I Finland erbjuder klassrumsdesign en radikal avvikelse från normen

Det kan vara en oerhört skurrande upplevelse för elever att återvända till skolan efter flera veckors lycklig frihet.

Bortsett från nya lärare, nya klasskamrater och ny läroplan (ugh) finns det ofta en skrämmande ny skåp / hall-situation och, kanske mest oroande, ett helt nytt socialt landskap i lunchrummet som kräver noggrann navigering. Var ska jag sitta i år ... och med vem? Naturligtvis kan det vara mycket att ta itu med.

I Finland lämnades många studenter som nyligen gick tillbaka till klassen från kesäloma - sommarlov - i ett ännu mer desorienterat tillstånd. Medan de verkliga byggnaderna som många elever återvände till förblev desamma, hade interiören i nämnda byggnader dramatiskt förnyats: väggar rivna, skrivbord och svarta tavlor drog bort och hela uppfattningen om hur studenter tyckte att en akademisk miljö skulle se ut vändes på huvudet .

Du ser, medan ett flertal studenter - och inte bara i Finland - uppmuntras att tänka utanför lådan, har skoldesign traditionellt varit mindre utforskande, mindre äventyrligt. Lärare kan sträva efter att göra sina klassrum så inbjudande som möjligt men i slutet av dagen är division och segregering det som dikterar skolans inredning. Det är ett styvt arrangemang som placerar elever i bokstavliga lådor och håller dem till stor del åtskilda - efter lönegrad, specialutbildningsbehov och ibland efter kön - fram till examensdagen. Det har varit så här för alltid.

Som en del av ett tydligt språng från traditionella klassrumsarrangemang omarbetades en handfull finska skolor under sommaren för att bättre återspegla en ny nationell kärnplan. I själva verket är de finska utbildningstjänstemännarna avsky för att hänvisa till de saker som tidigare var kända som klassrum som sådana. Istället kallas de nu för ”lärande miljöer” eftersom de bara på ett smidigt sätt liknar de snygga raderna med skrivbord och svarta tavlan som finns över hela världen.

Bättre #arkitektur bidrar till en bättre skolastisk upplevelse: //t.co/dU2F6MATWg

- thisisFINLAND (@thisisFINLAND) 26 februari 2014

Lärande utan väggar

Som det finländska nationella radio- och TV-företaget Yle Uutiset rapporterar är ”flexibel, fri form för att stärka lärande” den nya normen. Till och med Nationella byrån för utbildning har inte längre en hand att välja klassrumsmöbler eller etablera klassrumsstorlek. Istället är det upp till enskilda skoladministratörer att "ordna om och omutrusta anläggningar som de finner lämpligt."

Även om det är nybyggt och inte nyligen renoverat, är en sådan ny modellskola Jynkkä-skolan som ligger i Kuopio, en betydande stad som är känd för sina fiskbagerier och natursköna inställningar vid sjön.

Som Yle Uutiset beskriver är Jynkkä-skolan fri från "standardiserade klassrum" och har istället "gott om öppet utrymme, färgglada sittplatser och bärbara skärmskärmar."

Anpassningsförmåga är nyckeln inklusive rörliga väggar som kan användas för att enkelt bilda nya utrymmen för små grupper eller specifika aktiviteter. Lärande äger rum i olika grupper, inklusive barn i olika åldrar, och lämnar traditionella klassavdelningar. Det finns också ansträngningar för att uppmuntra barn att vara fysiskt aktiva och samarbetsvilliga under dagen.

”I skolans liv förändras situationer och vi måste fokusera på olika slags saker, även inom en skoldag. Nu ändrar vi grupparrangemang och ger eleverna speciellt stöd, förklarar rektor Jorma Partanen.

Den fantastiska Saunalahti-skolan, som slutfördes 2013 i Espoo, Finlands näst största stad, nämns också ofta som en modern finsk skola med en vågad och härlig utraditionell utformning. ”Vissa elever känner sig inte bekväma i ett [traditionellt] klassrum”, säger Ilkka Salminen från Helsingfors-baserade Verstas Architects. "Varje inre och yttre utrymme är en potentiell plats för lärande."

Traditionella skrivbord i många finska klassrum är nu en saga historia när landet går mot en mer flexibel öppen planmodell för klassrum. (Foto: Oliver Morin / AFP / Getty Images)

Om det bullret ...

Yle Uutiset konstaterar att medan "lärmiljö" -centriska byggnader som Jynkkä-skolan och Saunalahti-skolan gradvis blir den nya normen, har finska skolor som undviker traditionella klassrumsuppsättningar funnits i denna innovationssinnade nordiska nation under en tid. En pionjär i den icke-traditionella skolrörelsen, som öppnades i slutet av 1990-talet, är Heinävaara-skolan, belägen i universitetsstaden Joensuu i östra landet.

"[Heinävaara School] öppnade diskussionen på ett sätt, men den väckte också kritik över akustiska problem, " förklarar Reino Tapaninen, chefarkitekt vid Lärarverket för Yle Uutiset.

När det gäller skolorna som följer i Heinävaara-skolans försköna fotsteg rapporterar Feargus O'Sullivan för CityLab att av alla 4 800 skolor spridda över Finland byggdes 57 av dem 2015 och 44 2016; många fler har genomgått inre översyn under de senaste åren. Alla, vare sig nybyggda eller nyligen renoverade, design med öppen planlösning där glidande partitioner överstiger permanenta väggar. Fortfarande har en majoritet av de finska skolorna traditionella layouter, även om de så småningom kommer att konverteras från en anläggning för anläggning.

När det gäller nämnda akustik, som uppenbarligen kan vara problematisk på en plats med lärande med få väggar, förklarar Tapaninen till CityLab att minimering av buller är en topp design design.

"Vi använder mer akustiska material i taken, medan textilgolv har blivit mer populärt - materialen är mycket bättre än de brukade vara, och nu mycket lättare att rengöra, " säger Tapaninen och noterar att en akustisk designer är involverad i varje skolkonstruktion / ombyggnadsprojekt. "Vi har nu det vi kallar" skolösa skolor ", där elever antingen byter till mjukare skor eller bara bär strumpor när de kommer inomhus."

Tapaninen konstaterar vidare att det finländska samhället som helhet är mycket mindre skymt än det brukade vara, vilket har gjort tanken på öppna klassrum lite mer smakfull för typiskt reserverade finländare. ”Det är möjligt att samhället i sig inte var redo under 1950- och 60-talet för de öppna klassrumsexperiment som ägde rum. Nu är förhållanden och attityder annorlunda, och idén att en skola måste vara helt tyst försvinner till viss del. ”

Finsk utbildning: toppklass och omöjlig att replikera

Finska studenters testresultat är bland de högsta i världen trots att de är inskrivna i ett utbildningssystem som är mer avslappnat och samarbetsvilligt än militaristiskt. (Foto: Oliver Morin / AFP / Getty Images)

Kan USA till och med börja efterlikna grossistomvandlingen av skolor och klassrum i Finland, en liten men stor-hjärnan nation med en total befolkning (5, 2 miljoner) som är mindre än Atlanta Metro region?

Medan enskilda skolor verkligen har försökt att avvika från traditionella klassrumslayouter och mot en öppen planmodell, är sannolikheten för att det amerikanska utbildningsdepartementet omfattar ett system som är så oortodokt osannolikt. Detta beror i stor utsträckning på att privatskolelösa Finland - ofta överst i listorna när det gäller global utbildningsranking - närmar sig utbildning på ett så grundläggande annorlunda - helt kontrariskt, jämnt - sätt till att börja med.

Som Chris Weller skriver för Business Insider, har det välfinansierade finländska utbildningssystemet förvandlat sig till att sätta största möjliga värde på flexibilitet och integration mellan discipliner och lönegrader. Kommande och samarbete mellan studenter i olika åldrar och akademiska förmågor uppmuntras medan större tonvikt läggs på kreativt tänkande och konsten i stället för standardiserade tester.

Läxor är minimala så att barnen, ja, kan njuta av att vara barn när de inte är i skolan, och gott om lektid är obligatoriskt. Som William Doyle skriver i ett op-ed stycke 2016 för Los Angeles Times, i Finland betraktas "frisk luft, natur och regelbundna fysiska aktivitetsavbrott som läromotorer."

Och kommer du ihåg de otaliga timmar som vi använt för att lära mig skriva perfekt? Under 2015 fasades handskrivkurser helt ut i finska skolor och ersattes med tangentbordstypning.

För att upprepa är Finland - där lektiden är tung, läxor är lätt, kreativitet uppmuntras och standardiserad testning är en sällsynthet - hem till en av de skarpaste (de mest genierna per capita) och de mest litterära befolkningarna i världen.

Till skillnad från i USA, där lärarna ibland är underbetalda, kompenseras - och respekteras finländska lärare som generella arbetare som läkare och advokater. Undervisning är en mycket prestigefylld spelning. "Den typen av frihet som finska lärare åtnjuter kommer från den underliggande tro som kulturen sätter i dem från början, och det är den exakta typen av tro som amerikanska lärare saknar, " skriver Weller.

Som Doyle, en amerikan som registrerade sitt barn i det finska utbildningssystemet i fem månader medan han bodde utomlands, förklarar, har politik ingen plats i det finska utbildningssystemet. "Vårt uppdrag som vuxna är att skydda våra barn från politiker", säger en finsk professor i barndomsutbildning. "Vi har också ett etiskt och moraliskt ansvar för att berätta för företag att stanna utanför vår byggnad."

Förfriskande rätt? Det är verkligen långt ifrån hur Amerikas underfinansierade, byråkratidominerade offentliga utbildningssystem fungerar.

Allt detta sägs, USA har massor av andra murar att slå ner i området för allmän utbildning innan vi kan komma till verkliga klassrumsväggar. Men Finland, bastur, death metal och Marimekko, har gett oss en utmärkt mall om vi någonsin kommer dit.

Relaterade Artiklar