Hur man utforskar nationalparker med virtuella turer

"Bergen ringer och jag måste gå", skrev konservatör John Muir berömt 1873. Många människor kan förhålla sig till känslan av naturen, även om vi av olika skäl inte alltid kan följa samtalet så snabbt som vi skulle vilja. Lyckligtvis är det alltmer möjligt att strida över oss genom att kalla fjällen till oss.

På grund av coronavirus-pandemin är det till exempel en dålig tid att samlas i folkmassor. Det kan vara OK att ta sig ut genom att gå runt i ditt område eller besöka en närliggande park, men bara om många andra inte gör samma sak samtidigt. Det har varit problemet den senaste tiden i vissa amerikanska nationalparker, som enligt uppgift har blivit ännu mer trångt under pandemin, trots omfattande uppmaningar att stanna hemma så mycket som möjligt.

Några nationalparker har nu stängt som svar, inklusive Yellowstone, Grand Teton och Great Smoky Mountains. Mitt i en pandemi är förmodligen inte den bästa tiden för de flesta att besöka nationalparker ändå, särskilt populära.

Samtidigt erbjuder dock nationalparker värdefulla hälsofördelar som kan vara särskilt användbara just nu. Att spendera tid i skogar och andra naturliga miljöer, till exempel, kan förbättra mental och fysisk hälsa på flera sätt, inklusive minskad ångest och depression, medan det dramatiska landskapet i många parker också kan hjälpa oss att uppleva vördnad, vilket också kan öka vår övergripande väl- varelse.

Och medan virtuella turer uppenbarligen inte är något ersättare för att faktiskt vara där, erbjuder de en kompromiss som låter oss utforska nationalparker på avstånd. Det kan hjälpa till med att planera framtida besök, men det visar sig också vara en trevlig resurs att ha när du jagar hemma under en pandemi.

Dolda världar

The Hidden Worlds turné i Hawaii Volcanoes National Park börjar på en regnskogspår innan du dyker in i ett lavaslang, vulkaniska klippor och den berömda Halema'uma'a krater. (Foto: Google Arts & Culture)

Virtuella turer i nationalparker har funnits ett tag, men de har blivit djupare och mer uppslukande med tiden. I ett av de nyaste alternativen, "The Hidden Worlds of National Parks" av Google Arts & Culture, sopas tittarna bort till fem olika nationalparker, där de kan utforska det unika landskapet på flera sätt. Resultatet är en "otrolig livlig resa", som Krista Karlson skriver för Sierra Club, och "en viktig påminnelse om att världen fortfarande är vacker och underbar och konstig, även i osäkra tider."

Google Earth har också enklare virtuella turer för 31 amerikanska nationalparker, och även om de är värda att se, är de inte lika uppslukande som det nya Hidden Worlds-projektet, som tar ett djupare dyk i fem parker: Alaskas Kenai Fjords, Hawaii Volcanoes, New Mexico Carlsbad Caverns, Utahs Bryce Canyon och Floridas Dry Tortugas.

En natthimlscene från Hidden Worlds virtuella turné i Bryce Canyon National Park i Utah. (Foto: Google Arts & Culture)

Vid varje park öppnas Hidden Worlds-turnén med en video som introducerar oss till parken och en ranger som kommer att fungera som vår guide. Det följs av en serie interaktiva 360-graders videor, där vi kan titta runt i landskapet medan vår ranger ger kontext om vad vi ser. Återigen kan det inte jämföra det med att fysiskt vara där, men dessa videor skapar fortfarande en övertygande och förvånansvärt realistisk upplevelse, särskilt om du har tillbringat de senaste veckorna samlad inomhus med några få glimtar av naturlig prakt.

Du kan släppa under jorden i ett Hawaiian lavatub, klättra ner på en glaciärspjäll i Kenai-fjordarna eller simma genom ett korallrev i torra tortugor och lära dig mer om dessa andra världsplatser när du blickar runt. Ytterligare videor låter dig utforska ännu mer, och tack vare den pågående kommentaren från din guide (som kan pausas om du vill) gör det dessa turer lärande och meditativa. Detta är en "informationstung" upplevelse, som Karlson uttrycker det, och kan vara användbar infotainment för barn medan skolor är stängda. Ändå är det också en potentiellt värdefull resurs för nästan alla, både att lära oss om dessa ovärderliga platser och hjälpa till att lyfta humöret medan vi sitter fast hemma.

Andra alternativ

Google Earth erbjuder virtuella turer i 31 amerikanska nationalparker, inklusive Yellowstone. (Foto: Google Earth)

Som nämnts ovan låter Google Earth oss redan utforska 31 amerikanska nationalparker med virtuella turer, som är mindre prickiga och mer självstyrda än Hidden Worlds-turerna, men fortfarande mysiga av intressanta detaljer och fängslande vyer. De inkluderar många av landets mest ikoniska parker, zooma in från en satellitvy för att låta användare utforska kända sevärdheter som Grand Canyon´s Bright Angel Trail, Yellowstones Grand Prismatic Spring och Yosemites El Capitan och Half Dome.

Det finns också några andra sätt att nästan besöka vissa nationalparker. Den relativt nya virtuella Yosemite, för en, lanserades 2019 med högupplöst 360-graders panoramautsikt från mer än 200 platser i hela parken.

Du kan också ta onlineturer från US National Park Service (NPS), vanligtvis på officiella webbplatser för vissa parker. Dessa tenderar att vara mycket enklare än många virtuella turer, ofta med en samling bilder, videor, kartor och läromedel snarare än smala interaktiva upplevelser, men vissa täcker också mindre kända aspekter av parkerna, med unika bilder och information. På webbplatsen Yellowstone National Park, till exempel, kan du hitta virtuella turer i attraktioner som Fort Yellowstone, Fountain Paint Pot, Grand Canyon of the Yellowstone och Mammoth Hot Springs, bland andra, samt en rullande "berättelsekarta" om parkens övre Geyserbassäng.

NPS erbjuder webbkameror för många parker också, så att människor över hela världen kan checka in för utsikt över aktuella förhållanden på specifika platser och utsikter.

Inget av detta kan släcka vår törst efter frihet och vildmark, men så länge vi sitter fast hemma är det åtminstone trevligt att förlora oss själva i dessa virtuella repliker. De kan hjälpa till att lugna och underhålla oss under oroliga tider, men de fungerar också som värdefulla påminnelser om att naturliga underverk fortfarande finns ute och väntar på oss - och så småningom, en dag, kan vi svara på deras samtal.

Relaterade Artiklar