I Virginia söker en Stonehenge byggd av skum ett nytt hem

Medan lite är känt om det verkliga syftet med världens mest gåtfulla megalitiska monument (begravningsplats? Observatorium? Förhistoriska hälsospa?), Så är detta mycket säkert: Stonehenges gamla byggare, vem de än var, behövde aldrig ta itu med att bli utkastad .

Tusentals mil bort från den enorma, spökande öppenheten i södra centrala Englands Salisbury Plain i det lantliga Rockbridge County, Virginia, står skaparen av en särskilt otäck Stonehenge-faksimil som gjorts helt i plastskum inför just detta: överhängande förskjutning.

Tänkt av Mark Cline, en gentleman som beskrivs av Richmond Times-Dispatch som en "konstnär / underhållare / äkta verk av verk", Rockbridge County: s en-och-enda Foamhenge avslutades den 1 april 2004. April Fool's Day, hur apropos. Hjälpt av ett litet team tog hela processen Cline sex veckor - bara en touch kortare än den beräknade 1500 år långa byggprocessen bakom Stonehenge.

Ursprungligen betraktas som en flyktig gag, Cline magnifika Styrofoam monument står fortfarande stark 12 år senare, lockar nyfiken sökare från US Route 11 av lasten.

Allt detta säger, jag är inte den största fansen av Clines val av medium ur ett materialsynpunkt. Men vem vet, den här noggranna exakta kopian - ja, den är till och med anpassad i astronomiskt korrekt position - kan visa sig vara ännu mer hållbar än den verkliga affären. "Det är icke-biologiskt nedbrytbart så det kan hålla längre än originalet, " förklarar Cline till Roadside America, tunga fast planterad i kinden.

Mark Cline är inte arg. Skumhenge måste flyttas. Han tror dock att det skulle kunna gynna den nya Natural Bridge State Park. (Foto: Patrick Woodward / flickr)

En riktig kitschvisionär, Cline och hans fru Sherry driver Enchanted Castle Studios, en fiberglasmonster- och ljuddämpare som tillverkar fabriken precis uppför vägen från Foamhenge, ett verk som Cline anser vara hans största prestation bland hans dinosaurie- och leprechaun- tung oeuvre .

Även om antagits av många att den älskade Foamhenge skulle hålla sig runt under lång tid, visar det sig att Shenandoahdals faux-neolitiska stencirkel får bagageutrymmet. Monumentet - ersatz blåstenar, sarsens, fräcka skyltar och allt - måste flyttas till 1 augusti.

Även om en "lite besviken" är Cline optimistisk att Foamhenge kommer att leva vidare i ett annat landskap. "Det enda skälet till att jag hatar att flytta är att jag känner att det gör så mycket bra för turismen här, " förklarar showman och fiberglasskulptören till Times-Dispatch.

Som rapporterats av Washington Times har Cline fått många erbjudanden från personer som är intresserade av att ge Foamhenge ett nytt hem. Även om ingenting ligger i, umm, sten än så länge, förklarar Cline för Times att idealiskt sett kommer Foamhenge att stanna någonstans i Virginia. "Jag skulle vilja behålla det i Virginia någonstans för jag är verkligen pro-Virginia turism, " säger han. ”Jag tror att det kan fortsätta att andas in i ett samhälle. Det är inte riktigt över, det utvecklas bara någon annanstans. ”

Du har blivit varnad. Mark Cline planerar att öppna sin dinosauriepark med inbördeskriget nära Natural Bridge senare i sommar. (Foto: PatrickRohe / flickr)

Brinnande broar

Självklart skulle berättelsen om en exakt Stonehenge-replika byggd av pärlskumblock som blir utkastade inte vara fullständig utan en ironisk laddad vridning. Och den vridningen kommer i form av vad Foamhenge förflyttas av. Och nej, det är inte en jordnötsfabrik. Det är en helt ny statspark tillägnad Rockbridge County mest kända naturgeologiska formation.

Ja, ett arrangemang av förfalskade stenar tas bort av en riktig sten.

Du förstår, en anledning till att Foamhenge har visat sig vara en så hög trafik attraktion på vägarna är dess närhet till Natural Bridge, en ikonisk kalkstenbåge som, du gissade det, bildar en naturlig bro över Cedar Creek. För att inte förväxlas med en vit marmorbro med samma namn i Massachusetts eller en berömd sandstenbåge i Kentucky, ger Natural Bridge sitt namn till det oinkorporerade samhället som den käppande kalkstenbildningen - och Foamhenge - finns i.

En gång ägt av Thomas Jefferson (han köpte det från King George III 1774) och fakturerades under 1800- och början av 1900-talet som ett av de sju naturliga underverk i den moderna världen, är Natural Bridge både ett Virginia Historic Landmark och ett National Historic Landmark . När det gäller historiska landmärken är denna tidiga amerikanska turistmagnet en stor sak. Natural Bridge och Blue Ridge Mountain-flankerade mark som omger den tillhör emellertid inte ett officiellt parksystem.

2014 ändrades emellertid allt när Natural Bridge gjordes till Commonwealth of Virginia som en del av ett komplext avtal med planer på att förvandla webbplatsen, som nu ägs av den ideella Virginia Conservation Legacy Fund efter decennier av privat ägande, till en spridd stat parkera. Foamhenge ligger inom gränserna för utvecklingsparken på fastigheter som en gång tillhörde det privata företaget som ägde Natural Bridge och andra attraktioner längs väg 11.

Så varför kan inte Foamhenge, en populär attraktion i sig själv, stanna? Skulle det inte vara till nytta för den nyetablerade parken med ett extra stort tilltal?

Det verkar som om tjänstemän inte är alltför angelägna om idén om en skumreplika av Stonehenge - ett triumferande verk av utomstående konst, verkligen - som finns i den nya parken på 1 500 tunnland. Deras förlust antar jag.

"Uppgiften för Virginia State Park är att exponera människor för dessa naturresurser genom rekreations- och utbildningsmöjligheter, " förklarar Jim Meisner Jr., en talesman för Virginia Department of Conservation and Recreation, till Washington Times. "Skumhenge överensstämmer inte med vårt uppdrag."

Så, någon i Virginia med djupa fickor och en kärlek till offbeat attraktioner i vägarna har några outvecklade tunnland att spara? (Foto: PatrickRohe / flickr)

En vägsattraktion, gratis (typ av)

Det bör noteras att Foamhenge är gratis eftersom Cline inte har bifogat en prislapp i sitt arbete. Kostnaden för att ta bort och transportera de massiva skumstenarna är dock det enda ansvaret för den som förvärvar attraktionen. Som Cline klargör måste de nya vårdnadshavarna i Foamhenge kunna betala för underhåll och reparationer. Dessutom måste de helt förstå att de har en världsberömd vägresport - människor från hela världen kommer att klättra för ett besök efter flytt.

I ett e-postmeddelande till Richmond Times-Dispatch noterar Patty Williams, marknadschef för Lexington och Rockbridge Area Tourism, att hon mycket gärna skulle vilja se Foamhenge förbli lokal trots ”utmaningar i fråga om dess enorma storlek, totala skick och tillgänglighet till offentlig."

Detta skulle vara en intressant möjlighet för en individ eller organisation som har det fysiska utrymmet att installera utställningen. Foamhenge är i behov av reparation, vilket skulle kunna slutföras med insamlingsinsatser om privat finansiering inte var tillgänglig. Det kommer att ta lite kreativitet för att hitta rätt passning för denna attraktion, och jag hoppas att Rockbridge-folket kan se bortom utmaningarna och se möjligheterna.

Oavsett Foamhenges utkast, planerar Cline fortfarande att avslöja Dinosaur Kingdom II, en omstart av hans ursprungliga attraktion från Dinosaur Kingdom som stängdes när en brand 2012 förstörde hans angränsande Haunted Monster Museum. Beläget strax utanför gränsen till Natural Bridge State Park, kommer Dinosaur Kingdom II att vara temat på samma sätt som sin föregångare, som avbildade 30 glasfiberdinosaurier som kämpade med unionens armé. "I den här världen dör inte Stonewall Jackson, " berättar Cline till WSLS 10 News. "Hans död är falskt, och han är här för att hjälpa söderna när Yankees använder dessa dinosaurier som massförstörelsevapen mot söderna."

Jag fattar. Med Foamhenge-spännande, andra attraktioner i Natural Bridge-området - det vill säga andra Natural Bridge-områdets attraktioner som inte är alternativa dinosaurieparker i historien - inkluderar grottor, en genomfart-safari, ett historiskt hotell och en inhemsk historisk by med teman . Det lokala vaxmuseet stängde för några år tillbaka.

Uppsatt högt ovanför Columbia River i Klickitat County, Washington, är denna betongreplika från Stonehenge från 1918 nu en del av Maryhill Museum. (Foto: marissa anderson / flickr)

Neolitiska knock-offs från kust till kust

Fastän den är överlägsen i sin detalj och unik i sin Styrofoam-konstruktion, är Foamhenge långt ifrån den enda Stonehenge-repliken i USA.

Maryhill Stonehenge, som tillägits 1918 på Washington State-sidan av Columbia River Gorge, är både den första amerikanska Stonehenge-repliken och det första amerikanska monumentet för att hedra de modiga själarna som förlorade sina liv och kämpade under första världskriget. -Scenic Lewis & Clark Highway, betongmonumentet beställdes av Sam Hill, en excentrisk advokat och affärsman från Quaker-extraktion som förespråkade spridningen av moderna vägbanor i hela Nordvästra Stilla havet.

Andra Stonehenge-lookalikes, några mer äkthetssökande än andra; inkludera en delvis rekonstruktion av megaliten på campus Missouri S&T; Stonehenge II, en något nyligen flyttad kopia som ligger djupt i Texas Hill Country; en klon över genomsnittet som uppfördes 2004 vid University of Texas of the Permian Basin; och Kentucky's Stonehenge, en blygsam reproduktion som ligger i den lilla lilla torra länsstaden Munfordville.

Trots att de ofta antas vara en trogen kopia av Stonehenge, har America's Stonehenge i Salem, New Hampshire, absolut ingenting att göra med rasande förhistoriska ruiner i England. Ursprungligen känd som Mystery Hill, räknar denna arkeologiska plats med tvivelaktigt ursprung - cum -alpaca gård sig som "troligen" den äldsta konstgjorda konstruktionen i Amerika.

Natural Bridge-foto: David Wilson / flickr

Relaterade Artiklar