Hur en kaustisk sjö i Tanzania blev ett flamingoparadis

Det finns inget mer avkopplande än blötläggning i en mineralrik varm källa, men om du råkar besöka Tanzanias sjön Natron, är du bättre på att lämna blötläggningen till de mindre flamingos som berömt bebor området. Ta en titt på dessa olyckliga djur som vågade sig in i Natrons salta vatten.

När djur bokstavligen förvandlas till förkalkade statyer kanske du undrar varför flamingor gillar att hänga på sjön när det finns gott om sötvattenkällor i hela Afrika som de istället kunde välja mellan. Det finns faktiskt flera skäl, men först och främst handlar det om diet.

Mindre flamingo äter främst av en cyanobakterier som kallas spirulina ( Arthrospira fusiformis ), som växer i vattendrag med höga alkalinitetsnivåer. Eftersom Natronsjön är fylld med alkaliskt vatten, erbjuder den den perfekta miljön för att dessa bakterier kan frodas. Som ett resultat flödar flamingos där varje år av de miljoner som ska fodras och avlas.

Förutom att fungera som den viktigaste matkällan för mindre flamingos, är spirulina också ansvarig för fåglarnas berömda färg. Medan själva cyanobakterierna är mörkblågröna, innehåller spirulina fotosyntetiska pigment som kallas karotenoider (finns också i saker som morötter, äggulor och höstlöv). Du kanske har hört att om du äter tillräckligt med morötter blir din hud orange. Detta är 100 procent sant, och det gäller också flamingos. Karotenoiderna i spirulina är direkt ansvariga för flamingos ljusa orange och bubblegumosa nyanser.

Överflödet av spirulina är inte det enda skälet till att Natronsjön (bilden ovan) är en sådan idealisk livsmiljö för dessa underbara fåglar. Sjön är ogästvänlig för de flesta flora och fauna, men flamingos kan säkert vada i de grunda områdena i vattnet. Och eftersom dessa fåglar gillar att föda upp och bo på sjöens isolerade öar, fungerar det kaustiska vattnet som omger dem som en barriär, och skyddar dem från rovdjur som babianer och vildkatter.

Denna naturliga buffert har gjort det möjligt för fåglarna att sprida sig på denna plats i stort antal. För närvarande fungerar Lake Natron som det primära avelsområdet för 2, 5 miljoner mindre flamingos - ett antal som står för cirka 75 procent av artens globala befolkning.

Naturligtvis har flamingos en ganska söt arrangemang, men denna anmärkningsvärda balans börjar förändras eftersom området kring sjön riskerar att ge plats för människors utveckling. Hot mot Natronsjön och andra mindre flamingoavelställen i Afrika orsakar en "måttligt snabb nedgång" i befolkningen, varför International Union for Conservation of Nature (IUCN) har förklarat arten "nära hotad."

Ett av de senaste hoten mot Natrons ekosystem var ett förslag att bygga en närliggande soda-anläggning, som skulle ha extraherat natriumkarbonat från vatten som pumpats in från sjön.

Enligt BirdLife International skulle skörd av soda från sjön Natron "inte bara påverka vattennivån och kvaliteten, och därmed avelsflamingo och andra vattenfåglar, utan också naturturismen, som är en viktig inkomstgenerator i det bredare området."

Lyckligtvis för flamingos, blev planen för soda plantan slutligen besegrades. Trots denna seger förblir flamingoerna i en osäker position när krafterna för klimatförändringar och mänskliga intrång vävstolar. Cirka 32 procent av Tanzanias mark är skyddad (genomsnittet för utvecklingsländerna är bara 13 procent), men Lake Natrons enda benämning är en "våtmark av internationell betydelse" - en titel som inte har någon verkställbar politikmakt.

Relaterade Artiklar