Hur man säger vad som äter dina trädgårdsväxter

En favorit morgonritual för många trädgårdsmästare är att gå utomhus med sitt kaffe och kolla på sina tomater och squash eller blommor och buskar. Det är trädgårdsversionen av att skanna de Twitter nyhetsflöden över natten eller fånga morgonnyheterna på TV. Det finns tröst i att veta att världen fortfarande är där.

Det som inte är tröstande är att hitta att en del av din trädgård försvann medan du sov. Anta att din morgonstopp inte kommer från koffein men från att upptäcka löv som såg bra ut igår blev klumpade över en natt? Eller från att inse att blommaknoppar som du har väntat på att öppna är helt borta? Eller från att undra varför tomaten du gav en dag till för att mogna inte längre är på vinrankan?

Din första instinkt kommer troligen att knycka allt med kemiska bekämpningsmedel. Men det finns ett bättre alternativ för dig, dina växter och jorden där de växer. Invester lite tid för att ta reda på vad som äter dina växter och vad - om något - gör inte åt det.

Varmin är inte alltid insekter

Det är lika sannolikt att oskritt som kaniner orsakar förödelse i din trädgård som insekter. (Foto: Apelavi / Shutterstock)

Ett misstag husägare kan göra är att omedelbart skylla växtskador på buggar. I själva verket kan den skyldige vara Bambi eller buggar.

Det finns ett sätt att säga om orsaken till problemet har fyra fot, sex fot eller 100. Titta på bladen. Det är där alla skadedjur lämnar en berättigad signatur. När du lär dig att läsa deras underskrifter vet du vem du ska skylla på och vad du ska göra.

Hjortens signatur är till exempel taggade kanter på blad och stjälkar. Hjortar har små tänder på sina underkäftar men en hård smak utan tänder på toppen. Som ett resultat riva de av växtdelarna snarare än att bita rent genom dem. Dessutom är skadan de orsakar väl från marken. En annan hjortsignatur, om marken är mjuk, är hovtryck.

Signaturen för kaniner, å andra sidan, är en stjälk som är bitt av rent i en 45-graders vinkel. Det beror på att kaniner har mycket vassa tänder. Inte överraskande inträffar skadan de orsakar nära marken. Andra kaninunderskrifter inkluderar två saker som de ofta lämnar bakom sig: grenklipp och / eller ärtstorlek. På vintern kan kaniner lämna en annan signatur som kallas girdling. Detta inträffar när de äter barken helt runt botten av ett träd eller buske, vilket kan döda växten.

Hjort- och kaninavvisande medel, liksom Liquid Fence, finns i trädgårdscentra. Eller, om du vill göra dina egna med ingredienser som ruttna ägg, kolla tips på ThriftyFun. Ytterligare hemmagjorda hjortkontroller, annat än att odla vad de inte äter, inkluderar rakning av skivor av tvålar och spridning av dem runt trädgården eller placering av mänskligt hår bland dina växter. Kaninkontroller inkluderar nätstängsel eller nätning och växttält av pop-up-typ.

Om tecken på ditt lövverk inte stämmer med hjortar eller kaniner, är det säkert att de oinbjudna gästerna är insekter. I så fall känner William G. Hudson, en utvidgningsentomolog vid University of Georgia din smärta. Men innan du tar en burk insektsmedel säger Hudson att det är viktigt att inse att "De flesta insekter är antingen gynnsamma eller neutrala besökare." Av den anledningen uppmanar han husägare att njuta av de flesta insekter som "trädgårdens vilda djur" - en idé han medger med en skratta att han har kämpat med att sälja i 30 år! - som ett sätt att inte döda de "goda killarna." Men med att veta att de flesta husägare kommer att njuta av sina växter mycket mer om de inte har knuffats på, gav Hudson, vars specialitet är prydnadsväxter, några tips om vad de ska göra när fula skador blir för mycket att bära.

När insekter äter prydnadsväxter

Det första steget, säger Hudson, är att förstå att det finns ett nästan otaligt antal krypande, krypande, glidande och flygande insekter som oundvikligen kan och kommer att dyka upp i alla hemlandskap. Eftersom många insekter kan attackera en mängd olika växter, rådde han husägare att utveckla en kontrollplan riktad mot insektsgrupper baserat på deras bladsignatur snarare än att försöka identifiera och kontrollera specifika insekter. Han delar insekter som attackerar prydnadsdelar i fem grupper, som han sätter i lekmän.

Larvkålar, som den som visas på bilden, tycker om att gabba på bladen och lämna små hål i dessa blad. (Foto: StartOrganic Vegetable Garden Service / YouTube)

1. Bladtuggar. Deras signaturer är hål eller taggade kanter i bladen. Skadedjur inkluderar larver, gräshoppor och skalbaggar. Kontrollplaner beror på dina mål och storleken på din operation, säger Hudson. Många av larverna i hemmagårdar är resultatet av nattmöl och är inte det verkliga målet för en pollinerande trädgård i första hand, säger han. Om du inte är pysig och har tid kan du plocka bort dem för hand och släppa dem i en hink med tvålvatten. Om du måste använda en insektsmedel finns organiska sprayer på trädgårdscentra.

Spetsfel i Azalea kan mara dina löv med sin tjära-utseende. (Foto: University of Florida)

2. Sap suckers. Deras primära signatur är en bestämd effekt som blancherar färgen på bladens övre yta. Det beror på att dessa insekter är flytande matare som punkterar löv och suger ut juicen. Dessa buggar kan fylla ekar, lönn och tulpanpoplar där de livnär sig på en hög volym sap som är relativt låg i koncentrationen av några viktiga näringsämnen. De kompenserar för det, säger Hudson, genom att bearbeta mycket vätska och överföra överskottet vatten och socker som "honungdyg." Detta, säger han, är de glänsande, klibbiga saker som täcker föremål nedan, undervisa växter och till och med metallföremål som gräsmatta eller bilar och lastbilar. En fula sotig mögel kan använda honungdugan som mat och växa på den, vilket kommer att vända föremål som honungsduven har landat svart på. Andra exempel på sugande insekter inkluderar skala, spindelmåter, vita flugor, spetsar av azalea och stinkbuggar. Tvålar och oljor är effektiva på de små, mjuka kroppsskadegörarna i denna grupp (bladlöss, vitflugor, våg och spindelkvalster) men inte de större som stinkbugg. Du kommer att behöva en insekticid för dem, tillade Hudson.

Borer skalbaggar som riktar sig mot växter under stress, så håll dina växter hale och hjärtligt för att avvärja dessa skadedjur. (Foto: ChWeiss / Shutterstock)

3. Låntagare. Deras signaturer är hålen som de lämnar efter sig i stjälkarna av träiga växter som träd och buskar. Exempel på dessa insekter inkluderar vissa typer av skalbaggar och larver. Deras skador är särskilt skadliga, säger Hudson, eftersom de dödar växter snarare än att lämna dem bara se fula ut. Eftersom borrar oftast attackerar växter under stress är det bästa brottet ett bra försvar - håll växter så friska som möjligt genom att undvika påfrestningar som att inte vattna under torka eller av misstag såra växter under beskärning, vilket kan bjuda på attack från klara vingar. Det finns inga effektiva behandlingar efter att borrarna är i växten.

Vissa skallarvar gillar att knasra på rotsystem, som den här stavbaggarlarven. (Foto: Sakdinon Kadchiangsaen / Shutterstock)

4. Rotmatare. Den mest uppenbara signaturen är hål i kulor som kramar markytan i växter som iris. Ett exempel på en skadedjur som livnär sig från rötter vid eller under jordlinjen är gruber, det omogna stadiet med skalbaggar. Än en gång är god kultur det bästa sättet att hindra gruber och andra insekter från att äta knäpparna. Hudson föreslog att gräva upp iris med några år och uttunna sängarna, flytta extra växter till nya sängar eller dela dem med vänner. Om du måste spruta finns kommersiella markdrener tillgängliga.

Getingar bryr sig inte om dina växter, men de kan bry dig när du arbetar i trädgården. (Foto: schankz / Shutterstock)

5. Orolighet skadedjur. Dessa insekter skadar inte växter, men Hudson säger att de genererar fler samtal till honom än någon annan typ av skadedjur. Exempel inkluderar gula jackor, getingar och brandmyror. Liksom eldmyror häckar gula jackor i marken. Getingar bygger bo i takfot. "Om du har en gul jacka bo, måste du behandla för det, " säger Hudson. Det första steget, säger han, är att hitta inträdet till boet. Sedan, efter mörker (gula jackor återvänder till boet på natten), häll en kommersiellt tillgänglig insekticid i hålet. Det är viktigt att göra flera liter av blandningen för att vara säker på att hela boet är blötläggt, säger Hudson, och tillägger att du snabbt bör dra dig tillbaka till en säker plats och stänga av en ficklampa om du använde en för att hitta hålet. Wasp bonar nära trädgårdar eller ytterdörrar kan sprayas med aerosolburkar som kommer att skjuta sprayer ganska långt. Eventuella getingar från boet när du sprayar kommer att dö från återstoden när de kommer tillbaka.

När insekter äter ätbara ämnen

Alton N. "Stormy" Sparks, Jr, professor i entomologi på UGA Tifton Campus, rekommenderar också att man behandlar insekter som grupper när man försöker kontrollera dem på ägg i trädgården. Det beror, säger han, liksom med prydnadsväxter, skadedjur har en tendens att dyka upp på flera ätliga grödor snarare än en specifik gröda.

Gnistor rekommenderar också att husägare undviker att blanda sina egna insektssprej för ätbara ämnen. Många DIY-insektdödande recept som finns på internet, säger han, har aldrig testats och registrerats och är därför tekniskt olagligt - ett potentiellt problem för människor som delar grönsaker med vänner eller säljer dem på vägkanten. "Människor tenderar att tänka på hemläkemedel som organiska och säkra, " säger Sparks. "Men de har inte testats för människors säkerhet, för effektivitet eller till och med säkerheten för växterna." Som ett exempel påpekade han att en tvålolja gjord för att rengöra träprodukter är den primära ingrediensen i en blandning som är populär på internet. Rätter tvålar som ofta finns i DIY insekticidala blandningar har inte heller testats för bladapplikation eller konsumtion, säger Sparks. Kommersiella insektdödande tvålar är dyrare än hemförberedda blandningar, men det beror på att de har testats och registrerats, tillade Sparks.

Så här gnistor grupperar insekter på ätbara ämnen och steg som han föreslår för att kontrollera dem.

1. Caterpillars. Liksom med prydnadsföremål skadar dessa tugga insekter blad. Du kan plocka bort dem och bortskaffa dem som med prydnadsartiklar eller använda en kommersiellt tillgänglig organisk spray som innehåller Bt ( Bacillus thuringiensis ), en naturligt förekommande bakterie som är dödlig för utfodring av larver. Entrust är en organiskt godkänd insektsmedel som är mycket effektiv mot larver. "Det är en av få organiska produkter som har effekten av de icke-organiska produkterna, " säger Sparks.

Stinkbuggar är en ihärdig fiende som trädgårdsmästare strider mot. (Foto: boyphare / Shutterstock)

2. Stink buggar. Dessa fruktfödande insekter har signerat på frukt, till exempel gulaktiga till vitaktiga molniga fläckar på tomater. Andra favoritmål i hemträdgårdar är paprika, okra, sötmajs och bönor. En annan signatur är deras förmåga att dölja, vilket gör dem svåra att se. Dessa är de svåraste insekterna för husägare att hantera på ätbara saker, säger Sparks. Sparks rekommenderar sprayer som innehåller pyrethrum, som är den starkaste insektsmedel som tillåts enligt riktlinjerna för organiska standarder. Pyretrum bryts emellertid mycket snabbt när de utsätts för solljus. Nästa steg upp därifrån, säger Sparks, är pyretroidinsekticider, som är syntetiska och inte organiska.

Bladlöss, som de som ses här, kan leda till missfärgade och förvrängda löv. (Foto: topimages / Shutterstock)

3. Bladlöss, snubblor, spindelmåter och vita flugor. Dessa sugande insekts signatur är gula, curling och förvrängda löv eller en svart tillväxt på bladytan. "Om du inte har en stor trädgård kan du ibland göra ett bra jobb med att kontrollera dem genom att slå växterna med en stark vattenstråle och bara slå dem från växterna, " säger Sparks. Om du vill använda något starkare föreslog Sparks insektsdödande tvålar och mycket raffinerade oljor (inte en vilande olja). Om du väljer det här alternativet, säger han att vara säker på att sprayen helt täcker insekterna. Detta är viktigt eftersom tvålar och oljor i princip kväver skadedjuren. Tvål och oljor har emellertid inte en kvarstående effekt. Det är kontaktsprutor och du måste spruta mer än en gång för att döda nya insekter som kläcks från ägg eller nyanlända till din trädgård.

En viktig punkt med insektsmedel är att kontrollera paketetiketten för att vara säker på att växten du vill behandla täcks av den produkten, säger Sparks. Etiketter kommer också att ge råd om inte bara frekvensen av intervall att spruta utan också före skörden intervaller, tillade han.

Relaterade Artiklar