Hur ormar använder svansarna som smarta lock för intet ont om rov

Med nästan 3 000 ormarter i världen finns det troligtvis en mängd olika jaktmetoder bland dem. Men ett segment av huggormar har ett särskilt intressant sätt att fånga en måltid. De använder svansarna som bete.

Tekniken kallas caudal locking och är en form av "aggressiv mimik" - när en art använder en del av sin egen kropp för att härma byten hos de djur som den äter före. Kroppsdelen ormar har mest lätt tillgängliga är ändarna på deras svansar. Vissa använder svansarna för att se ut som maskar och lockar ödlor tillräckligt nära så att ormen kan slå. Andra använder svansarna för att se ut som spindlar för att locka fåglar i slående avstånd. Det är till och med misstänkt att vissa ormarter använder sina svansar för att locka insektsgivande däggdjur som möss.

Till exempel använder Sahara sand huggorm ( Cerastes vipera ) sin svans för att efterlikna larver. Enligt en vetenskaplig artikel av Harold Heatwole och Elizabeth Davison:

Cerastes vipera begravs i sanden och lämnar bara sin nos och ögon ovanför ytan. När en ödla närmar sig, sticker den ut sin tydligt märkta svans ovanför ytan och vrider den på samma sätt som en insektslarva. Ödlor som försöker ta tag i svansen slås av ormen och äts. Till skillnad från många andra arter som utövar kaudalusning bara som ungdomar, förekommer vanan hos C. vipera.

En ormart som verkligen visar hur liknar en insekt som en svans kan verka är den södra dödsaddern ( Acanthophis antarcticus ), som visar sina rörelser i den här videon:

Caudal locking dokumenteras oftast bland huggormar och grop-huggormar. Men det har också bevittnats i boas, pyton och andra arter. Här är en video av en juvenilgrön trädpython som visar beteende som kan vara lockande lock.

Man tror att lockandet ökar antalet möten med byte och därmed ökar chansen att fånga något till middag. Vanligtvis kan beteendet bara ses hos unga ormar, som fångar mindre insektivoriska rov, och beteendet bleknar när de blir äldre och byter till däggdjursbytesarter som inte bryr sig mycket om krypande insekter. Men forskare studerar fortfarande beteendet och det har bevittnats hos vuxna. Men när vuxna gör det väcker det frågor: Lurar ormen eller gör den något annat?

En av de viktigaste utmaningarna med att studera caudal locking är helt enkelt att försöka ta reda på användningen bland olika arter och att bestämma skillnaden mellan en svans av en svans för att locka ändamål jämfört med en rad andra möjliga förklaringar, från försvar eller distraktion till kommunikation med potentiella kompisar. Att veta exakt varför en orm verkar vrida sig i svansen är nyckeln till att förstå beteendet och dess användning för arten.

Vissa forskare föreslår att caudal lockning är roten till hur skallerormen fick sin brusbildande svans, med övergången från vuxna som använder den vridande svansrörelsen som en rovdjursstrategi till en defensiv varning som uppstår någonstans längs den evolutionära resan. Detta är dock en kontroversiell teori. Endast en klapparslagart har bevittnats med sin svans som ett lock som vuxen: den skumma pygmiga skrallslingan.

Den skumma pygmiga skrallslingan använder sin svans som lock till och med som vuxen. (Foto: Kristian Bell / Shutterstock)

Enligt forskaren Bree Putman, "Den enda skrallslingan som vi känner till för att använda svansen (och inte dess skralla) för både rovfångst och för att försvara i vuxen ålder är Dusky Pigmy Rattlesnake ( Sistrurus miliarius barbouri ). Denna art har den minsta skrallen jämfört till dess kroppsstorlek på alla skallerormar (Cook et al. 1994), och 50% av vuxna i en typisk befolkning kan inte producera tillräckligt med skrattande ljud på grund av deras små skraller (Rabatsky och Waterman 2005a)! till vad rasslarnas förfäder kan ha sett ut och agerat. Men vi vet inte med säkerhet och debatten fortsätter om hur och varför skrallen utvecklades. "

Under tiden har en ormart med en svans mycket uppenbarligen utvecklats för att användas som lock och har äntligen filmats med framgång för att fånga rov genom caudal luring. Den spindel-svansade horn-huggormen - visas längst upp i artikeln - har en svans som påfallande liknar en fet, saftig spindel.

Från Biosphere Magazine:

"Spindeln" är en kaudal lockning - en form av mimik som rovdjur använder för att lura och locka intetanande rov inom slående räckvidd. Andra ormar har kaudala lock på svansen, men ingen kan skryta med ett sådant spindelliknande utseende. I detta fall består locket av mjuk vävnad - mycket annorlunda till exempel på de keratinbaserade svansarna hos den ökända rallarn. En svullnad skapar kroppen av "spindeln", och förlängda skalor runt detta skapar illusionen av spindelben.

Den huggorm använder "spindeln" på svansen för att locka fåglar, och intressant nog är det ett trick som lokala fåglar inte faller för; det är fåglar som vandrar genom området som tenderar att falla för betet. Här är en video av huggormen i aktion. (Rättvis varning: Se inte om du är känslig för jaktscener.)

Oavsett om det är en svans som rör sig som en mask eller en som överraskande ser ut som en spindel, många ormarter utnyttjar taktiken för caudal locking för att få sin nästa måltid. Nästa gång du ser en orm som håller perfekt stilla med undantag för en viftande svans, kanske du bara håller på att bevittna något intressant!

Relaterade Artiklar