För husdjursägare som bara inte kan säga adjö, finns det alltid frystorkning

Denna bulldogg bevarades av Anthony Eddy Wildlife Studio.

En vän av mig förlorade just sin älskade boxare till cancer. Att se henne anpassa sig till livet utan hennes bästa kompis är en smärtsam påminnelse om att jag en dag kommer att behöva göra samma sak med min egen hund, Lulu. Att säga adjö till ett husdjur kan vara hjärtskärande.

Men vissa husdjursägare tål helt enkelt inte att säga adjö, och istället väljer att bevara hundar, katter - till och med ödlor och kaniner - genom en process som involverar frystorkande djur i naturtro poser. Om du är nyfiken på hur detta fungerar finns det en reality-show som heter "American Stuffers" på Discovery Channel som utforskar husdjurskydd i grafisk detalj. Även om detta tidskrävande och dyra alternativ inte är för alla, anser vissa att det är det enda sättet att hedra sina husdjur. (Om du undrar, den här processen är inte bara taxidermi för husdjur. Bevarande är frystorkning, vilket är mycket dyrare än taxidermi men leder till mer realistiska resultat, som du kan se på bilden ovan.)

"Vissa djur är bara så speciella för dig, " sa en husdjursägare i South Carolina med namnet Haylee, som ville ha sin katt bevarad. ”Han har varit med mig i 11 år. Det är länge, så jag sa att det här är det minsta jag kan göra för honom. ” (Haylee ville inte dela sitt efternamn till den här berättelsen.)

"Jag vill bara ha honom hemma"

Han stod inuti ett djurskydd i South Carolina en halloween, och Haylee föll direkt för den fluffiga vita katt med orange lappar och namngav honom LA för att hedra en eventuellt livsförändrande drag som aldrig blev. Under det kommande decenniet fungerade han som en ständig följeslagare och hjälpte Haylee att hantera trasiga relationer, drag och enstaka jobbbyte. När en skada på hans tass försämrades så att LAs ben krävde amputation förberedde Haylee sig på det värsta. I stället studsade LA tillbaka när han kom hem.

"Han sprang runt i huset, fortfarande lekte och ville hoppa upp på saker, " sa hon. "Han var frisk och jag var så glad för honom."

Men den glädjen var kortvarig. LA dog av lungcancer några månader senare och lämnade Haylee slagen av skuld. Hon övervägde kremering och valde till och med en urne från ett lokalt företag som heter Good Shepherd. När han skannade företagets webbplats såg Haylee information om bevarande av husdjur och insåg att det var ett sätt att hålla LA i hennes hjärta och sitt hem. (Det är LA ovan, innan han gick under för lungcancer.)

"Jag älskar honom, " sa hon. "Jag vill bara ha honom hemma."

Det är en långsam och omsorgsfull process

I en icke-beskrivande byggnad på Main Street i Slater, Mo, tillbringar Lessie Calvert mycket av sin dag för att prata med sörjande husdjursägare som ringer från så långt borta som Israel eller Japan. Som chef för Anthony Eddy Wildlife Studio har hon sett den 30-åriga verksamheten växa för att rymma en stadig ström av husdjursägare.

Calvert börjar med att gå husdjursägare genom den långsamma, noggranna bevarandeprocessen. Frystorkning avlägsnar fukt, ungefär som en livsmedel dehydrator. Innan husdjur kommer in i torkmaskinerna utför Eddys team den grymma uppgiften att ta bort organ och så mycket fett som möjligt. Calvert sa att det tar cirka nio timmar att förbereda en 10-kilos katt för torkmaskinen.

”Du kan inte bara posera [husdjur] och lägga dem i maskinen; fettinnehållet kommer att förstöra det, sa hon. "Det är en lång procedur."

Det gäller även torkningsprocessen. Ju större husdjur, desto längre tid tar det. Frystorkning av en Chihuahua tar cirka fem månader, medan en hund på 50 kilo kan ta 10 månader till ett år. LA dött i april förra året, och Haylee förväntar sig en årlängd vänta på sin lurviga följeslagare. Vid ett tillfälle fick nyfikenheten det bästa av henne och hon begärde en fotouppdatering från Good Shepherd.

"Jag kommer aldrig att glömma den dagen, " sa hon. "Jag var livrädd för att öppna det e-postmeddelandet för att se bilden."

Så snart Haylee såg LA stängde hon av sin bärbara dator.

"Det var bara för mycket, " sa hon. ”Men jag behövde bara träffa honom. ... Jag ville se till att det var [LA] för jag spenderar alla dessa pengar på honom. Jag ville se till att det var min katt. ”

Det är ett dyrt alternativ

Haylee betalar mer än $ 1 200 för att LA ska bevaras på Good Shepherd, som debiterar 995 $ för husdjur som väger 10 pund eller mindre och $ 70 för varje ytterligare pund. Medan LA kommer att ställas i en sovande position, betalar ägarna mer för poser som ett upphöjd huvud, vilket kostar 340 $. På Anthony Eddys djurlivstudio i Missouri kostar det att bibehålla husdjur 10 kilo eller mindre 850 dollar och priset ökar med 40 dollar för varje ytterligare pund. Till exempel kostade bevarandet av Alaskan Malamute på 177 pund sin ägare $ 7, 530. Calvert sade att företaget också har hanterat kändisdjur och några få showkatter.

"Så många människor skadar så illa, och när jag tappade min hund var jag hjärtbruten, " sa hon. ”Vi tillhandahåller en tjänst till människor. Det tog mig fem år att titta på en hund utan att gråta. ”

När dagar förvandlades till veckor och veckor förvandlades till månader, fann Haylee det lättare att titta på den bilden av hennes favoritkatt utan att bli upprörd. Vänner och familj som inte har husdjur kan helt enkelt inte förstå sitt beslut att bevara LA, men Haylee anser det vara ett litet sätt att återbetala sin vän.

- Morieka V. Johnson

Gå med i konversationen med Morieka på Twitter @ SoulPup eller besök hennes webbplats, Soulpup.com för mer information om husdjur.

Relaterade sällskapsdjur på webbplatsen:

  • Vilka är några alternativa behandlingar för mitt husdjurs artrit?
  • 7 strategier för friska och glada husdjur
  • Hur du fotograferar dina husdjur som en proffs
Fotokrediter: Haylees katt LA, innan han gick under för lungcancer; Anthony Eddy Wildlife Studio bevarade den grå tabbyen i en sovande position, medan den vita katten har sitt huvud upp.

Relaterade Artiklar