågade en medarbetare - en millennial som bara har textat med emojis tidigare - hur hon tolkade emoji-meningen om den hade textats till henne. Hennes svar var, "Ring Bob och låt oss åka och leta efter valar, OK?"

Kanske kräver bara emoji-kommunikation sammanhang, eller kanske det inte är avsett att behandlas som ett språk.

Arika Okrent, en språkforskare och författare av "In the Land of Invented Langspring", säger emojis är bara "ett spel av charader."

Andra bildbaserade språk, som Blissymbolics, har inte riktigt tagit fart, men Benenson anser att emoji har potential.

"Till skillnad från naturliga språk som engelska är emoji nästan universellt igenkännande eftersom den utnyttjar det visuella representationssystemet, " sade han. "Emoji kommer inte att ersätta traditionella språk, men den kommer allt mer att användas för att förbättra dem."

    Foton: (sms) Robert Nelson / flickr, (tecken) MyImages - Micha / Shutterstock

    Relaterade Artiklar