Hur poolägare kan rädda grodorna

Om du har en pool i marken, finns det en god chans att du har hittat ett dött djur som flyter på ytan av vattnet eller i skimmerkorgen tidigare.

Grodor, paddor, gnagare och insekter som bin, skalbaggar eller spindlar verkar vara de vanligaste offren. "Men bokstavligen allt som kan hända i någons trädgård kommer eventuellt att fångas i en pool", säger Rich Mason, en biolog med US Fish and Wildlife Service i fältkontoret Annapolis, Maryland, där han återställer våtmarker, bäckar och andra djurlivsmiljöer.

"På östkusten får många kunder grodor, men det värsta är att vakna upp och hitta ett dött chipmunk i poolen, " säger Mason. "Vissa skulle till och med hitta en familj eftersom de unga chipmunkarna inte är så försiktiga som sina föräldrar. På sydväst är det ödlor, ökenråttor och skorpioner. I Kalifornien har jag flera kunder som får ankungar i poolen som inte kan få Jag har till och med haft någon i Florida som har haft större djur som armadillos och possums i sin pool. Många av dessa djur lockas till vatten, till och med fladdermöss. Fladdermöss kommer att svänga ner för att skopa vatten från poolerna för att få en drink och ibland få sina vingar fastna, och de kan inte heller komma ut. "

Mason brinner för djurliv, så han bestämde sig för att göra något för att hjälpa djur att undkomma viss död. Hans lösning var att skapa en enkel men effektiv flyktväg från en pool. Hans fru, Barb, kallade det FrogLog. Enheten består av ett nätband som är fäst vid en halvcirkulär flytande skumdyna med en mesh-ramp som sträcker sig från dynan över kanten av poolen till pooldäcket. En vägd dyna fäst vid slutet av rampen på pooldäcket håller FrogLog på plats.

Vad som händer när djur, insekter eller fåglar faller i en pool är att de simmar till kanten för att försöka fly. De kan inte klättra i den snygga kanten av poolen, så de går runt och runt poolen som stöter på kanten och letar efter en väg ut. Eftersom det inte finns någon, de blir utmattade och drunker eller för amfibier (grodor, paddor, salamandrar) förgiftas de av klor eller saltvatten som kommer in i deras permeabla hud. Men när de stöter på den här enheten kryper de på landningsremsan, går över på skumdynan, fortsätter uppför rampen och fly. Du kan se hur det fungerar i videon ovan.

Mason uppskattar att FrogLog sparar mer än en miljon djur av alla slag per år. "Vi ser att det finns någonstans norr om 100 000 av dessa som används, och av en konservativ räkning räddar var och en av dem 10 eller 20 djur per år. Och sedan finns det otaliga gynnsamma insekter som räddas (bin, skalbaggar, spindlar och mer ) som hittar vägen till FrogLog. Några av dem gör det inte, "erkänner han, men han är ändå glad över de många liv som enheten räddar.

Bevis på att det fungerar

Hur många ankungar får plats på en FrogLog? Ganska många, enligt Sandy och Ryan Forbes, som bor på en golfbana och tyckte att enheten var ett bra sätt att hålla besöka ankor säkert i sin pool. (Foto: Sandy Forbes / FrogLog på Facebook)

Eftersom varelser föll i pooler på natten och ingen såg dem fly före soluppgången, ville Mason bevisa att det var hans enhet som eliminerade - eller åtminstone kraftigt minskade - antalet döda djur som hittades i pooler. Så efter att han byggde sin första FrogLog genomförde han ett enkelt test.

"Vi placerade den FrogLog i en pool i en vecka eller mer, och vi hittade inga fler döda grodor i skimmerkorg, " sade han och tilllade att "naturligtvis fanns det inget riktigt sätt att mäta vad som hände. " Var det bara en tillfällighet eftersom inga grodor råkade komma in i poolen dessa nätter? Det fanns inget sätt att veta. Så han lade till ytterligare ett steg i testet som skulle säga honom säkert om hans uppfinning verkligen fungerade.

"Jag byggde en fälla som var på samma sätt som en ögonfälla. Den hade en tratt som grodor kunde komma in i, men när jag en gång där inte kunde hitta ut hur jag skulle komma ut. Jag placerade den högst upp på rampen så de skulle måste gå i fällan efter att ha klättrat ut ur poolen. Varje morgon skulle jag gå och kolla. Vi räknade antalet grodor i trattfällan, och sedan tittade vi på skimmeren. Vi samlade cirka två veckors data. Det fanns bara en eller två döda grodor i skimmeren vs. 30-35 hittade vi i fällan och släpptes. Så vi trodde, hmmmmm…. "

Han ville ha ännu mer bevis på att FrogLog fungerade men också hur det fungerade. Han genomförde ytterligare ett test. "Jag skulle fånga en massa grodor och andra djur, lägga dem i poolen och bara sitta och titta på. Det jag observerade var att djuren, när de väl bestämde sig för att de skulle behöva komma ut ur poolen, skulle simma till kanten och sedan stöta sig runt kanten av poolen tills de skulle stöta på FrogLog och klättra ut. "

Det hela började i garaget

Berättelsen om FrogLog började med Masons rykte i grannskapet och bland hans vänner som en biolog som är kunnig och brinnande för djur. "Folk skulle ringa mig när de hittade en orm i sitt garage eller en ekorre på vinden. Det var oftast vänner som skulle säga:" Hej, det finns en orm i mitt garage. " Så jag går över och hjälper dem. "

Han kom på idén till FrogLog 2004 efter att några vänner som just hade byggt en pool på ett trädbevuxet parti i centrala Maryland hittade döda grodor i deras pool och bad om hans hjälp. "De ringde och sa:" Hej, vi hittar döda grodor nästan varje dag i vår skimmerkorg. " Jag tänkte: "Wow! Det är fruktansvärt." Så jag bestämde mig för att försöka hjälpa dem. "

Det första han gjorde var att gå online och leta efter data om döda djur som finns i simbassänger. "Det fanns absolut ingenting! Det fanns lite anekdotisk information om hur många grodor fångades i pooler. Men det var det. Jag tror inte att någon någonsin har studerat det förr sedan, och jag tror inte att någon har studerat det sedan Det är galen! Du vet, vi har ganska bra data om antalet fåglar som dödas av höga byggnader, celltorn och katter. Vi verkar ha studerat så ganska hårt. Men det finns ingenting i det här. "

Han gick till en butik som säljer båtkuddar och tittade på skum- och tygalternativ. "Vi drog ut symaskinen och satt ihop en rå float, i princip. Vi lärde oss mycket." Men främst sa han, "Vi lärde oss att djur kunde hitta en väg ut ur en pool om du gav dem en chans."

Han och Barb gjorde flera prototyper och gav dem till några vänner för att se om de fungerade. "Återkopplingen var ganska positiv. Så vid den tidpunkten bestämde vi oss vad jag skulle göra!"

När han insåg att han var på något, gick han ihop med att sy. Han anslöt sig också till den ideella gruppen Opportunity Builders, som arbetar med funktionshindrade vuxna, för att bygga FrogLogs. Han sålde ett par dussin enheter det första året. Därefter fortsatte försäljningen att växa upp till ett par hundra per år. Det var i mitten av 2000-talet.

Men Mason är en biolog, inte en tillverkare, så han gick till en poolbranschmässa i Atlantic City 2010, med tanken att en pooltillverkare kanske kunde ge svar på sina största frågor.

"Lyckligtvis träffade jag presidenten för Swimline Corp., Jordan Mindich, och han sa att jag skulle ringa honom, " sa Mason. "Vi arbetade tillsammans för att utveckla den nuvarande versionen av FrogLog, som har genomgått flera uppgraderingar. Swimline är en tillverkare och distributör av poolprodukter och ansvarar för bred distribution av FrogLog till poolbutiker och onlinehandlare. Mason förblir den främsta promotorn för produkten, som han marknadsför genom videor på webbplatsen och annan uppsökning. Webbplatsen är också den huvudsakliga källan till hans försäljning.Han säljer även FrogLogs grossist till butiker och leverantörer online.

Att hjälpa djur - och göra människor lyckliga

FrogLog används i mer än 25 länder, men den globala populariteten är inte det som gör Mason mest lycklig. Det är de vittnesmål som han får om hur bra produkten fungerar och hur många varelser den sparar.

"Den coolaste delen av det hela är de passionerade e-postmeddelanden vi får från människor som använder det, " sade Mason. "Många av dem har haft pooler i många, många år, och de hatade det faktum att de regelbundet var tvungna att tömma sina skimmerkorgar med döda djur. ... Jag får flera samtal per år från första gången poolen ägare som säger någon variation av: "Ingen berättade om blodbadets djurliv vi skulle hitta i vår pool. Vi hatar det här om vår pool." Vi hjälper inte bara djuren, men det hjälper verkligen för dessa poolägare som inte vill döda djur och / eller vill minska poolunderhållet och hålla vattnet rent. "

Produkten imponerade till och med People for the Ethical Treatment of Animals (PETA). Gruppen producerade en video om det som sammanfattar hur en liten produkt kan göra en stor skillnad för vilda djur.

Relaterade Artiklar