Hur stor är den minsta galaxen i universum?

Forskare vid University of California i Irvine har upptäckt en galax så liten att den knappt ens kvalificerar sig som en galax. Betraktas som "Segue 2", dvärg galaxen innehåller endast cirka 1 000 stjärnor och är den minst massiva galaxen i det kända universum, rapporterar Phys.org.

För de oinviterade kanske 1 000 stjärnor låter som mycket, men för att förstå hur liten Segue 2 är, måste du tänka galaktiskt. För att sätta den i perspektiv innehåller vår egen galax, Vintergatan, allt från 100 till 400 miljarder stjärnor. Segue 2: s ljuseffekt - ljusutgången från hela galaxen - är bara lika med cirka 900 gånger den för vår egen magra storlek.

"Att hitta en galax så liten som Segue 2 är som att upptäcka en elefant som är mindre än en mus", säger kosmologen James Bullock, medförfattare till tidningen.

Den minskande galaxens upptäckt väcker frågan om hur många stjärnor som krävs för att skapa en galax i första hand. En nyckelkvalifikation är att titta på om stjärnklustret är bundet ihop gravitationellt, och det verkar som att Segue 2 kvalificerar sig. Enligt forskarna är stjärnorna bundna samman av en mörk materia-gloria som fungerar som ett galaktiskt lim och knyter hela klustret som en.

"Det är definitivt en galax, inte ett stjärnkluster, " insisterade huvudförfattaren Evan Kirby.

Att upptäcka en galax så liten som Segue 2 är som att försöka plocka den minsta biten hö ut ur en höstack. Enligt Kirby finns det bara en uppsättning teleskoper på jorden som kunde ha upptäckt det: de som hittades vid WM Keck-observatoriet vid toppen av Hawaiis Mauna Kea. I själva verket kan Segue 2: s inträde i rekordböckerna bara hålla så länge dessa teleskop förblir de mest kraftfulla. Galaxens upptäckt antyder att det kan finnas andra mindre galaxer som lurar ut i mörkret, som knappt bleknat från sikten.

Segue 2: s upptäckt är inte bara intressant på grund av dess extrema liten. Förekomsten av dvärggalaxier som Segue 2 har länge förutses av modeller av hur universum bildades. Forskarnas oförmåga att hitta dem har emellertid "varit ett stort pussel, vilket tyder på att kanske vår teoretiska förståelse av strukturdannelse i universum var felaktig på ett allvarligt sätt, " sade Bullock.

Att hitta segment 2 har lindrat dessa bekymmer, och det kan ge ledtrådar om ursprung till element som järn och kol, nycklar till livet på jorden, i det tidiga universum. Det kan vara en liten galax, men dess upptäckt kan ha några stora konsekvenser.

Relaterade utrymme på webbplatsen:

  • 7 platser för förstklassig stargazing
  • 10 fantastiska bilder från djupa rymden
  • 10 bilder av jorden som ser ut som konst

Relaterade Artiklar