Hur en liten stad blev ”Nordamerikas lavendelskapital”

Alla foton: Catie Leary

När du föreställer dig frodiga fält av lavendel är det första stället som kommer i minnet ofta södra Frankrike, vilket har lett världen i kommersiell produktion av dessa doftande blommande buskar i många år. Trots denna långvariga dominans kan lavendel odlas över hela världen så länge som klimatet är soligt och låg luftfuktighet.

En sådan plats är Sequim, Washington, som har fått smeknamnet "Lavendelhuvudstad i Nordamerika." Ligger längs floden Dungeness vid foten av olympiska bergen, har Sequim (uttalat "skwim") tillbringat de senaste 20 åren förvandlat torra jordbruksmark till en doftande prärie med lila blommor.

Så, vad är hemligheten till deras lavendel-infunderade tur?

Allt börjar med det unika klimatet på den norra olympiska halvön.

Trots det obevekliga regniga rykte från Pacific Northwest (och speciellt den olympiska halvön), förblir Sequim ganska soligt och torrt under hela året på grund av sin position vid vinden i Olympiska bergen, en placering som resulterar i ett meteorologiskt fenomen som kallas ett "regnskugga."

Som illustreras i diagrammet till höger, bildas regnskuggor när fuktiga rådande vindar rullar in från havet och avlyssnas av berg. När den fuktiga luften stiger längs bergets vindsida börjar den svalna, kondensera och fällas ut. Denna process avfuktar väsentligen luften när den gör den över bergstopparna, och kastar en "skugga av torrhet" längs bergets baksida.

Effekten av detta fenomen är slående när du jämför Sequim med en stad belägen i andra änden av bergen, till exempel Forks (ja, den Forks). Medan staden Forks får 119 tum årlig nederbörd klockar Sequim bara in cirka 10 till 15 tum per år - ungefär samma mängd nederbörd som soliga Los Angeles får.

Med så lite nederbörd kvalificeras Sequim nästan som en öken, men tidiga västerländska bosättare som kom till "Sequim Prairie" på 1850-talet för att odla gården kunde kringgå denna utmaning genom att gräva bevattningskanaler. Jordbruket förblev den primära industrin i Sequim i över ett sekel, men eftersom fler bostäder och kommersiell utveckling började slå rot som svar på ett tillströmning av människor (främst pensionärer) i slutet av 1900-talet, började bevis för denna viktiga jordbrukshistoria minska.

I hopp om att bevara dessa historiskt betydelsefulla jordbruksmarker började bönderna vända uppmärksamheten från konventionella grödor och boskap i mitten av 1990-talet för att fokusera på mer nischgrödor, som lavendel - en växt som naturligt trivs i soliga, torra klimat som Sequim.

De olika arterna av denna älskade gamla världsväxt finns så långt öster som Indien och så långt väster som Kanarieöarna, och på grund av denna breda distribution har människor tillbringat tusentals år på att växa och experimentera med anläggningens många applikationer, som inkluderar kulinariska använder, aromaterapi och landskapsarkitektur, bara för att nämna några.

På grund av växtens stora mångsidighet handlade planen om att odla lavendel i Sequim inte bara om att fylla stadens fält med något estetiskt och aromatiskt tilltalande - det var ett sätt som samhället skulle kunna starta en helt ny industri baserad på köp och försäljning av hemodlade och hemlagade lavendelbaserade varor.

Nästan 20 år senare har den centrala förändringen mot denna doftande lila blomma förvandlat Sequim till en viktig kulturell turistdestination på den olympiska halvön. Idag finns det dussintals lavendelgårdar spridda över Sequim-Dungeness Valley, som alla producerar mer lavendel än någon annan region i det sammanhängande USA.

Purple Haze Lavender (ovan) är bara en av flera gårdar i Sequim som växer, skördar, destillerar och säljer sin egen lavendel. Förutom att vara en helt funktionell gård är Purple Haze också ett turistmål där besökare kan vandra på fälten på sin fritid och till och med välja sina egna lavendebuketter.

Förutom att välja egna buketter, säljer Purple Haze alla typer av lavendelbaserade varor, som påsar, tvålar, tinkturer, lotioner, ljus och till och med salladdressing och kaffe! Deras största publik-behagare är den hemgjorda lavendel-infunderade glassen, som de säljer vid scoopen i en liten koja utanför den huvudsakliga presentbutiken.

Glassstativet har flera lavendel-infunderade smaker, inklusive citron vaniljsås, pepparmynta, citron sherbet och vit choklad (nedan till höger). För dem som inte gillar glass, finns det också lavendel-limonader, te och läsk.

Om du hoppas kunna se Sequims lavendel i all sin aromatiska härlighet är den bästa tiden att besöka gårdar som Purple Haze på sommaren när blommorna är i full blom och redo att plockas. För att fira skördesäsongen pågår bönder och lokalbefolkningen årliga evenemang som Sequim Lavender Festival och Tour de Lavender som gör det möjligt för besökare att få en bakom kulisserna turné på gårdarna samt delta i workshops, demonstrationer och levande musikaliska evenemang.

    Relaterade Artiklar