Igelkottar är ett stickigt problem i vissa stater

2013 blev 11-åriga invånare i Georgien, Bella Hayes, förälskade i igelkottar efter att ha tittat på YouTube-videor av de små, dolda djur.

"De är så söta, de är små och de är söta, " sa hon till Athens Banner-Herald.

När hon fick reda på att husdjurskräddor är olagliga i Georgien kom hon i kontakt med sin statsrepresentant, vilket ledde till ett förslag från 2014 att undanta afrikanska pygmiga igelkottar - den art som oftast hålls som husdjur - från statens förbud.

Räkningen misslyckades. I februari 2017 återinfördes den till representanthuset i Georgia bara för att misslyckas igen.

Georgien är inte den enda staten som förklaras som olaglig att hålla igelkottar som husdjur. Så har Kalifornien, Hawaii, Pennsylvania, Washington, DC och de fem stadsdelarna i New York City.

Om du funderar på att ha ett husdjurskydd, ska du tänka på att de är mer uppmärksamma på natten. (Foto: Justin Snow / Flickr)

Vad är det som handlar om dessa små varelser?

Enligt djurexperter kan igelkottar påverka lokala ekosystem negativt om de släpps ut i naturen eftersom de skulle tävla om mat och livsmiljö med infödda arter. Exotiska husdjur som sockerflygplan, illrar och Quaker-parakiter är förbjudna i vissa stater av samma anledning.

Det är därför som vissa stater håller regelbundna amnestiprogram som gör att människor kan avstå från exotiska djur som igelkottar utan straff.

Igelkottar utgör också en hälsorisk för husdjursägare eftersom de kan bära mul- och klövsjuka samt salmonella. I mars 2019 kopplade Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ett multistatutbrott av sjukdomen till husdjurskräddor. Byrån föreslog också att en av de bästa saker som hanterare kan göra är att tvätta händerna ofta.

De som motsätter sig att legalisera husdjurskräddor kan också göra problem med att tämja vilda djur.

"Det finns alltid etiska och moraliska frågor med att hålla exotiska, " sa Dave Salmoni från Animal Planet till ABC News. "När det gäller igelkottar, är en av de stora nackdelarna att det är ett nattdjur. Så husdjursägaren låter det antingen sova hela dagen eller tar ut det ur sitt skåp för att interagera med det vid en tidpunkt på dagen som djuret borde vila. "

Igelkottar får inte lämnas utan tillsyn med andra husdjur eftersom de kan bita. (Foto: Händer Optek / Flickr)

Populära husdjur

USDA upprätthåller inte uppgifter om husdjurskydd, men det finns gott om anekdotiska bevis för att äggkotten ägare ökar, särskilt med tanke på populariteten hos igelkottens sociala mediekonton.

Jill Warnick, en uppfödare i Massachusetts igelkott, säger att efterfrågan på djuren har vuxit så mycket att hon har en väntelista med antagare.

"När jag först började kanske jag hade en väntelista på fem personer, " sa hon till The Christian Science Monitor. "Tja, 19 år senare har jag en väntelista på 500 personer."

Det är inte svårt att se varför igelkottar är så populära. Till att börja med är de onekligen söt. Men de är också allergivänliga och lågt underhåll, och de avger lite lukt.

De som stöder att hålla igelkottar som husdjur säger att många av argumenten mot djuren inte håller upp.

Till exempel påpekar de att andra djur som lagligen hålls som husdjur - inklusive hundar, katter och sköldpaddor - också kan bära och överföra salmonella. Supporters hävdar också att igelkottar som släpps ut i naturen inte skulle påverka ekosystemen negativt.

"Igelkottar i USA uppföddes alla i fångenskap och de kan inte existera i elementen", säger Deborah Weaver, ordförande för Connecticut-baserade Hedgehog Welfare Society. "Och medan igelkottar är nattaktiga, svarar de väldigt bra på att vara uppe och under sovtimmarna."

För att lära dig mer om igelkottar, besök Hedgehog World på Facebook.

Redaktörens anmärkning: Den här berättelsen har uppdaterats sedan den ursprungligen publicerades i maj 2015.

Relaterade Artiklar