Immortal maneter: lever den verkligen för evigt?

Även om det ofta skämtas att katter har nio liv, har en viss art av maneter betraktats som "odödlig" av forskare som har observerat dess förmåga att, i kris, återvända sina celler till sin tidigaste form och växa på nytt. Det betyder att dessa små varelser, 4 millimeter till 5 millimeter långa, potentiellt har oändliga liv.

Varelsen, vetenskapligt känd som Turritopsis nutricula, upptäcktes i Medelhavet 1883, men dess unika förnyelse var inte känd förrän i mitten av 1990-talet. Hur fungerar processen? Om en mogen turritopsis hotas - till exempel skadad eller svältande - fäster den sig på en yta i varma havsvatten och omvandlas till en klump. Från det tillståndet genomgår dess celler transdifferentiering där cellerna väsentligen förvandlas till olika typer av celler. Muskelceller kan bli spermier eller ägg, eller nervceller kan förändras till muskelceller, "avslöjar en omvandlingspotential oöverträffad i djurriket", enligt den ursprungliga studien av de arter som publicerades 1996.

Sedan Turritopsis virtuella odödlighet upptäcktes, så har svärmar av genetiskt identiska maneter långt ifrån deras ursprungliga livsmiljö, inklusive i Japan, Spanien och Atlanten sidan av Panama. Forskare har kommit fram till att dessa mångfaldiga varelser fastnar i ballastvatten, vatten som sugs in i och pumpas ut från långfärdsfartygen. Polyper kunde också växa på fartygets skrov. Även om de är genetiskt identiska, tycks dessa maneter ha anpassat sig till sina nya miljöer. Exempelvis har prover från svärmar som lever i tropiskt vatten visat sig ha åtta tentakler, medan de som upptäcks i tempererade regioner har 24 eller fler tentakler.

Men Turritopsis kan - och göra - dö. Deras förnyelse inträffar endast efter sexuell mognad, därför kan de ge efter för rovdjur eller sjukdom i polypstadiet. Men eftersom maneterna är det enda kända djuret med denna "odödlighet", studerar forskare dem noggrant med hopp om att tillämpa det de lär sig till frågor som människors åldrande och sjukdom.

Relaterade Artiklar