Hur korallrev kan hjälpa oss att uthärda klimatförändringar

Havnivån stiger och tropiska cykloner intensifieras, vilket är dåliga nyheter för cirka 200 miljoner människor som bor längs jordens kuster. Om bara evolutionen hade använt miljoner år på att finjustera någon form av havsdjur för att bygga och upprätthålla jättebarriärer som kan mjukgöra havets raseri för oss.

Det gjorde: koraller. De rev som dessa djur bygger är välkända för forskare och surfare för att ha absorberat inslaget av inkommande vågor och skapat stora, dramatiska raster. Men nu, tack vare en studie från 2014, har vi en uppskattning för hur viktigt dessa ekologiska konstruktionsbesättningar har blivit. Studien publicerades i tidskriften Nature Communications och erbjuder "den första globala syntesen av korallrevs bidrag till riskminskning och anpassning", enligt ett uttalande från Nature Conservancy, som hjälpte till att producera studien tillsammans med ett internationellt forskarteam.

Korallrev minskar en vågs energi med upp till 97 procent, visar studien. Revkammen ensam - det gruntaste området där vågorna först bryter - sprider det mesta av energin och absorberar cirka 86 procent av en vågs kraft innan den når revet eller lagunen. Utan en sådan buffert måste kustinvånarna möta den fullständiga delen av stigande hav och starkare stormvågor som drivs av klimatförändringar.

"Korallrev tjänar som en effektiv första försvarslinje mot inkommande vågor, stormar och stigande hav, " sade Michael Beck, ledande marinforskare för naturskyddsområdet och medförfattare till studien. "200 miljoner människor över mer än 80 länder är i riskzonen om korallrev inte skyddas och återställs."

Länder sparar pengar vid översvämningar

Korallrev är hem för en mängd marina varelser. (Foto: Debra James / Shutterstock)

Cirka 44 procent av alla människor lever inom 60 mil från en havskustlinje, enligt FN. Och eftersom den globala uppvärmningen snabbt höjer havnivåerna och uppmuntrar allvarligare kustöversvämningar, kan korallrev presentera en naturlig lösning på ett enormt mänskligt problem.

"Korallrev är underbara naturfunktioner som, när de är friska, kan ge jämförbara vågreduktionsfördelar med många konstgjorda kustförsvar och anpassa sig till havsnivån, " säger Curt Storlazzi, en oceanograf med US Geological Survey och medförfattare till 2014 studie. "Denna forskning visar att restaurering av korallrev kan vara ett kostnadseffektivt sätt att minska de faror som kustsamhällen står inför på grund av kombinationen av stormar och havsnivåökning."

Inte bara det, utan de kan göra det bättre och mer ekonomiskt än till och med de bästa mänskliga ingenjörerna. Mediankostnaden för att bygga en konstgjord vågbrytare är $ 19, 791 per meter, enligt studiens författare, medan mediankostnaden för restaureringsprojekt för korallrev är ungefär 1 230 dollar per meter.

Med andra ord är det 15 gånger billigare att bevara korallrev än att försöka efterlikna dem med betong.

Korallrev kan potentiellt spara länder runt om i världen $ 4 miljarder per år i översvämningsskydd, enligt en studie från 2018. De länder som ekonomiskt sett skulle dra mest nytta av revskyddet är Indonesien, Filippinerna, Malaysia, Mexiko och Kuba.

"Våra nationella ekonomier uppskattas normalt bara av hur mycket vi tar från naturen, " sa Beck (som också var huvudförfattaren i denna nya studie). "För första gången kan vi nu värdera vad varje nationell ekonomi får i översvämningsbesparingar genom att bevara sina korallrev varje år."

Hur korallrev skyddar kustlinjer

Forskarna analyserade 250 tidigare studier på korallrev för att kvantifiera deras vågbrytande förmågor. I genomsnitt gjorde bara 3 procent av en vågs energi den förbi ett rev, med det mesta av den energin som bröt ut där revkammen möter det öppna havet. Den exakta mängden energisvängning beror dock på några variabler, inklusive djupet på ett rev och grovheten i dess struktur.

Grunt och taggade rev är de mest effektiva hinder, visar studien, vilket gör dem till ovärderliga naturresurser eftersom människoklippade klimatförändringar sväller havsnivån med upp till 3 fot och ökar antalet orkaner i kategori 4 och 5 under nästa århundrade. Dessa rev kan dock bara rädda oss från oss själva om vi låter dem. Koraller runt om i världen hotas av en mängd mänskliga aktiviteter, inklusive vattenföroreningar, invasiva arter och, ironiskt nog, klimatförändringar. Varmt, surt vatten i Karibien har varit särskilt hårt på taggade arter som staghorn och elkhornskoraller, till exempel, som båda nu är kandidater att gå med i USA: s hotlistade arter.

Men medan havssurning och stigande vattentemperaturer kan vara dödliga för koraller, finns det också några bevis för att dessa djur kan tåla sådana plötsliga förändringar - med lite mänsklig hjälp.

"Även om det finns många oro för korallrevens framtid inför klimatförändringar, finns det fortfarande många skäl till optimism om korallrevens framtid, särskilt om vi hanterar andra lokala stressorer som föroreningar och utveckling, " säger Fiorenza Micheli, en biologiprofessor vid Stanford Universitys Hopkins Marine Station och medförfattare till den nya studien.

Brandon Bourke från Nature Conservancy dyker under en våg vid en revvapen i Palmyra Atoll. (Foto: © Tim Calver / TNC)

Bevarningsinsatser fokuserar ofta på avlägsna korallrev, men studiens författare föreslår att rev i närheten av människor borde ha minst lika hög prioritet. Inte bara är dessa rev ofta med största risken för förorening, utveckling och överfiske, utan de har också den största potentialen att direkt skydda civilisationen. Cirka 197 miljoner människor över hela världen lever mindre än 10 meter över havet och inom 50 kilometer från ett korallrev, och de kommer att möta mycket högre kostnader för naturkatastrofer om dessa rev dör.

"Denna studie illustrerar att restaurering och bevarande av korallrev är en viktig och kostnadseffektiv lösning för att minska riskerna från kustfara och klimatförändringar, " säger Filippo Ferrario, biolog vid University of Bologna och huvudförfattare till den nya studien.

Här är en lista över de 15 mest korallskyddade länderna på jorden, rangordnade efter antalet människor som får riskreducerande fördelar från korallrev:

1. Indonesien: 41 miljoner

2. Indien: 36 miljoner

3. Filippinerna: 23 miljoner

4. Kina: 16 miljoner

5. Vietnam: 9 miljoner

6. Brasilien: 8 miljoner

7. USA: 7 miljoner

8. Malaysia: 5 miljoner

9. Sri Lanka: 4 miljoner

10. Taiwan: 3 miljoner

11. Singapore: 3 miljoner

12. Kuba: 3 miljoner

13. Hong Kong: 2 miljoner

14. Tanzania: 2 miljoner

15. Saudiarabien: 2 miljoner

En våg bryter över ett friskt korallrev i Tumon Bay Marine Preserve, Guam. (Foto: Curt Storlazzi / USGS)

Koraller växer nära en mangrovesvamp i kustvatten vid Kofiau, Indonesien. (Foto: © Jeff Jonover / TNC)

Redaktörens anmärkning: Den här artikeln har uppdaterats sedan den ursprungligen publicerades i maj 2014.

    Relaterade Artiklar